Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Det forudsigelige spild af Covid-hjælp
Det forudsigelige spild af Covid-hjælp

Det forudsigelige spild af Covid-hjælp

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Hvis du nogensinde har haft den vage fornemmelse af, at Covid-hjælpefinansiering virkede på en måde, der ligner amerikanske hjælpepakker i mislykkede mellemøstlige diktaturer, var dine instinkter ikke forkerte. 

Først og fremmest var der tilfælde af ligefrem bedrageri nærmer sig 200 milliarder dollars mærket med narkobander og afpersere, der indsamler Covid-arbejdsløshedsunderstøttelse fra den amerikanske regering, hvor nogle modtagersvindlere ikke engang har den almindelige anstændighed at være ærlige amerikanske svindlere. 

Endnu værre var dog nogle legitime anvendelser af Covid-midler, der faktisk tælles som legitime på trods af at de var latterligt useriøse eller tydeligvis uden relation til nominelle mål forbundet med folkesundhed eller at hjælpe lokalsamfund med at håndtere den økonomiske virkning af virussen - eller mere præcist, nedlukningerne .  

Et af de mest burde-være-satiriske-men-faktisk-virkelige eksempler på en legitim brug af Covid-kontanter var en forsker ved North Dakota State University, der uddelt 300,000 $ af National Science Foundation gennem et tilskud, der i det mindste delvist er finansieret gennem American Rescue Plan Act of 2021, for at hjælpe hende i hendes 2023-bestræbelser på at genskabe karaktergivning i egenkapitalens navn. (Hvis intet af det giver mening, så lad være med at skade dig selv med mentale piruetter.)

Andre mere banale projekter vedrørte fængsler og retshåndhævelse, der brugte Covid-hjælpepenge til formål, der rækker langt ud over blot at betale løn eller holde lyset tændt. I 2022 Appellen og Marshall-projektet rapporterede om, hvor store beløb Covid-penge gik til fængselsbyggeri og udvidelsesprojekter og til at udstyre politiafdelinger med nye våben, køretøjer og hjørnetænder. Uanset hvordan du har det med retshåndhævelse eller vores fængselssystem, har disse sandsynligvis ikke gjort meget for at stoppe spredningen af ​​Covid eller holde bartendere uden arbejde oven vande, mens offentlige sundhedsbureaukrater konsulterede horoskoper eller gedeindvolde eller deres lige så nyttige modeller for at spå om det rigtige tid til at lade virksomheder genåbne sikkert ved halv kapacitet for spisende gæster, der er villige til at bære en maske mellem bidder, men for bange for at forlade deres hjem.

Men det forhindrede naturligvis ikke folk i at forsøge at påstå, at disse udgifter absolut var afgørende for at bremse spredningen. Ofte kommer de ud som tidlige børn, der forklarer deres forældre, hvordan en ny hvalp ville hjælpe med at lære dem ansvar, eller et par overprisede sneakers ville lette deres social-emotionelle udvikling ved at sikre, at de seje børn kunne lide dem, blev lokale sheriffer og byledere rapporteret som hævdede. fængselsudvidelser kunne hjælpe fangerne med social afstand til hinanden, nye tasere ville hjælpe betjente med social afstand fra mistænkte, og nye køretøjer ville give betjente mulighed for at tage deres biler med sig hjem i stedet for at dele en med en anden betjent, der kan ende med at forurene den med deres Covid cooties.

Men endnu værre end de midler, der direkte blev plyndret eller blot blev snuppet som en del af et pengeskab, var dem, der blev brugt på projekter, der var med til yderligere at udhule amerikanske borgeres frihedsrettigheder. 

As dokumenteret i en rapport fra 2023 fra Electronic Privacy Information Center, mere end 70 lokale regeringer brugte ARPA-midler til at udvide overvågningsprogrammer i deres lokalsamfund, ved at købe eller licensere systemer til registrering af skud, automatiske nummerpladelæsere, droner, værktøjer til overvågning af sociale medier og udstyr til at hacke smartphones og andre tilsluttede enheder.

Nogle gange rapporterede EPIC, at dette blev gjort med lidt, hvis nogen, offentlig debat om de borgerlige frihedsrettigheder og bekymringer om privatlivets fred, der er forbundet med disse værktøjer. I en tilfælde fra en by i Ohio kom godkendelse af ARPA-finansierede ALPR'er - kameraer, der kan skabe en søgbar, tidsstemplet historie for bevægelser af forbipasserende køretøjer - efter kun en 12-minutters præsentation af deres politichef.

Tilsvarende brugte skoler sandsynligvis også penge fra ARPA, såvel som 2020-loven om Coronavirus Aid, Relief og Economic Security, til deres egne overvågningsformål, selvom dokumentation af, hvordan skolerne brugte deres Covid-penge, siges at være noget plettet i bedste fald. 

Vice News i 2021 rapporteret hvordan Ed Tech og overvågningsleverandører som f.eks Motorola Solutions, Verkadaog Skolepas markedsførte deres produkter som værktøjer til at hjælpe med at reducere spredningen af ​​Covid og give skolerne mulighed for at genåbne sikkert. 

Nogle forsøg som f.eks Vice's beskrivelse af SchoolPass, der præsenterer ALPR'er som et middel til at hjælpe med social distancering, falder ligesom politiafdelinger, der forklarer de sociale distanceringsfordele ved tasers. 

Andre, såsom Motorola, der arbejder på skoler med lister over adfærdsanalyseprogrammer, der "overvåger overtrædelser af social distancering" og rumbelægning, mens "automatiserer registreringen af ​​elever, der ikke bærer ansigtsmasker", ser ud til at give et glimt af dystopisk fremtid, som vi er på vej ind i – det samme gør de andre overvågningsværktøjer købt med Covid-penge.

Måske på et tidspunkt Sygdom X, som vores herskende klasse har advaret os om, vil ramme, og de yderligere droner, ALPR'er og overvågningsværktøjer til sociale medier købt af de retshåndhævende myndigheder rapporteret af EPIC vil blive brugt til at overvåge voksne for overtrædelser af social distancering og automatisk opdage, hvem der ikke er ikke iført en maske. Måske vil disse værktøjer bare blive brugt til at holde en digital notesbog af alles daglige aktiviteter, mens politiet forsikrer os om, at de lover kun at se på det, når de virkelig har brug for det.

I begge tilfælde, men hvis du i øjeblikket har den vage fornemmelse af, at post-Covid America er lidt mere som en kinesisk overvågningsstat end i Before Times, er dine instinkter døde. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio har en kandidatgrad i både psykologi og biologi. I øjeblikket forfølger han en ph.d. i biologi ved Northern Illinois University, hvor han studerer vært-mikrobe-forhold. Han er også en regelmæssig bidragyder til The College Fix, hvor han skriver om COVID, mental sundhed og andre emner.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute