Brownstone » Brownstone Journal » John Snow vs. "The Science"
frygt for en mikrobiel planet

John Snow vs. "The Science"

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Det følgende er tilpasset fra kapitel 4 i forfatterens bog Frygt for en mikrobiel planet: Hvordan en germofobisk sikkerhedskultur gør os mindre sikre.

Da kolera brød ud i London i første halvdel af det nittende århundrede, var eksperter hurtige til at placere skylden på miasma - ophobningen af ​​giftige gasser og lugte i atmosfæren, de hævdede var ansvarlig for en lang række menneskelig elendighed. 

Set i bakspejlet er det ret nemt at forklare deres uvidenhed, da London i begyndelsen af ​​det nittende århundrede var et modbydeligt, stinkende sted, der var eksploderet i befolkning, men alligevel havde bevaret manglen på sanitet fra tidligere middelalder. Kæmpe, overfyldte slumkvarterer udgjorde det perfekte kulturmedie til infektionssygdomme hos mennesker. Urin og afføring fra kammerpotter blev uhøjtideligt dumpet i gyder eller utætte kloakbrønde - der var ingen kloakker af nogen art. Affald blev strøet overalt og tiltrak sygdomsbærende rotter og andet utøj.

Gaderne var også oversået med heste- og dyregødning. Fluer var overalt. Maden blev bedømt ud fra, hvor dårligt den lugtede, efter at den var tilberedt. Hvis du kunne holde det ud, var det OK at spise det. Drikkevand var ofte forurenet med menneskeligt affald. Der var simpelthen ingen måde at undgå det på.

Dagbogen af ​​Samuel Pepys, en intellektuel, regeringsadministrator og præsident for Royal Society of London, en af ​​de første organisationer, der diskuterede og offentliggjorde resultaterne af videnskabelige undersøgelser, giver et usanificeret (ordspil) billede af den beskidte verden af London i det syttende århundrede. Hvad hans dagbog ikke indeholdt, var beviser på, at han nogensinde tog et bad, som antydet af hyppige klager over kropslus og beskrivelser af ophobning af andet snavs på hans krop. I stedet beskrev hans ærlige beretninger spildte kammergryder, spiste fisk med orme og vågnede op om natten med madforgiftning, kulminerende i et mislykket vanvittigt strejf efter at finde en kammergryde, hvorpå han "blev tvunget ... til at rejse sig og skide i Chimny to gange; og så var det meget godt i seng igen." 

Kældre mellem naboer var ofte fælles og kunne resultere i nedsivning og tilstrømning af spildevand mellem husene. Da Pepys gik ned i sin kælder en morgen, huskede han: "Jeg satte min fod i en stor bunke skurte, hvorved jeg opdager, at hr. Turners kontor er fyldt og kommer ind i min kælder, hvilket gør mig besvær." Jeg formoder, at nogen ville sige, at en kælder fyldt med en nabos afføring også havde generet dem.

Alt dette uhygiejniske liv, selv blandt de privilegerede klasser, udgjorde det perfekte miljø for epidemier af sygdomme som kolera. Kolera er forårsaget af de kommaformede bakterier Vibrio cholerae, og overføres ad fækal-oral vej. Personer inficeret med V. cholerae udvikle diarré et par dage efter indtagelse af bakterierne, og hos nogle individer er diarré alvorlig nok til at forårsage hurtig død gennem tab af op til en liter væske i timen.

Kolerapatienter med svær diarré mister væske så hurtigt, at rudimentære behandlingssenge ofte indeholdt et hul med en spand nedenunder for at begrænse tyktarmsfloden. Endnu værre er kolerisk diarré karakteristisk beskrevet som "risvand", og selvom det kan have en fiskeagtig lugt, kan bakterierne indeholdt i nærliggende vandkilder eller overflader, hvilket resulterer i ingen nævneværdig lugt eller smag. Som et resultat af massiv dehydrering oplevede kolerapatienter med alvorlig sygdom alvorlige muskelkramper, uregelmæssig hjerterytme, sløvhed og et alvorligt blodtryksfald, hvilket resulterede i døden i en tredjedel til halvdelen af ​​tilfældene, ofte inden for en enkelt dag.

Behandling af kolera er i dag ret simpel, og kræver antibiotika og intravenøs elektrolytafbalanceret væske, indtil patienten stabiliserer sig, og infektionen forsvinder. Men læger i det førmoderne London havde ingen anelse om, hvad de havde med at gøre. De kendte ikke til dehydrering, fækal-oral transmission eller endda kimteorien om infektionssygdomme.

Som følge heraf gjorde deres ordinerede behandlinger ofte tingene værre. Blødning var stadig en favorit, hvor læger forsøgte at fjerne "dårlig humor" fra allerede dehydrerede patienter. Også populære humorale strategier var hyppige lavementer under tryk og behandling med opkastningsmidler, der fremkaldte opkastning, begge enormt uhensigtsmæssige for allerede svækkede patienter. En populær eliksir kaldet calomel indeholdt giftigt kviksølv, der ødelagde patienternes tandkød og tarme, før de dræbte dem. Andre indeholdt alkohol eller opium, som i det mindste gav nogle trøst til patienter, der døde af kolera eller andre uigennemtænkte behandlinger. Nogle læger forsøgte at give patienterne vand, men de kastede det ofte op igen. Behandling fra læger for kolera, ligesom for mange sygdomme dengang, gav ikke meget gavn.

 For at stoppe hærgen af ​​gentagne koleraepidemier var folk nødt til at forstå, hvordan sygdommen blev overført. Selvom ideen om at fjerne dårlig lugt fra atmosfæren var en attraktiv idé i førmoderne tid, var det i praksis en fuldstændig fiasko. I London-udbruddet i 1832 udklækkede en driftig kirurg ved navn Thomas Calley en plan for at rense byens rådden atmosfære ved at affyre kanoner fyldt med store mængder krudt på strategiske steder i hele byen.

Den strategi virkede tydeligvis ikke, og kolera fortsatte med at feje uanfægtet gennem Europa med jævne mellemrum indtil 1854, hvor faderen til moderne epidemiologi, anæstesilæge John Snow, rapporterede, at kolera blev overført gennem vand fra en forurenet brønd under det seneste udbrud.

Som forfatter Sandra Hempel detaljerede i Den medicinske detektiv: John Snow, kolera og mysteriet om Broad Street Pump, Snow havde brugt sommeren på at gå fra hus til hus i epicentret af den nylige epidemi, det sydlige London, og spurgte, hvor beboerne tog deres drikkevand hen. Til at begynde med var resultaterne forvirrende, da nogle individer gav modstridende oplysninger baseret på deres ufuldstændige erindringer om deres vaner, men Snow udviklede en test, der kunne skelne vandkilder baseret på deres saltholdighed, hvilket gjorde det muligt for ham at identificere kilder, når beboerne ikke var hjælpsomme. 

I to tilfælde var Snow forundret over manglen på sager forbundet til et fængselsarbejdshus og et bryggeri, begge placeret i midten af ​​den varme zone, og han var i stand til at løse disse mysterier ved at bevise, at disse steder blev forsynet med vand uden for areal. Derudover fik bryggeriarbejderne tildelt regelmæssige fadøl og drak aldrig vandet (dvs. øl kunne have reddet deres liv). I sidste ende fastslog Snow, at en enkelt brønd var direkte forbundet med langt de fleste tilfælde, en brønd, der forsynede Broad Street-pumpen. Han var i stand til at overbevise kvarterets myndigheder om at fjerne håndtaget på pumpen, selvom de ikke kunne tro, at det havde noget med udbruddet at gøre.

Faktisk gjorde Snows rapport meget lidt for at overbevise nogen. De lokale "eksperter" ville kun acceptere en forklaring med rod i den bredt accepterede miasma-teori. Endnu værre var udbruddet af kolera allerede aftagende, da håndtaget blev fjernet fra Broad Street-pumpen, hvilket bekræfter ekspertens tro på, at det ikke havde nogen effekt. Konkurrerende undersøgelser havde ikke fundet en sådan forbindelse, selvom de for det meste opererede under den antagelse, at kolera blev erhvervet gennem lungerne ved indånding af skadelige gasser i atmosfæren.

Som et resultat af denne tro afviste Komitéen for Videnskabelig Undersøgelse, ledet af politikeren og aristokraten Sir Benjamin Hall, fuldstændig Snows ideer. Et andet medlem, mikroskopist Arthur Hill Hassall, havde brugt meget af sin mikroskoptid på at katalogisere de mange falske fødevaretilsætningsstoffer, der findes i britiske fødevarer fra det nittende århundrede, hvilket gjorde legioner af butiksejere rasende, som i årevis var sluppet afsted med, blandt en lang række andre overtrædelser, tilføjede. alun til mel, savsmuld og rust til cayennepeber, svovlsyre til eddike og ler til te. Selvom Hassall var ekspert i fødevaremikroskopi og kemi, afviste han ideen om mikrober, der spiller en rolle i menneskets biologi og sygdom, "Mange af offentligheden tror, ​​at alt, hvad vi spiser og drikker, hænger sammen med livet, og at selv vores kroppe bugner af minutliv. og parasitære produktioner. Dette er en vulgær fejl, og ideen er lige så modbydelig, som den er fejlagtig." Det er klart, at Udvalget for Videnskabelig Undersøgelse ikke var interesseret i en egentlig videnskabelig undersøgelse.

Alligevel viste de uafhængige undersøgelser af Snows kritikere, at han havde ret. Pastor og samfundsorganisator Henry Whitehead, som oprindeligt var lige så afvisende over for Snow som alle andre, identificerede til sidst kilden til forurening af Broad Street-brønden - en afløbsbrønd kun tre meter væk. En mor, der boede i nærheden af ​​pumpen, havde vasket sin syge babys stofbleer i vand, før de dumpede dem i kloakhulen. Barnet døde senere af dehydrering af svær diarré. Da kloakhulen blev undersøgt, blev afløbet og murværket fundet i stærkt nedbrudt tilstand. Der var ingen tvivl om, hvad der var sket - kolera var blevet overført til brønden ved nedsivning fra brønden.

På trods af en gradvis retfærdiggørelse af Snows ideer, nægtede tilhængere af miasma-teorien at gå stille og roligt væk. Sne kom senere til forsvar for 'genererende handel', der producerede skadelige gasser såsom abbatoirs, garverier, knoglekedler, sæbeproducenter, talgsmeltere og producenter af kemisk gødning. Han forklarede sin begrundelse: at hvis de skadelige lugte produceret af disse producenter "ikke var skadelige for dem, der faktisk var på stedet, hvor handlen udføres, er det umuligt, at de skulle være til personer længere væk fra stedet."

Det medicinske tidsskrift Lancet udviste intet andet end foragt for Snows indsats, malede producenternes lobby som pro-miasma og beskyldte Snow for at sprede misinformation: "Det faktum, at brønden, hvorfra Dr. Snow trækker al sanitær sandhed, er hovedkloakken."

På trods af disse forsøg på at bringe ham til tavshed indrømmede mange af Snows kritikere i sidste ende, at Snow havde ret et år senere, hvilket gav større støtte til den spirende sanitære revolution, der, selvom den oprindeligt havde til formål at befri verden for dårlig miasma, i sidste ende udslettede vandbårne sygdomme som f.eks. kolera fra det moderne liv, og betragtes med rette som den mest konsekvensudvikling i historien om menneskers sundhed.



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, Senior Scholar ved Brownstone Institute, er lektor i mikrobiologi og immunologi ved Indiana University School of Medicine - Terre Haute. Hans forskning fokuserer på immunresponser på opportunistiske svampepatogener. Han har også tjent i guvernør Ron DeSantis' Public Health Integrity Committee og var medforfatter af "Spørgsmål til en COVID-19-kommission", et dokument, der blev leveret til medlemmer af en pandemi-respons-fokuseret kongreskomité.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute