Brownstone » Brownstone Journal » Historie » Forklaring af Nocebo-effekten, følelsesmæssig smitte og massehysteri
Følelsesmæssig smitte og massehysteri

Forklaring af Nocebo-effekten, følelsesmæssig smitte og massehysteri

DEL | UDSKRIV | EMAIL

I begyndelsen af ​​pandemien kunne jeg ikke finde ud af, hvorfor så mange mennesker handlede på så irrationelle og selvdestruktive måder. Jeg var nødt til at finde en måde at forklare deres adfærd på, selvom det bare var for mig selv. På trods af at være en infektionssygdomsimmunolog betød det, at man dykkede ned i menneskets psykologi. Heldigvis fandt jeg mange oplysende kilder og fandt emnet uendeligt fascinerende, hvilket jeg mener er afspejlet i min bog (især kapitel 5 og 7). Tidligere i år havde jeg en chance for at diskutere psykologien bag pandemiens reaktion (blandt andre emner) med den berømte psykolog Jordan Peterson, hvilket absolut var et højdepunkt inden for et år med højdepunkter.

Det følgende er tilpasset fra kapitel 5 i min bog Frygt for en mikrobiel planet: Hvordan en germofobisk sikkerhedskultur gør os mindre sikre.

Nocebo-effekten

De blodige billedsprog og livlige beskrivelser af symptomer og patologier ved infektionssygdomme, der er afbildet i mit førsteårs medicinstudium, kan have en interessant effekt på nogle medicinstuderende. Jeg husker en lignende effekt i min studerende i medicinsk mikrobiologi:

Instruktør: "Og begyndelsen af ​​symptomer på denne særligt grimme infektion er karakteriseret ved en stiv nakke og..."

Mig: (begynder at gnide halsen).

Dette er kendt som nocebo-effekten – hvor en forventning eller antydning af et symptom kan få det til at dukke op eller forværres. Det er det kategoriske modsatte af placeboeffekten, hvor forventningen om symptomatisk bedring får forsøgspersoner til at rapportere, at de faktisk har forbedret, selv i mangel af egentlig behandling.

I nogle tilfælde er udviklingen af ​​symptomer, der er direkte et resultat af en persons forventninger, ret alvorlige. Et casestudie udgivet i 2007 rapporterede en mand, der efter et skænderi med sin kæreste tog 29 af de piller, han fik som en del af undersøgelsen, overdosis af et eksperimentelt anti-depressivt middel. Efter at være blevet kørt på hospitalet, registrerede han et ekstremt lavt blodtryk på 80/40 og en forhøjet puls på 110 slag/minut. Læger og sygeplejersker pumpede ham fuld af saltvand og var i stand til at hæve hans blodtryk noget, til 100/62.

Men lægen, der virkelig helbredte patienten, var den fra det kliniske forsøg, som ankom og fortalte ham, at de antidepressive piller, han overdosis af, faktisk var placebo og ikke indeholdt nogen medicin. Han var en del af kontrolgruppen! Inden for femten minutter var mandens blodtryk og puls normale.

Overdosering af placebo dræbte ikke manden, men blot at tro, at han skulle dø, resulterede i dybe fysiologiske virkninger. Det gælder både placebo- og nocebo-effekter, hvor den analgesi-inducerende β-endorfinfrigivelse (udover dopamin) af førstnævnte modvirkes af kolecystokinin (CCK) af sidstnævnte.

Med andre ord kan både placebo- og nocebo-effekter måles direkte ved neurokemisk frigivelse og blokeres af specifikke lægemidler, der interfererer med deres virkning. Et godt eksempel på neurokemisk frigivelse af placeboeffekten er hos patienter med Parkinsons sygdom, hvor placebobehandling kan resultere i forbedring af mobiliteten.

Ved at måle endogen dopamin ved positronemissionstomografi (som måler et radioaktivt sporstofs evne til at konkurrere med binding til dopaminreceptorer), viste et skelsættende studie fra 2001, at placebobehandling hos Parkinsons patienter resulterede i frigivelse af dopamin i flere områder af hjernen. Det er ikke kun troen i sig selv, men de kemiske forandringer, der opstår på grund af forventningen og ønsket om, at en behandling vil medføre en bedring (placebo) eller en forværring af smerte eller sygdomssymptomer (nocebo).

Desværre kan troens magt resultere i nogle dybtgående negative mentale og fysiologiske virkninger på individ- og gruppeniveau. På gruppeniveau er nocebo-effekten særlig kraftig hos både germofober og ellers normale mennesker, og den kan øges hurtigt, ligesom overførsel af en meget smitsom virus.

Hysteri for masserne

I Portugal måtte myndighederne i 2006 håndtere et bekymrende udbrud. Hundredvis af teenagere var blevet ramt af en mystisk sygdom præget af udslæt, svimmelhed og åndedrætsbesvær. Alligevel var der ingen masseeksponering for et kemikalie eller infektion med en virus, der kunne forklare udbruddet. Den eneste røde tråd, som efterforskerne kunne udpege, var en teen-sæbeopera med navnet "Morangos com Acucar", eller "Jordbær med sukker." Lige før det virkelige udbrud havde serien dramatiseret en fiktiv, hvor karakterer blev inficeret med en alvorlig sygdom forårsaget af en mystisk virus.

Men i den virkelige verden forfalskede eleverne ikke blot deres symptomer for at komme ud af de afsluttende eksamener. De troede virkelig, at de var syge. I stedet for en mystisk virus eller udsættelse for et giftigt kemikalie led eleverne af massepsykogen sygdom eller massehysteri.

I 2018, på et Emirates Airlines-fly fra Dubai til New York, rapporterede 100 passagerer, at de følte sig syge efter at have observeret andre med influenzalignende symptomer. Som et resultat af panikken blev hele flyvningen sat i karantæne, efter at den landede i New York. Selv tilstedeværelsen af ​​90'er-rapperen Vanilla Ice på flyvningen var ikke nok til at afkøle panikken. Efterforskere fastslog bagefter, at kun få passagerer var syge med sæsonbestemt influenza eller almindelig forkølelse. Alle andre led i stedet af massehysteri.

Massehysteri er ikke noget nyt, da eksempler på hysteriske reaktioner på udbrud, jeg allerede har diskuteret i det foregående kapitel, kvalificerer. Fra angreb på jøder under pesten til træls lokalsamfund til vampyr-overtro om TB-ofre, har massehysteri spillet en rolle i mange pandemirelaterede begivenheder gennem historien. Salem-hekseforsøgene, selvom de muligvis er relateret til fødevareforurening med psykedeliske svampe i stedet for infektionssygdomme, er et af de mest berømte eksempler.

Historisk set blev steder, hvor et stort antal mennesker var indespærret i trange rum under stressede forhold, betragtet som de mest sandsynlige steder for udbrud; klostre, fabrikker og kostskoler er ofte i centrum for sådanne hændelser. Gennem historien er massehysteri overvældende forbundet med grupper af kvinder eller teenagepiger (ca. 99 % af alle hændelser). Faktisk er "hysteri" afledt af det gamle græske ord "hystera", som betyder "af livmoderen."

Hændelserne begynder normalt med en eller anden inciterende begivenhed, som det fiktive udbrud på Jordbær med sukker, men involverer normalt én person, der rapporterer en mystisk hændelse og efterfølgende symptomer. Ofte får ukendt smag, dårlig lugt eller dampe skylden, eller nogle gange antages en anden person med symptomer at bære en smitsom sygdom. Meget hurtigt ser flere mennesker ud til at være påvirket, og dette kan spredes i dage og nogle gange uger med flere bølger. Yderligere undersøgelser giver dog ingen åbenbar årsag.

Kort efter terrorangrebene den 11. septemberth, 2001, blev fem breve, der indeholdt miltbrandsporer, sendt til senatorer og medier, hvilket dræbte fem og forårsagede infektion hos 17 andre. Som et resultat af angrebene blev truslen om biologisk terrorisme fremhævet på forsiden af ​​næsten alle aviser, med gentagne dækninger i alle større nyhedsprogrammer.

Frygten og angsten for potentialet for frigivelse af usete biologiske masseødelæggelsesmidler i den bredere befolkning udgjorde en vigtig kilde til brændstof til udbrud af massehysteri. Mere end 2,000 falske miltbrandskræmmerier blev rapporteret i USA efter de første angreb, folk var på kant og ledte efter beviser for bioterrorisme overalt. Da Bruce Ivins, en miltbrand-forsker ved USAMRIID, begik selvmord under mistænkelige omstændigheder, rapporterede FBI, at de mente, at han var den eneste gerningsmand til de miltbrand-snørede brevangreb, og massefrygten for bioterrorisme aftog.

En kritisk ingrediens for massehysteri ligger i fænomenet følelsesmæssig smitte, hvilket stort set er sådan det lyder; mennesker i nærheden har en tendens til at dele adfærd og følelser. Dette kan starte fra den ubevidste tendens til, at folk efterligner andres ansigtsudtryk eller stillinger, som så frembringer lignende følelser i en gruppe.

Denne mimik er blevet demonstreret eksperimentelt - mennesker, der udsættes for situationer, vil have en tendens til at udvise udtryk og holdninger og rapportere niveauer af angst svarende til skuespillere i samme rum, selvom deres adfærd ikke matchede omstændighederne eller den eksperimentelle "trusselstilstand". Forfatterne af en undersøgelse af følelsesmæssig smitte konkluderede, "...vores resultater tyder på, at elendighed ikke elsker ethvert selskab eller bare et hvilket som helst elendigt selskab. Mere præcist ser det ud til, at elendighed elsker selskabet med dem i samme elendige situation."

Følelsesmæssig smitte og potentialet for massehysteri har fået et løft fra den øjeblikkelige globale adgang, som internettet og sociale medier giver. De, der allerede er modtagelige for følelsesmæssig smitte, har en tendens til at være de samme mennesker, der er mest berørt af sensationelt online pandemi-trusselindhold og oplevede som følge heraf flere depression, angst, stress og OCD-symptomer.

Endnu værre, mange mennesker har forladt deres traditionelle sociale netværk af familie og lokalsamfund for online virtuelle netværk; dette kan gøre det lettere for dem, der allerede er tilbøjelige til at få helbredsangst, at møde andre ligesindede og etablere netværk, der er modne til følelsesmæssig smitte.

Dette svarer til forbrug af sensationelle medieskildringer af pandemiske trusler, da øget eksponering for historier om svineinfluenza, Zika, SARS, Ebola og SARS-CoV-2 var forbundet med øgede niveauer af offentlig angst. Eksponering på sociale medier er således som anden medieeksponering, hvor folk i stedet bliver eksponeret for det følelsesladede og sensationsprægede indhold fra deres jævnaldrende frem for traditionelle medier.

Hvad kan bryde kæden af ​​følelsesmæssig smitte og potentialet for massehysteri? En mulighed er eksponering for en beslægtet samfundsgruppe med et andet syn, selvom dette lige så sandsynligt kan resultere i en fuldstændig afskedigelse eller "andet", hvilket resulterer i konflikt mellem grupperne. En anden mulighed er den hysteriske gruppe, der oplever det, de frygter mest - infektion med en pandemisk virus. Hvis gruppen fuldstændigt har overvurderet risikoen for alvorlig sygdom og død fra virussen, vil det at opleve en mild infektion være alt det nødvendige bevis på overreaktionen.

Selvom sygdommen i sig selv ikke er mild, har en pandemibølge gennem en befolkning en tendens til at reducere lokal stress og angst og fokuserer folk på et enkelt mål. Dette er blevet kaldt "tyfonøjeeffekten", rapporteret under udbrud af SARS, folk tættere på pandemien var mindre ængstelige og mere i stand til nøjagtigt at vurdere deres egne risici. Omvendt rapporterede dem i periferien eller uden for udbruddene, som modtog deres information fra mediekilder snarere end personlige erfaringer, øget angst og angst. Der er intet mere effektivt end at få afkræftet din irrationelle frygt.

Genudgivet fra forfatterens understak



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, Senior Scholar ved Brownstone Institute, er lektor i mikrobiologi og immunologi ved Indiana University School of Medicine - Terre Haute. Hans forskning fokuserer på immunresponser på opportunistiske svampepatogener. Han har også tjent i guvernør Ron DeSantis' Public Health Integrity Committee og var medforfatter af "Spørgsmål til en COVID-19-kommission", et dokument, der blev leveret til medlemmer af en pandemi-respons-fokuseret kongreskomité.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute