Brownstone » Brownstone Institute Journal » Nej, Niall Ferguson, Travel and Trade Improved Health

Nej, Niall Ferguson, Travel and Trade Improved Health

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Er det moderne liv en undergangsmaskine? Udsætter urbanisering, international handel, lufttransport, immigration, turisme og rejser mennesker for en stadigt voksende trussel om plager og katastrofer? Dræber vi os selv gennem vores kosmopolitiske travlhed af forretning, teknologi, immigration, kulturel udveksling, landbrug og eksogam sex? Det siger den fremtrædende historiker og transatlantiske pundit-filosof Niall Ferguson i dette møjsommeligt lærde, encyklopædiske katalog, Doom: Katastrofens politik

Tager os fra Chicxulub-asteroiden, der sandsynligvis dræbte dinosaurerne til Vesuv, fra verdenskrigene I og II til Tjernobyl, og fra byllepest til den spanske syge til AIDS til SARS til covid-19, Ferguson fortæller os mere, end vi måske ønsker at vide, om levende tings tilbøjelighed til at dø mange gange i katastrofer, som de ofte forårsager eller forværrer.

Fortsæt dog med at læse. Han siger også mange mangfoldige, fascinerende, polymatiske ting. Og som han betror sig til en fodnote, sparer han os barmhjertigt for to yderligere kapitler, han skrev om nutidig politik (valget i 2016) og politiske fiaskoer siden ("Hvad blev ikke gjort").

Mens han forberedte sin historie om covid-19's forløbere og årsager fra Hoover Tower ved Stanfords eminens, fortsatte den tidligere Oxford Don sin talemåde passage gennem den globale aerotropolis af lufthavne og indkøbscentre, med mikrofoner i brand indtil selve det øjeblik, hvor den globale nedlukning fandt sted. Som en mulig "superspreder" konkluderer han, at jo mere vi rejser og socialiserer, jo mere dør vi.

Heldigt for os (og ham) overlevede han for at fortælle historien, og jeg overlevede et lignende regime for at afsløre hans dystre resultater. "Tre ting," skriver han, "har øget menneskehedens sårbarhed . . . stadig større menneskelige bosættelser, øget nærhed til insekter og dyr og eksponentielt stigende menneskelig mobilitet - for at være mere kortfattet, urbanisering, landbrug og globalisering."

Efter et åbningskapitel om "The Meaning of Death" (undertitel - "We Are All Doomed"), giver han en beretning om den sorte pest i midten af ​​det fjortende århundrede, som var en gentagelse af et lignende udbrud, det såkaldte "Justinianus plage", der ødelagde Romerriget otte århundreder før. At dræbe op til halvdelen af ​​Europas mennesker efter nogle skøn, den fjortende århundredes byllepest, så dværger alle bedrifter fra senere influenza, rotter, svin, flagermus, jordskælv, myg, Titanics, krige, oversvømmelser, frygtede dromedarkameler og pandemiske covider for at anfægte overvågningsbudskabet fra Fergusons efterfølgende undergangssagaer.

Den vigtigste årsag til den "sorte død", hævder vores historiker, var urbaniseringen: udbredelsen af ​​byer i Europa, efterhånden som befolkningen skæbnesvangert voksede. Problemet var, hvad vores covid-orienterede sundhedspleje pettifoggers ville skildre som "foruroligende klynger" af kød og ånde, handel og modernitet.

"Det vigtigste træk ved en katastrofe," forklarer Ferguson, "er . . . smitte – det vil sige en måde at udbrede det indledende chok gennem livets biologiske netværk eller menneskehedens sociale netværk.”

I dybdegående undergang er der masser af "funktioner". Vores eminente guide kan en dag blive tilgivet for at skrive, "Den [buboniske] fejl blev en funktion"; alt er muligt, især i lyset af hans senere glædelige riff om en epidemi i det attende århundredes Frankrig: "Den generelle massakre på katte og hunde . . . må være blevet hilst velkommen af ​​Provences rotter."

Vi kaster os derefter ind i kapitler med syltet prosa om de overdrevne teorier om "netværksvidenskab", "adaptiv kompleksitet", kliodynamik, Poisson-dødsfordelinger og kaskadende fraktaler med eksponentialer, ikke-lineariteter, sommerfugleeffekter, "dragekonger" og sorte svaner i massevis . Komplekse systemer og "netverdener" af stadigt voksende befolkninger, der er forbundet stadig tættere, lærer vi, har "emergent egenskaber." Disse træk følger "magtlove", der manifesterer sig i en tendens til "disintegration . . . alt på én gang, med betagende hastighed. . . eller med successive, krampagtige faseovergange." Winston Churchill udtrykte det mere ynkeligt som "kosmos, der kaster sig ud i kaos." 

Disse ideer og den agorafobi, de fremkalder, fører til den velkendte forskrift om at forhindre undergang ved "social distancering." Fekkeløst begunstiget gennem historien er puritanske forbud mod menneskelig intimitet og interaktion. Det er kun den seneste af disse retfærdige belejringer, vi alle har gennemgået i det primitive regime med at sætte de raske, maskerende børn i karantæne og låse økonomien, foranstaltninger pålagt af de fleste regeringer rundt om i verden i kampen mod covid.

Ferguson er ambivalent omkring alt dette, og han udfordrer lockdowns. Men han udstiller sig som profet og er stolt af at skrive den 2. februar 2020, da showet gik i gang, 

Vi har nu at gøre med en epidemi i verdens mest folkerige land, som har en betydelig chance for at blive en global pandemi. . . . Udfordringen er. . . at modstå den mærkelige fatalisme, der får de fleste af os til ikke at annullere vores rejseplaner og ikke at bære ubehagelige masker, selv når en farlig virus spreder sig eksponentielt.

Han indrømmer, at han fejlede udfordringen. Han bar en maske "en gang eller to" under sine vandreture, "men fandt det utåleligt efter en time og tog den af." Som det meste af resten af ​​verden bukkede han senere under for den fremherskende panik, som kan have forvirret hans kone, Ayaan Hirsi Ali. Hun er et fatwa-offer og den heroiske forfatter til The Caged Virgin: A Muslim Woman's Cry for Reason. Ferguson, dog formaner, "ikke mere tut-tutting ved hijab og niqab." Han brokker sig: "Jeg byder selv velkommen til en ny tidsalder med social distancering, men så er jeg en naturlig misantrop, der hader folkemængder og ikke vil savne kram og håndtryk." Så afsted til Montana.

Han citerer med glæde det attende århundredes forfatter Daniel Defoes Tidsskrift for Peståret, en slags historisk fiktion, der foregår i 1665 i London, hvor England mistede omkring 15 procent af sin befolkning. Defoe roste restriktioner på "mangfoldet af slyngler og omvandrende tiggere . . . breder sig . . . infektion." Fremtrædende blandt truslerne, erfarer vi, var mange peripatetiske jøder, med frådende skare af "flagellanter", der straffede sig selv for deres sygdom og spredte den. Svaret var at forbyde "Alle skuespil, Baitings, Spil, Singing of Ballads, Buckle-Play [iscenesat sværdkampe]" og andre lejligheder til promiskuøse menneskelige vejrtrækninger på hinanden, mange af dem uanede selv af indignerede amerikanske guvernører i 2020 og derefter.

I mine omgivelser i Berkshires i Massachusetts, mere end tre århundreder efter 1665, med drastisk mindre begrundelse, forblev puritanerne ansvarlige under guvernør Charlie Bakers små autoritære. I det væsentlige forbudt sidste år var udendørs road- og trailløb, Tanglewood-koncerter, kirkemængder, teaterfestivaler, jazzfestivaler, baseballspil, Jacob's Pillow-ballet, musikstalde, banetræf, svømmetræf, bryllupper, massagesaloner, fitnesscentre, danse, basketball konkurrencer, skole- og universitetsklasser, indendørs restauranter og landbrugsmesser. Vent, indtil Baker hører om "spændespil".

I vores moderne verden kunne man have forventet, at vi havde bevæget os ud over en sådan primitiv sammentrækning før en virus. Men Ferguson anfægter den moderne medicins jublende påstande, som han i tidligere værker havde fejret som en af ​​"den vestlige civilisations seks dræberanvendelser": For hvert to skridt fremad, som mændene og kvinderne med mikroskoperne var i stand til at tage, vil mennesket race viste sig at være i stand til at tage mindst et skridt tilbage - ved konstant, om end ubevidst, at optimere [menneskelige] netværk og adfærd [som om] for at fremskynde overførslen af ​​smitsomme patogener.

"Som et resultat," skriver han, "er triumfalistiske fortællinger om slutningen af ​​sygehistorien gentagne gange blevet givet løgnen: af 1918-19 'spansk influenza', af HIV-AIDS og senest af covid-19," selvom Den spanske syge dræbte over tolv gange flere mennesker i alle aldre end selv de ophobede covid-totaler af forkortede liv for nærdøde otteårige.

Fergusons teori, fyldt med fascinerende detaljer, akademisk mode og historisk sweep, som den er, ender i det modsatte af sandheden. Sandheden er, at globalisering, teknologi, kapitalisme og personlige friheder formerer befolkningen og forlænger livet. De er svaret på, ikke årsagen til vores fare. Den vigtigste kendsgerning i menneskets liv og historie gennem de sidste tre hundrede år er den såkaldte "befolkningseksplosion". I løbet af denne periode, hvor alle trends inden for globalisering, handel og rejser, der formodes at dømme vores art, voksede, voksede ikke kun antallet af mennesker elleve gange, fra 683 millioner til 7.7 milliarder, men den gennemsnitlige menneskelige levetid blev også næsten fordoblet, fra tredive - fem til halvfjerds.

Forøgelsen af ​​levetiden var størst, som Ferguson viser i et diagram på side 39, i lande som Japan, Italien, Frankrig og Sydkorea. Ved alle mål er disse blandt de mest urbaniserede befolkninger på planeten. Blandt dem er utallige millioner af hunde, katte, mus og flagermus. Den tidlige barndoms eksponering for dyreekskrementer er forbundet med senere resistens mod sygdom.

Befolkningsboomet toppede i det sidste århundrede med stadig flere tusinde overfyldte fly, der hver uge transporterede stadig flere millioner mennesker til stadigt bredere antal af stadigt mere folkerige byer. Den faktiske historie fortæller os, at årsagen til denne elleve gange stigning i menneskelige befolkninger var det meget globale samleje mellem nationer og sind og kroppe og industrier og teknologier, som Ferguson nævner som årsager til covid-smitte og død. Efterhånden som antallet af mennesker voksede, voksede niveauet af rigdom og innovationshastigheden i en spiral af kreativitet og læring, som er afgørende fremmet af stigende tætheder af menneskelig kontakt og udveksling.

Min formel for en informationsteori om økonomi bestemmer, at rigdom i det væsentlige er viden (hulemanden, som Fergusons kollega Thomas Sowell kunne have fortalt ham, havde alle de materielle ressourcer, vi råder over i dag). Økonomisk vækst er læring, manifesteret i "læringskurver" af kollapsende omkostninger i alle brancher testet af markeder. At begrænse læringsprocesserne er tid. Penge fungerer som tokeniseret tid, der sætter kadencen for fremskridt gennem mørke og uvidenhed ind i fremtiden.

Ikke mindre end i økonomi er læring afgørende i menneskets overlevelsesbiologi. En nuværende professor ved Oxford, en epidemiolog, der ikke er citeret på siderne af Doom, er Sunetra Gupta, forfatteren til en skarp tekst med titlen pandemier (2013). Jeg stødte første gang på Gupta som en af ​​forfatterne til anti-lockdown "Great Barrington Declaration", underskrevet af omkring halvtreds tusinde læger og andre myndigheder. Fra hendes værker indså jeg, at fremskridtene inden for læring i økonomi gentages i menneskelige immunsystemer, der er udsat for nye vira og bakterier.

En nøgleårsag til stigningen i befolkningstallet er forsvinden af ​​fortidens dødsramte plager. Langt fra at fremme pandemier, har fremkomsten af ​​industri, medicin og handel i de berigende spiraler af kapitalistisk vækst og læring radikalt reduceret sygdommens indvirkning på menneskers liv.

Forekomsten og sværhedsgraden af ​​pandemier er drastisk reduceret, ikke steget på nogen måde. Immigration, turisme, flyrejser, handel, eksogami og andre interaktioner mellem forskellige befolkningsgrupper har trænet vores immunsystem til at genkende nye trusler. Medicinske fremskridt og vaccinationer har aftaget eller elimineret gamle trusler. Med globaliserede adaptive immunsystemer bestående af lag af antistoffer, B-celler, T-celler og dræberceller, vi er i stand til at håndtere næsten alle de nye patogener, der dukker op i vores liv.

Tidligere patogener påført "naive immunsystemer" forårsagede gentagne udryddelseshændelser, der holdt verdensbefolkningen en tiendedel af nutidens. Blot kontakt mellem to tidligere isolerede befolkninger kan forårsage massedød. Menneskelige befolkninger passerede ikke en milliard, før globaliseringen tog fart tidligt i det tyvende århundrede. Siden den spanske syge efter verdenskrig I der dræbte omkring halvtreds millioner, nyere epidemier har været radikalt mindre dødelige. Når de er dødelige, ligesom sars, har de været relativt uinfektiøse.

I dag vidner verdensbefolkningen om immunsystemets nye robusthed. Langt de fleste af os kan let håndtere covid-19 og hvilken virustrussel der måtte følge efter den. Årsagen til vores robuste immunitet er ikke karantæne, lockdown, masker og sekvestrering, men eksponering, handel, åbenhed og interaktion. Vores globaliserede immunsystem støder nu sjældent på en helt ukendt virus. Gupta frygter, at vores nuværende covid-midler er historisk retrograde. Ved at skabe "en ny mørk tidsalder for immunsystemer", vil de fremkalde de meget ekstreme begivenheder, som vi frygter mest. 

Som FN forudsagde, og som Ferguson forstår, har den verdensomspændende økonomiske depression forårsaget af nedlukningerne været katastrofal i den tredje verden med et højt niveau af dødsfald som følge af sult og andre nødsituationer. I avancerede lande er dødsfaldene steget som følge af selvmord, forårsaget af ensomhed og isolation. Yderligere afholder agorafobi folk fra at søge lægehjælp for dødelige sygdomme. 

I rige nationer med obsessiv og konstant virustestning, som producerer flere falske positiver, jo mere kompulsivt vi tester, tilskriver vi næsten al dødelighed covid-19. Da gennemsnitsalderen for "covid-dødsfald" konvergerer med gennemsnitsalderen for alle dødsfald, foregiver vi at bevise, at covid-19 er en global pest.

Men selv den fremherskende påstand om, at mere end seks hundrede tusinde døde af covid-19 i Amerika er vild hyperbole. Ifølge CDC's egne data var alle undtagen 6 procent af disse dødelige tilfælde ledsaget af mere dødelige tilstande såsom kræft, hjertesygdomme, diabetes, fedme og tuberkulose. I mange stater skete halvdelen eller flere af dødsfaldene på plejehjem, hvor det gennemsnitlige ophold er et par uger. Nu tilskriver vi reduktionen af ​​covid til et imponerende "warp speed"-program med vaccinationer. Men den virkelige årsag er, at covid-19, som Ferguson selv erkender, er en triviel begivenhed sammenlignet med tidligere katastrofer.

Ferguson fortjener fuld ære for en skarp kritik af covid-19-lockdowns. Han fortæller levende historien om den asiatiske influenza i 1957 og 1958. Kaldet H2N2, et ribovirus, der ligner covid, det producerede en pandemi, der var langt mere dødbringende, ramte millioner af unge mennesker og øgede dødsfald i de femten til fireogtyve kohorte med 34 procent. Som Ferguson bemærker, "var omkostningerne ved asiatisk influenza i form af tabte qalys [kvalitetsjusterede leveår] "5.3 gange højere end for en gennemsnitlig influenzasæson. . . . Mellem september 1957 og marts 1958 steg andelen af ​​smittede teenagere fra 5 procent til 70 procent. Så ramte en anden bølge gruppen mellem 45 og 70."

Over for denne formidable trussel holdt præsident Dwight Eisenhower resolut landet åbent og lod den økonomiske vækst fortsætte uhindret. Som Ferguson rapporterer: "Generalen mindede om sin tid som ung officer i Camp Colt under den spanske syge, da han havde overvåget afhjælpningsbestræbelser så vellykket, at hæren ikke kun havde forfremmet ham, men også sendt tredive læger fra Camp Colt rundt i landet for at lære andre.” Eisenhower havde stolet på lægerne, som i den æra for det meste var begrænset til medicinske roller i stedet for at tilrane sig politikere gennem en administrativ tilstand af sundhedsplejenomenklatura.

I 1957, "som en cdc-embedsmand senere huskede: 'Der blev generelt ikke truffet foranstaltninger for at lukke skoler, begrænse rejser, lukke grænser eller anbefale at bære masker. . . . De fleste blev rådet til blot at blive hjemme, hvile og drikke masser af vand og frugtjuice.' ”

Eisenhowers kloge beslutsomhed betød, at den økonomiske vækst fortsatte. Byrden for midler skiftede helt fra ikke-farmaceutiske til farmaceutiske interventioner og vacciner. Ferguson fortæller levende historien om succesen med det, vi nu ville kalde en "flokimmunitets"-strategi, der kombinerer generel eksponering af befolkningen med et massivt ønske om at vaccinere.

Her beretter Ferguson om den heroiske saga om Maurice Hilleman, der ikke kun ledede den seks måneder lange vaccinationskampagne i 1958, men også som Merck-direktør var ansvarlig for at udvikle otte af de fjorten vacciner, der rutinemæssigt blev anbefalet i de nuværende vaccineskemaer. Han udtænkte fåresygevaccinen næsten fra den ene dag til den anden, da hans datter fik sygdommen, og den nuværende version er stadig baseret på hendes "Jeryl Lynn"-stamme.

Ferguson er blandt de bedste akademiske intellektuelle, men hans konservative ånd og brede vifte af historiske visioner viger i sidste ende for en obseriøs godtroenhed over for de mest blanke mode inden for samfundsvidenskabelig teori. I sidste ende accepterer han den store illusion bag covid-19-panikken - at de mennesker, der hypotetisk reddes af lockdowns og masker og andre ikke-farmaceutiske indgreb "havde mellem fem og 15 år tilbage af livet", hvilket vil sige mange gode flere år. Det er ikke sandt. Det store flertal af covid-dødsfald rammer mennesker, der allerede dør af andre følgesygdomme. Han er uvillig til at følge sin egen historisk informerede dom om, at covid-19 var langt mindre omkostningskrævende i tabte leveår end den asiatiske influenza i 1957-58, eller i sidste ende, nedlukningerne steg for at bekæmpe covid i 2020.

Omkring fire hundrede sider med næsten-fodnote-skrifttype efterfølges af ulæselige acres af tusindtallige rigtige fodnoter i, hvad der må være trepunktstype. Det hele fortæller for mange forskningsassistenter og et offer fra specialisterne i den moderne verden, som både driver vores økonomi fremad og fordyber vores sind i detaljer. Til sidst, Doom går glip af den store og åbenlyse realitet, at covid-19 var en picayune-hændelse i menneskehedens historie, opblæst til en katastrofe af panik fra "eksperter" og politikere.

Ferguson afslutter med et kapitel, "The Three-Body Problem", der fortæller os alt, hvad han har fundet ud af om udfordringen i Kina og Europa og den post-pandemiske rivalisering inden for teknologi. I dette rige deler han den udbredte antagelse om, at USA, med dets masker og lockdowns og med dets anti-industrielle kult for klimaændringer, stadig er de fries og iværksætternes land. I mellemtiden kan Kina, med dets sprudlende kapitalmarkeder, millioner af ingeniører og trækkende teknologiprojekter, stadig opsummeres af den kolde krigs klichéer om kommunistisk tyranni. Det er rigtigt, at kinesisk politik er blevet langt mere undertrykkende i løbet af de sidste par år af Xi Jinpings regime. Men landet har også åbnet sin økonomi og ansporet sine teknologiske satsninger langt ud over de imiterende virksomheder, som Ferguson og hans Washington-kilder hævder.

Tillid til den ultimative overlegenhed USA økonomi, teknologi og finans, citerer Ferguson Larry Summers: "Hvad kan erstatte dollaren, når Europa er et museum, Japan er et plejehjem, Kina er et fængsel, og Bitcoin er et eksperiment?" Måske ikke USA, i grebet af en grøn lammelse over klimaforandringer.

Endelig og forløsende når Ferguson frem til Henry Kissingers (hvoraf han er en ærbødig biograf) visdom: "Pandemien har foranlediget en anakronisme, en genoplivning af den befæstede by i en tid, hvor velstand afhænger af global handel og bevægelse af mennesker. ” Og i lyset af moden inden for falske nye teknologier, der foretrækkes af regeringer, understreger han Richard Feynmans epigrammatiske observation af Challenger katastrofe: "For en succesfuld teknologi skal virkeligheden have forrang over public relations, for naturen kan ikke narre."

Gentrykt fra Nyt kriterium



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • George Gilder

    George Gilder, Senior Scholar ved Brownstone Institute, er økonom, forfatter, investor og medstifter af Discovery Institute. Hans internationale bestseller fra 1981, rigdom og fattigdom, fremførte et argument for udbudssideøkonomi og kapitalisme.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute