Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Fyrre års frihed gled så hurtigt væk 
friheden gled

Fyrre års frihed gled så hurtigt væk 

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Var det hele bare en illusion? En illusion, der varede fyrre år? 

Sikkert ikke, men noget gik meget galt, måske midtvejs gennem den lange strækning af tilsyneladende voksende frihed. Da tiden kom til at tage det hele væk - og tage det væk, gjorde de det! – de sociale, intellektuelle og kulturelle bolværker for at holde friheden på plads gav efter. Og vi mistede det, vi elskede. For en tid blev verden mørk. 

Alle har deres egen historiografiske tidslinje, men min egen sporer forløbet af mit liv og karriere. Jeg husker det store utilpashed i 1970'erne, den knuste følelse af national stolthed efter katastrofen i Vietnamkrigen, gasledningerne, tabet af tillid, inflationen, besparelserne. Men det, der fulgte fra 1980 og frem – igen, måske mere i legenden om mit eget sind mere end i virkeligheden – var en morgen i Amerika og gradvis frigørelse af verden. 

Det så ud til, at intet endelig kunne skade den opadgående bane. Det var bedst symboliseret ved Berlinmurens fald og den underlige nedsmeltning af det onde imperium i løbet af, hvad der syntes at være et spørgsmål om måneder. I den store kamp mellem frihed og totalitarisme – det var i hvert fald besværgelsen af ​​borgerkulturen dengang – vandt de gode. 

Ja, muligheden for en stadig mere fredelig og fri verden blev forspildt med to på hinanden følgende Irak-krige, og andre regionale konflikter end USA havde ikke noget at gøre med, men alligevel virker det som politiske fejl, ikke fundamentale afvigelser fra drevet til frihed. Fremdriften mod en bedre verden var stadig på plads. 

Fremgangen og demokratiseringen af ​​internetteknologien efter 1995 syntes at forstærke denne tendens. Regeringen kom af vejen, og private iværksættere byggede en ny verden omkring os, en verden, der ikke kunne kontrolleres af den herskende klasse i den gamle verden. Ikke engang amerikanske præsidenter kunne ødelægge det: Vær vidne til præsidentskaberne for Bushes, Clinton og Obama. Når vi ser tilbage, virker de forholdsvis begivenhedsløse. Reagan havde sat sine spor – idealerne i hvert fald – og intet kunne ændre på det. 

Jeg husker en frokost, jeg spiste med en økonom for sikkert 15 år siden. Han var sandsynligvis verdens førende ekspert i global udvikling. Jeg spurgte ham, hvad der kunne ske for at fjerne historiens gang fra dens opadgående march, med stadig mere mad og sundhed og lange liv for verden. Hans korte svar: ingenting. I det mindste intet, der sandsynligvis vil ske. Netværkene, der støtter handel og menneskerettigheder, er for stærke til at blive brudt på dette sene stadium. 

Og i samme ånd skrev jeg bøger om vores Jetsons verden, det smukke anarki overalt omkring os, justeringerne og rettelserne, der kunne forbedre tingene endnu mere, men jeg brugte mest de år på at opfordre os alle til bedre at værdsætte frihedens velsignelser overalt i beviser. Jeg troede, at det var alt, hvad der var nødvendigt for at holde fremskridtene på sporet. Selvom jeg bemærkede og advarede om alvorlige trusler i horisonten, og der var masser af mørke dage efter årtusindskiftet, var der ingen måde at vide, hvor virkelige og hvor tæt de var. Vejen til lyset virkede stadig opnåelig.

Så kom 2020. I løbet af få uger blev årtiers fremskridt knust under fødderne. Næppe nogen kunne have forudset udløseren: frygt for en virus plus en intellektuelt absurd reaktion, efterfulgt af en rystende tre års løgne og coverups, der fortsætter den dag i dag. 

Måske giver det ved nærmere eftertanke mening. Hvis du er ejer og operatør af Leviathan-staten i det andet årti af det 21. århundrede, og tabet af kontrol over folket var til at tage og føle på, og du var virkelig klog til at stramme grebet om den sociale orden, hvilken undskyldning kunne du så tro? op?

I middelalderen kunne det have været let at inspirere til masseefterlevelse gennem religiøse troper som den dødelige frygt for kætteri og djævle og hekse på fri fod. I det 20. århundrede gjorde den dødelige frygt for fjender i udlandet med masseødelæggelsesvåben og vanvittige anti-frihedsideologier underværker.

Men i det 21. århundrede, hvor de gamle undskyldninger blev tynde, og vores tro var i uendelig fremgang, kunne den bedste taktik være at antage, at et usynligt patogen dukkede op, som truer med at ødelægge os alle, hvis vi ikke stopper i dets spor. . Og når man ser tilbage, er det tydeligt nu, at denne fortælling har været i værkerne i årevis.

Således udløste den moderne stat massefrygt for de mest primitive kræfter, en som tidligere generationers viden ikke havde kunnet overføre til en ny generation. Havde folk virkelig forstået infektionssygdomme, ville de have vidst, at denne type problemer ikke er nær så meget af et presserende spørgsmål i dag, som det havde været tidligere. Og de ville have afvist den fremstillede mani uden videre, især når dataene blev tilgængelige. Allerede dengang burde vi have vidst nok til at gennemskue listen.

I løbet af de foregående to århundreder, takket være bedre hygiejne, bedre sanitet, gennemgribende naturlig immunitet opnået gennem stadig mere global integration, plus bedre og renere mad og vand, for ikke at nævne antibiotika, var fortidens store plager stort set væk. Hvis man lægger dertil, og bortset fra alle Hollywood-fantasier, er der en dynamik, der ligger i enhver ny virus, der er selvbegrænsende: det, der er mere udbredt, er mindre alvorligt og omvendt. Hvad angår en vaccine, blev det engang givet, at en hurtigt muterende respiratorisk virus unddrager sig udryddelse eller endda kontrol via skud, uanset hvilken teknologi der anvendes. 

Og så med en smule viden, ville der slet ikke have været panik, og endnu mindre overholdelse af de pludselige pålæggelse af voldsomme krav om, at alle spillesteder, hvor folk samles, skal lukkes. Også med blot en smule forståelse for vigtigheden af ​​grundlæggende friheder og rettigheder for social og markedsfunktion – og de folkesundhedsmæssige konsekvenser af at trampe på dem – ville offentligheden have modstået lukninger af virksomheder, kirker og skoler med hvert åndedrag. 

På en eller anden måde skete dette ikke. Den dag i dag undrer vi os fortsat over, hvorfor dette skete. Vi bliver fascineret af hvert eneste spor, vi kan finde. Vi er for nylig blevet oplyst, for eksempel ved at opdage, i hvilket omfang de teknologiske spillesteder, som vi troede gav os mere frihed, faktisk var blevet overtaget af deep-state aktører, som havde alle ambitioner om at kontrollere, hvad vi sagde, og til hvem vi sagde det. 

Vi havde heller ikke fuldt ud forstået den rene politiske magt i big-box-butikkerne, dominansen af ​​de store aktører i den sociale medie-industri, den kløft af interesse, der havde åbnet sig mellem praktisk arbejde og laptop-arbejde, det endemiske samarbejde mellem Big Tech og Big Media med regeringen, og den administrative stats ambitioner om at minde hele befolkningen om, hvem og hvad der har ansvaret. 

Alligevel var noget andet gået galt, som vi ikke havde bemærket. Befolkningen som helhed var begyndt at tage friheden selv for givet, og begyndte endda at tro, at det var en valgfri livsbetingelse. Hvad ville der ske, hvis vi bare slap af med det i et par uger? Hvad er ulempen? Selv noget, der kaldes "økonomien" kunne slukkes og tændes igen som en lyskontakt, og der ville ikke være nogen reelle konsekvenser bortset fra lidt tabte aktiemarkedsafkast, og hvem bekymrer sig? Alt for at kontrollere den dårlige fejl på fri fod. 

Og her lever vi næsten tre år senere stadig midt i murbrokkerne, med knust folkesundhed, en traumatiseret generation af børn, en demoraliseret og terroriseret befolkning med knuste borgerforeninger og vennenetværk, familiære tab, de internationale konflikter, tabet af moralsk centrum , og et ødelæggende tab af tro og tillid til eliterne i alle institutioner i samfundet. 

Vi kan ikke undslippe mistanken om, at der i pandemiperioden var blevet udhulet noget fundamentalt ved kultur og samfund for at gøre dette muligt. Hvad gik galt, og hvordan kan det genoprettes? Det er dagens brændende spørgsmål. 

Historikere siger, at tidligere generationer stillede lignende spørgsmål, når de var omgivet af uventede katastrofer. Den store krig kommer til at tænke på. Det fandt sted efter yderligere 40 år med stigende fremskridt. Hvert år fra 1870 til 1910 syntes at afsløre utænkelige forbedringer i den menneskelige tilstand: afslutningen på slaveriet, fremkomsten af ​​massetryk, husholdningselektricitet, kommercialisering af stål og bygning af store byer, belysning, indendørs VVS og varme, telefoni, optageteknologi og meget mere. 

Verdensudstillingerne, den ene efter den anden, havde fremhævet det hele, og masserne stod i ærefrygt. Det samme troede de intellektuelle fra Victoriatiden, at menneskeheden havde opdaget vejen til fremskridt og uendelig oplysning. Med den rette skolegang og masseuddannelse mente de institutioner, der havde skabt så store fremskridt i årtier, at de var tilstrækkeligt befæstede og i det væsentlige uindtagelige. 

Derefter gennem en række diskrete skrupler blandt det diplomatiske korps og en tåbelig tro på, at nogle få hære, der marcherer her, kunne styrke praksis med demokratisk regering, døde op til 15 millioner og yderligere 23 millioner blev såret. I løbet af efterspillet fejlede Europakortet så frygteligt, at det banede vejen for endnu en omgang drab kun årtier senere. 

Man skulle tro, at vi nu ville have lært, at der ikke er nogen ende på historien. Vi bør i det mindste håbe, at der ikke er bare fordi, der ikke må være nogen ende på kampen for frihed: at vinde den og beholde den. Det betyder, at kampen om det offentlige sind i ens egen tid er den vigtigste, hvis vi mener, at det er prisen værd at bygge og beskytte civilisationen. 

Vores generation har lært en værdifuld lektie. Tag aldrig friheden for givet. Overlad aldrig den frihed til en håndfuld eksperter med magt. Tro aldrig, at menneskeheden er hævet over brugen af ​​brutale metoder til kommando og kontrol. Skulle vi nogensinde igen svigte vores vagt, skulle vi nogensinde tro, at der er sandheder, der er så velforståede, at vi ikke behøver at lære dem til den næste generation, kan vi miste alt, hvad vi har opnået.

Intet i denne verden fungerer som ved autopilot. Der er ingen metafortælling, ingen forandringsvind, der fungerer uafhængigt af de valg, vi træffer. Idéer er historiens forfattere, og de er en forlængelse af menneskets sind. Der er ingen sektor af livet, der ikke har behov for moralsk mod og vilje til at forsvare menneskerettighederne mod enhver invasion. 

Det kommende år vil uden tvivl blive fyldt med flere afsløringer, flere skandaler, mere afdækning af de forfærdelige fejltrin, flere interessegruppemanipulationer af det offentlige sind og voksende råb om retfærdighed i lyset af alt, hvad vi har mistet. 

Brownstone vil være en del af det – som vi har været siden vores grundlæggelse – og det håber vi, du fortsætter med support vores arbejde. Denne institution handler i virkeligheden om det samfund, der er blevet tiltrukket af dets idealer, og også det samfund, det tjener. Vi behøver ikke at sælge dets arbejde til dig; du ser det citeret overalt og i stigende grad kritiseret af dem, der vil have verden låst igen. Det fortæller dig alt, hvad du behøver at vide om, hvor effektiv Brownstone er.

Bag kulisserne sker der meget mere, herunder dannelsen af ​​et seriøst videnskabeligt og journalistisk samfund, der forstår indsatsen - et parallelt socialt og intellektuelt netværk dedikeret til en anden vej.

Men endnu mere end at støtte Brownstone, har vi alle brug for at forpligte os til at genoprette og genopbygge fremskridtsvejen, et job, som aldrig igen kan overlades til en berettiget elite, men som skal påtages i hver enkelt af vores liv. 

Vi tør ikke give efter for at det despoti, vi først oplevede for ganske nylig, gentages og forankres. Vi ved nu, at det kan ske, og at der ikke er noget uundgåeligt ved ægte fremskridt. Vores job nu er at omgruppere og forpligte os til at leve frie liv, aldrig igen at tro på, at der er magiske kræfter på arbejde i verden, der gør vores rolle som tænkere og gørere unødvendige. 

Hvis du gerne vil give en gave til Brownstone inden årets udgang, er det nu. Tak for dit læsertal, engagement og støtte.

(For at give månedlige donationer via PayPal, brug ikke denne formular. Venligst Klik her
USD
$0.00


Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker er grundlægger, forfatter og præsident ved Brownstone Institute. Han er også Senior Economics Columnist for Epoch Times, forfatter til 10 bøger, bl.a Liberty eller Lockdown, og tusindvis af artikler i den videnskabelige og populære presse. Han taler bredt om emner som økonomi, teknologi, social filosofi og kultur.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute