Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Håbet springer evigt ... med en vis indsats

Håbet springer evigt ... med en vis indsats

DEL | UDSKRIV | EMAIL

I efteråret 2021, efter 20 års undervisning i filosofi på universiteter i Canada og USA, blev jeg opsagt "med årsag" for at udfordre mit universitets COVID-politik. Siden da er jeg blevet interviewet en række gange om min oplevelse. Af alle de spørgsmål, jeg bliver stillet under interviews, er min absolut mindst foretrukne - det, der normalt kommer i slutningen - "Hvordan kan vi ordne tingene?"

Dette spørgsmål gør mig utryg, som om jeg bliver bedt om at famle i mørket efter noget, der måske ikke er der. Det kræver, at jeg ser ud over det nuværende mørke mod en lysere, lettere fremtid. Det kræver håb.

Men håb er en mangelvare i disse dage, og det har det været i et stykke tid.

Overalt hvor jeg kiggede hen i løbet af de sidste to år, mistede folk deres levebrød, naboer vendte ryggen til hinanden, familier gik i stykker, og det virtuelle mudder af mobning og aflysning blev slynget frit på tværs af sociale medieplatforme.

Så var der selvfølgelig den konstante kvælning af panik og hysteri, den ureflekterede tavshed og gaslys, den smittende intolerance og den håndgribelige moralske svaghed. Midt i det hele synes vi at have glemt, hvordan man taler til hinanden, hvordan man lytter, hvordan man er menneskelig. I to år overdosis af dovne argumenter, ad hominem angreb og falske dikotomier - grundlæggende kritisk tænkning nej-nej - i et forsøg på at skabe udseendet af civil diskurs, der i virkeligheden blot er et tyndt slør over en kultur, der er giftig til kernen.

Denne toksicitet har spredt sig til alle niveauer i samfundet: korrupte regeringer, et nysgerrigt medie, uhæmmet inflation og en generel utilpashed, der sætter sig ind i hovedet på vores unge mennesker, hvoraf en for nylig sagde "dybest set ingen under 40 tror, ​​at noget godt nogensinde kan ske igen."

Menneskeheden er i grebet af en giftig cocktail af sarkasme, skam og glødende raseri. Frygten har overhalet os, foragt er vores standardholdning, og vores moralske fejl er så rutineprægede, at de er blevet normaliserede, endda helte. Vi er, tror jeg, i en kollektiv tilstand af fortvivlelse. Så det er ikke overraskende for mig, at jeg har svært ved at føle mig håbefuld, når jeg bliver spurgt "Hvordan fikser vi tingene?" da fortvivlelse er fravær eller tab af håb (fra latin "uden" [de] og "at håbe" [sperare]).

Jeg begyndte at spekulere på, hvor denne desperation kom fra, hvilke langsigtede virkninger den vil have på os, og hvordan vi kan lære at håbe igen. Forskydninger i troen vil sandsynligvis ikke gøre det. Selvom der måske er intern 'jonglering' i gang her og der, er kamplinjerne ret tydeligt tegnet; de fleste mennesker bygger fæstninger omkring den tro, de havde i begyndelsen af ​​2020.

Så hvordan navigerer vi efter nedfaldet fra de sidste to år? Hvordan genopbygger vi de brændte broer? Hvordan lærer vi at blive ved middagsbordet, når samtalen tager en drejning? Hvordan balancerer vi behovet for at holde fast i, hvem vi er, med ønsket om at leve fredeligt med andre. Hvordan lærer vi at blive mennesker igen? At håbe igen?

En (meget kort) historie om håb

Som jeg ofte gør, begyndte jeg at lede efter svar i historien i historierne om dem, der først forsøgte at kæmpe med disse problemer.

Den måske mest kendte historie om håb i den antikke verden er fortællingen om Pandora. Det er berømt, at efter et væld af ondskaber undslipper Pandoras krukke, var der kun håb tilbage. Men hvis håb er et onde, hvorfor blev det alene i krukken? Og hvorfor, hvis det er godt, var det i krukken i første omgang?

Nogle behandlede håb som useriøst og distraherende. Prometheus skrev, at Zeus forhindrede dødelige i at "forudsige deres skæbne" ved at give dem "blinde håb", og for Solon er "tomme håb" aflad fra dem, der er tilbøjelige til ønsketænkning. Den altid pragmatiske Seneca sagde om håb og frygt, at "de to marcherer i forening som en fange og den eskorte, han er sat i håndjern til." (Seneca, Breve 5.7-8). For stoikerne generelt distraherer håb os fra det virkelige arbejde med at finde ud af, hvordan man lever i nuet.

For Camus, nihilisten om mange ting, er håb et tegn på livets nytteløshed, eksemplificeret ved Sisyfos' "forgæves og håbløse arbejde" (Camus 119). Og for Nietzsche er håbet "det værste af alle onder, fordi det forlænger menneskets pinsler" (Nietzsche §71).

Men håbet fik også nogle gunstige behandlinger. Platon beskrev håb som en af ​​"forventningens glæder". Thomas Hobbes kaldte det en "fornøjelse af sindet." "Håbet springer evigt," skrev den optimistiske pave. Og Emily Dickinson romantiserede håb som "det med fjer, der sidder i sjælen og synger melodien uden ordene ..."

Håbets historie er en interessant, men kompliceret forretning.

Hvad er håb?

Alt dette fik mig til at tænke på, hvad håb er, om det er en følelse, en kapacitet, en dyd eller noget andet.

Psykologer og filosoffer er tilbøjelige til at være enige om, at håb hører til familien af ​​moralske holdninger, der inkluderer tro, begær, tro og optimisme. Den håbefulde person tror på, at gode ting er mulige, har tro på, at fremtiden kan blive bedre end nutiden, og er generelt optimistisk med hensyn til menneskehedens indsats.

Men håb er mere end bare pollyannaisme. Mens optimisme er troen på, at fremtiden vil blive bedre på en eller anden måde, er håb den overbevisning, man kan gør noget for at få det til at blive bedre. Håbet er ikke passivt. Blot at vente ud af en desperat situation er som "Waiting for Godot" (som i øvrigt aldrig kommer).

I stedet er håb en "sammensat holdning", der består af et ønske om et bestemt resultat og en aktiv holdning til at realisere dette resultat (Bloch 201). Forskere i 2013 studere defineret håb som "at have viljen og finde vejen," at forestille sig en logisk vej til at opnå vores ønskede mål. Håbet er personligt. Det er funderet i troen på, at der er ting, vi kan gøre nu for at skabe den bedre fremtid, vi forestiller os.

Håb er en holdning af opfindsomhed.

Hvorfor har vi brug for det?

Håb er meget mere end en nice-to-have, en lille prikken over i'et af et liv, der allerede går nogenlunde. Det er eminent praktisk.

En nylig studere fra Harvards "Human Flourishing Program" viser, at håb er korreleret med bedre overordnet fysisk og mental sundhed, herunder reduceret kræft- og selvmordsrisiko, færre søvnproblemer, højere psykologisk velvære og evnen til at komme sig mere effektivt fra sygdom. Især er håb (eller dets overbevisninger og forventninger) den eneste variabel, der fører til en persons forbedrede resultat, når placeboeffekten er i spil.

Håb har også stor moralsk værdi og er særligt nyttigt til at fremme mod. Mens uhæmmet frygt afføder fortvivlelse, er håbefuldhed med til at skabe den tillid, vi har brug for for at være modige. Tillid, siger Aristoteles, "er kendetegnet på et håbefuldt sind." (Nikomachean etik 3.7) To årtusinder senere skrev Anne Frank, at håb "fylder os med frisk mod og gør os stærke igen."

Håb som en demokratisk dyd

Da jeg tænkte på håb, begyndte jeg at spekulere på, om det også har social værdi. En ting, det gør, er at minde os om vores fælles menneskelighed. Det giver os en følelse af formål og solidaritet. Det inspirerer og fanger. Martin Luther Kings "I Have a Dream"-tale bød på et budskab om håb, der blev smitsom. Håb omsætter den destruktive side af vores fælles følelser af magtesløshed – frygt, usikkerhed, vrede, skyld – til noget konstruktivt og samlende. King, skriver Martha Nussbaum, "var meget god til at vende frygt og vrede til konstruktivt, gennemførligt arbejde og håb."

For oplysningsfilosoffen Spinoza er det naturligt at håbe sammen. Han skrev, at mennesker er forenet af fælles håb og frygt, og at den eneste grund til, at vi forbliver tro mod den sociale kontrakt - den implicitte aftale, der dannede samfundet i første omgang - er fordi vi håber, at vi vil opnå et bedre liv ved at gøre det. . Håbet, siger han, overgår altid frygten blandt mennesker, der er frie. Michael Lamb formaliserer håbets sociale værdi ved at kalde det en demokratisk dyd, der perfektionerer håbets handlinger hos medborgere for at opnå demokratiske goder.

Hvorfor har håb sådan en kraft til at forene? En grund, tror jeg, er, at det giver os en historie at fortælle, en fortælling, der giver vores liv mening. Richard Rorty beskriver håb som en meta-fortælling, en historie, der tjener som et løfte eller grund til at forvente en bedre fremtid. At gøre dette og forvente sammen kalder Rorty "socialt håb", hvilket kræver et "løftedokument" fra hver af os til den anden. Hvilken smuk tanke. Med alle de ting, der river os fra hinanden i dag, kan jeg ikke undgå at blive tvunget af tanken om, at et "løftedokument" måske kan hjælpe med at sætte os sammen igen.

Hvordan nærer vi håb som en demokratisk dyd?

Et godt sted at starte er ved at erkende, at risiko og usikkerhed vil være med os for evigt. At sigte efter at udrydde dem er et tegn på vores arrogance ved at tro, at denne enorme, komplicerede verden er en, vi kan kontrollere. At være sårbar over for andre - at være åben over for muligheden for at stole på nogen, der kan såre dig - er en del af, hvad det er at være menneske. Men at beslutte sig for at omfavne livets risiko - at gøre sig selv rationelt sårbar - kræver tillid, og tillid er hårdt tjent og let tabt i vores verden, hvor interaktioner med andre er højrisiko.

Sårbarhed, tillid og håb skal udvikle sig langsomt og i takt med hinanden; små skridt mod tillid vil få os til at føle os mindre sårbare og være med til at skabe et grundlag for håb. Og mens vi bygger dette fundament, kan vi arbejde på at konvertere vores sårbarhed til noget godt, for at se det som noget, der åbner os for andres gaver og skaber mulighed for at udvikle bedre relationer.

Bevæger sig fremad

Er vores situation håbløs? Det er, hvis vi dvæler i vores fortvivlelse. Men det er en unaturlig tilstand. At håbe gør os til mennesker. Som Dostojevskij sagde: "At leve uden håb er at holde op med at leve."

Seneca sagde, at vi skal vælge mellem "at projicere vores tanker langt foran os" eller "tilpasse os til nuet." (Seneca, Breve 5.7-8). Jeg tror, ​​det er en falsk dikotomi. Vi kan vælge at se ud over mørket i dette øjeblik, mens vi er realistiske omkring, hvad vi kan gøre i nuet for at gøre vores håb for fremtiden til virkelighed. Vi er uden tvivl trætte og desperate, men vi er også robuste og geniale.

Så hvordan opbygger vi en vane med håb? Hvordan får vi håbet til at "klistre", så det bliver en dyd, vi kan stole på.

Der er ingen tvivl om, at dette vil kræve tid og engagement og moralsk indsats. Meget af det skal ske i vores enkle daglige kommunikation med familie og venner, uanset om vi leder med spørgsmål, hvor ofte vi 'tager lokkingen'. Vi skal gen-lære, hvordan man er nysgerrig, hvordan man stiller ikke-retoriske spørgsmål, hvordan man opretholder en samtale, efterhånden som vores overbevisninger stemmer overens og divergerer. Det kræver mere tid og tålmodighed, end vi måske tror, ​​at tolerere og respektere andre. Paven kan have haft ret. Håbet kan blive evigt. Men det kræver en indsats at få foråret til at flyde.

Her er et par ting, vi kan gøre for at få det i gang:

  • Et eget værelse: Et eller andet sted langs linjen mistede vi interessen for at tænke selv. På et tidspunkt besluttede vi, at vores primære forpligtelse er at "passe ind", at outsource vores tænkning, at overholde og at indordne sig. Faktisk er det modsatte sandt. Det er den kritiske tanke hos individer - især afvigere - der altid har inspireret og reguleret masserne. For at tænke kritisk har vi brug for en vis afstand fra den "galende skare", et "ens eget rum", hvor vi kan bearbejde det, der kommer til os, hvor vi kan finde den tillid, vi har brug for, for at begynde at håbe igen.
  • Litteratur, historie og kunst: Disse ting hjælper os til at føle os mindre håbløse ved at minde os om, at vi ikke er alene, at andre har kæmpet, som vi gør nu (og sandsynligvis mere så). De giver os også håbets helte - Florence Nightingale, Atticus Finch, for blot at nævne to - der lavede noget konstruktivt ud af håbløshed. Kunst overskrider forskelle og minder os om de dybere dele af os selv, som livets detaljer og stress ofte undertrykker. Vi er nødt til at omfavne den liberale kunst på alle uddannelsesniveauer, så vi ved, hvordan vi får videnskab og teknologi til at tjene os (og ikke omvendt).
  • Betyder: Vores verden, der spoler fra et postmodernistisk frit fald, er i vid udstrækning defineret af et fald fra tidligere meta-fortællinger (marxisme, utilitarisme, endda kristendom). Uden at noget træder ind for at tage deres plads, er det ikke overraskende, at vi står over for en meningskrise. Hvis vi ikke kan lide de gamle meningskilder, så skal vi finde nye. Vi skal tro på noget for overhovedet at kunne håbe.
  • Stærte med tilgivelse: Det Harvard-studie, jeg refererede til ovenfor, identificerer ting, der er med til at skabe håb: fysisk aktivitet, hyppighed af kontakt med venner og, interessant nok, tilgivelse. En studere fandt faktisk ud af, at tilgivelsesbehandlinger, såsom psykoterapeutisk intervention for at hjælpe folk til at tilgive andre, øger håbet. Håb er et positivt feedback-system; hvad du gør for at nære det, såsom at lære at tilgive, bliver meget lettere, når du bygger et fundament af håb.

Er håb blindt?

Eventuelt. Men det er noget af det, der gør det så værdifuldt. Vores verden bugner af forandringer og usikkerhed. Det er svært at finde fodfæste, endsige at føle sig optimistisk, i denne risikoatmosfære. Men en verden uden risiko, en verden, hvor vi har kontrol over alle livets variabler, er også en verden uden behov for håb. At komme videre kræver, at vi tror på, at vores indsats er meningsfuld, selvom den ikke giver præcis, hvad vi forestiller os.

Hopes blindhed er ikke en afspejling af vores naivitet, men et tegn på den tillid og tillid, vi har til os selv og hinanden. Og det er på grund af tillid og tillid, at vi overhovedet er villige til at engagere os i meningsfulde projekter. Hope, siger Dr. Judith Rich, "er en tændstik i en mørk tunnel, et øjeblik af lys, lige nok til at afsløre stien forude og i sidste ende vejen ud."

Vil vi leve for at se en bedre verden? Vil vi arbejde os ud af dette nuværende mørke? Jeg ved ikke. Men vi kan håbe på det. Og vi kan arbejde på det, hvor vi er, med de mennesker, vi kender, i de små valg, vi træffer hver dag. Det har taget lang tid at få os til, hvor vi er, og det vil tage en sammenlignelig mængde tid og kræfter at genopbygge det, vi har mistet. Vi kan træffe det rationelle valg at håbe på en bedre fremtid. Og vi kan tage små skridt mod den fremtid ved at vælge håb lige nu.


Arbejde citeret:

Aristoteles. Nicomacheansk etik. Oversat af D. Ross og L. Brown (red.), Oxford: Oxford University Press, 2009.

Bloch, Ernst. Princippet om håb, 3 bind. Oversat af N. Plaice, S. Plaice og P. Knight, The MIT Press, 1986.

Camus, Albert. Myten om Sisyfos og andre essays, Vintage bøger, 1955.

Lam, Michael. "Aquinas og håbets dyder: Teologisk og demokratisk: Aquinas og håbets dyder." Tidsskrift for Religiøs Etik, 16. maj 2016, s. 300-332.

Nietzsche, Friedrich. Menneske, alt for menneskeligt og hinsides godt og ondt, redigeret af H. Zimmern og PV Cohn, Wordsworth Editions, 2008.

Seneca, Lucius Annaeus. Breve fra en stoiker. Oversat af Robin Campbell, Penguin, 1969.

Genoptrykt fra Demokratifonden



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Julie Ponesse

    Dr. Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, er professor i etik, som har undervist ved Ontario's Huron University College i 20 år. Hun blev sat på orlov og forbudt at få adgang til sit campus på grund af vaccinemandatet. Hun præsenterede ved The Faith and Democracy Series den 22. 2021. Dr. Ponesse har nu påtaget sig en ny rolle hos The Democracy Fund, en registreret canadisk velgørenhedsorganisation, der har til formål at fremme borgerlige frihedsrettigheder, hvor hun fungerer som pandemisk etikforsker.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute