Brownstone » Brownstone Journal » Historie » The Real Trauma of Love Canal
kærlighedskanalen

The Real Trauma of Love Canal

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Katastrofer er ikke altid, hvad de ser ud til at være. Nogle gange er "skurkene" slet ikke skurke. Nogle gange husker historien katastrofer forkert; jagten på en overbevisende fortælling overdøver den sande kompleksitet af situationen. Nogle gange, i en søgen efter at få folk til at bekymre sig, fokuserer dækningen af ​​katastrofer mest på, hvem der har den bedste historie, og udelader komplicerede sandheder. 

For mig har Love Canal altid været et af de mest slående eksempler på dette fænomen. Love Canal var en af ​​de første storstilede miljøforureningshændelser, der fik national opmærksomhed. 

I 1890'erne købte en udvikler ved navn William Love en stor grund i upstate New York med håbet om at skabe et planlagt samfund nær Niagara Falls. Han sørgede for økonomisk opbakning til at begynde at grave en kanal, der ville tjene industriens behov, og forestillede sig, at en hel by skulle bygges op omkring kanalen. Kvarter og huse og parker var alle planlagte, og forskellige producenter talte om at åbne anlæg i området for at drage fordel af den vandkraft, der ville blive skabt af Loves satsning.

Så, som det er sket med mange planlagte udviklinger gennem årene, ændrede lovgivningsmæssige og økonomiske forhold sig. Planen blev i sidste ende skrottet, og jorden blev bortauktioneret i et tvangsauktion. Byen Niagara Falls købte en del af ejendommen og begyndte at bruge den som losseplads i 1920'erne.

To årtier senere begyndte Hooker Chemical Company at lede efter et sted at bortskaffe kemisk affald. De henvendte sig til byen Niagara Falls og søgte tilladelse til at begynde at dumpe på Love Canal lossepladsen. 

I 1947 købte Hooker ejendommen og blev den eneste bruger af lossepladsen og dumpede 21,800 korte tons kemisk affald i løbet af de næste ti år. 

Det var også i løbet af denne tid, at byen Niagara Falls oplevede hurtig vækst. En række industrier havde bygget fabrikker i området, og befolkningen begyndte at svulme op, da folk flyttede til området for at få højtlønnede industrijob. Mellem 1940 og 1960 oplevede byen en befolkningstilvækst på 31 procent, hvilket belastede den lokale infrastruktur. Der blev bygget boliger op langs alle tilgængelige strækninger, og skolerne blev overfyldte, da nye beboere strømmede til området. 

Da byen desperat havde brug for jord at bygge en ny skole på, og Hooker blev mere og mere bekymret over det potentielle ansvar ved at have en losseplads så tæt på overfyldte boligbyggerier, blev der indgået en aftale om at sælge lossepladsen tilbage til byen for en pris af $1. . Hooker håbede, at dette salg ville fritage dem for juridisk ansvar for enhver forurening, og for byen lovede dette billigt areal i et hurtigt voksende kvarter. 

Handlen blev afsluttet i 1953, og i 1954 begyndte byggeriet af 99th Street Elementary School. En anden skole blev derefter bygget i 1955, kun seks gader væk, og jord, der ikke var nødvendig for skolerne, blev solgt til udviklere for at bygge yderligere boliger. 

Under opførelsen af ​​disse projekter blev problemerne med lossepladsen straks tydelige, idet arbejdere opdagede flere underjordiske lossepladser fyldt med tønder med kemisk affald. Problemerne var bemærkelsesværdige nok til, at de oprindelige planer for 99th Street School måtte ændres, efter at arkitekten udtrykte bekymring for, at affaldet kunne skade betonfundamentet, og den planlagte børnehavelegeplads måtte flyttes fra sin oprindelige placering efter opdagelsen af, at den sad direkte oven på en af ​​lossepladserne. 

Alligevel fortsatte projektet. 

Skolerne åbnede lige efter færdiggørelsen, med 400 elever indskrevet på 99th Street School, da den åbnede i efteråret 1955. 

Samme år smuldrede en del af lossepladsen. 

Et 25-fods område fyldt med tromler med kemisk affald blev blotlagt, og regnbyger ville skabe massive vandpytter, der tiltrak børns opmærksomhed. Folkeskolebørn strømmede til disse farverige vandpytter af affald, uvidende om den fare, de udgjorde. Alligevel blev der ikke gjort noget. Børn tilbragte frikvartererne og deres timer efter skole med at plaske rundt i kemikalier, og få forældre eller lærere havde nogen idé om, at området var forurenet.

I de næste to årtier ville udviklingen fortsætte. Flere og flere boliger blev bygget langs lossepladsen. En anden generation af børn gik i skole og legede glad i de farverige vandpytter af affald, der dannede sig efter hver regnbyge. Beboerne klagede fra tid til anden over mærkelige lugte og et mystisk sort stof, der ville strømme fra kanalen, men livet gik for det meste som normalt. Det var først i 1977, at staten endelig begyndte at tage beboerklager alvorligt og begyndte at tage prøver af luft, jord og grundvand langs Love Canal. 

Resultaterne var opsigtsvækkende: Der blev fundet mere end 200 forskellige organiske kemiske forbindelser. Niveauerne af benzen, chloroform, dioxin, toluen og andre kendte kræftfremkaldende stoffer var alle langt over de niveauer, der blev betragtet som sikre for menneskelig eksponering. Beboerne blev bange for deres sundhed og sikkerhed. Mens folk i området sammenlignede noter, blev der rejst alarmer over de tilsyneladende klynger af sundhedsproblemer med adskillige anekdoter om fødselsdefekter, kræft og organsvigt i kvartererne omkring Love Canal. 

Aktivister, der var bange for deres og deres børns liv, arbejdede for at bringe national opmærksomhed på deres situation. Nyhedsmedier rundt om i landet rapporterede historier om syge børn, sørgende mødre og skrækslagne familier. Folk i området ville ud, men med ejendomsværdierne decimeret af den negative dækning, fandt boligejere ikke mulighed for at forlade. 

Kvinder i nabolaget bragte desperate hele deres familier ind i kampen mod Hooker Chemical og byen. 

Der var planlagt protester og demonstrationer. Ægtemænd, der ikke kunne tale åbent imod Hooker på grund af deres job, blev bedt om at slå til i huset, så deres koner kunne bruge mere tid på at fokusere på aktivisme. Folkeskolebørn marcherede med skilte og tiggede om chancen for at leve for at se voksenlivet. Dækningen rundt om i landet nåede et feberniveau, indtil daværende præsident Jimmy Carter erklærede Love Canal for en føderal sundhedsnødsituation i 1978. 

Kongressen vedtog snart loven om omfattende miljørespons, kompensation og ansvar (CERCLA), også kendt som Superfund Act, og Love Canal blev den første post på listen for afhjælpning. Den føderale regering flyttede i sidste ende mere end 800 familier og refunderede dem for tabet af deres hjem. Mere end 400 huse nær Love Canal blev revet ned, og oprydningsarbejdet begyndte. Tæt på 400 millioner dollars blev brugt i løbet af 1980'erne for at håndtere forureningen, mens de berørte familier fortsatte med at bekymre sig om de langsigtede sundhedsrisici.

Ligesom enhver sand krimi-saga er denne del af historien ret velkendt. Hvad der er mindre kendt og mindre forstået er, hvad der skete i årtierne siden.

Som det viser sig, er de langsigtede sundhedseffekter af Love Canal...tvetydig. For alle de anekdotiske rapporter om kræft og fødselsdefekter har forskere ikke været i stand til at bevise meget. De praktiske og metodiske begrænsninger af miljømæssige sundhedsundersøgelser gør det så, at sundhedseffekter er notorisk svære at bekræfte, og Love Canal var ingen undtagelse. 

Dette ville i sig selv ikke være bemærkelsesværdigt. 

Igen, miljømæssige sundhedseffekter er svære at bevise. 

bro rapporterede klynger af helbredsproblemer kan aldrig bekræftes, selv når det anekdotiske grundlag er stærkt nok til at berettige bekymring. Hyppigheden af ​​sygdom, der er nødvendig for at gøre en konstatering statistisk signifikant, er ret høj, og for at nå det niveau af statistisk signifikans, den menneskelige vejafgift skal være absolut katastrofal.

Og det er her resultaterne do blive bemærkelsesværdig. 

Forskere var ikke i stand til at bevise, at Love Canal-beboere havde højere kræftrater sammenlignet med resten af ​​upstate New York. 

Forskere var ikke i stand til at bevise højere forekomster af organsvigt. 

Der var nogle indikationer på reproduktionsskader, men resultaterne var ikke entydige. 

Få af sygdommene forårsaget af kemisk kontaminering var signifikant højere hos Love Canal-beboere end i den generelle befolkning. 

Hvilke forskere gjorde fandt var, at tidligere Love Canal-beboere var mere tilbøjelige til at dø af hjerteanfald, selvmord, bilulykker og ulykker af andre typer end beboere i enten Niagara County eller staten som helhed. 

De fund var statistisk signifikant.

Tilsammen indikerer resultaterne, at et bekymrende antal Love Canal-beboere i sidste ende døde af dødsfald af fortvivlelse. 

Endnu en gang er årsagssammenhænge svære at bevise - flere af de kemikalier, beboerne blev udsat for, var kendte neurotoksiner. Det kunne i sig selv have bidraget til øget forekomst af depression, angst og andre psykiske sygdomme. Det er muligt, at mange års eksponering for neurotoksiner alene hæmmede beslutningstagning hos beboere, hvilket fik folk til at drikke mere, køre hurtigere og generelt leve mere hensynsløse liv, end de ellers ville have haft.

Men det er også sandsynligt, at årene med stress og omvæltninger tog en vejafgift. 

I årevis fik kvinder at vide af deres naboer, at deres børn ville dø forfærdelige dødsfald på grund af miljøforurening. I årevis var mænd og kvinder, der arbejdede for Hooker, bekymrede for, at arbejdet med at lægge mad på deres familiers borde også dræbte de mennesker, de holdt af. Børn fik at vide, at de ikke havde noget at se frem til; at kræft ville æde deres kroppe, før de var gamle nok til at stemme. Familier følte sig splittet mellem økonomisk ruin og ophold i et kvarter, som de frygtede ville dræbe dem. Og selv den hårdt tilkæmpede "happy ending" var en pyrrhosisk sejr. 

Det betød tab af de liv, de havde kendt. Mærkerne på dørkarme, der dokumenterer børns vækst gennem årene, blev alle ødelagt lige sammen med mursten og gipsvæg. 

De steder, hvor børn lærte at cykle, og familier fejrede ferier, og mænd mødtes med deres venner efter arbejde, mens deres koner holdt deres bogklubber, og alle sammen blev revet ned. Årtier af glade minder blev nedgravet og bortført som ekstra giftigt affald. 

Folk, der var flyttet til nabolaget et årti eller to tidligere og drømte om en bedre fremtid, så den drøm blive til et langvarigt mareridt; deres års hårde arbejde blev i sidste ende ødelagt. 

Jeg tror ikke, det kan understreges nok, hvilken rolle dette spillede i folks liv. 

Ved kun at tænke på de (meget reelle) farer ved benzen og dioxin, glemte aktivister alt andet. De glemte det faktum, at glade fællesskaber er sunde samfund; at familiemiddage og bogklubber er lige så afgørende for et sundt liv som at holde sig væk fra puljer af chloroform. Velmenende mennesker udviklede tunnelsyn; kun tænker på farerne ved lossepladsen, mens man glemmer de farer, der følger med at oprekke et fællesskab. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Tara Raddle

    Tara Raddle er advokat og forfatter med en bachelorgrad i psykologi og hovedvægt på neuropsykologi. Hun er også forfatter til Tipical World, et nyhedsbrev med fokus på moderne kultur.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute