Brownstone » Brownstone Journal » Historie » Den britiske fantasi om 510,000 mistede liv 
uk fantasi

Den britiske fantasi om 510,000 mistede liv 

DEL | UDSKRIV | EMAIL

I de beviser, han gav til det britiske parlament den 26. maj 2021, tilføjede Boris Johnsons tidligere chefrådgiver Dominic Cummings det indtryk, at informerede kommentatorer allerede havde nået, at den britiske politiske beslutningsproces i begyndelsen af ​​2020, der resulterede i den første Covid-19-lockdown kl. slutningen af ​​marts blev gennemført i en atmosfære af panik og kaos.

Det er rigtigt, at det var i løbet af få uger, og i nogle aspekter dage, at politikken blev ændret fra en "afbødning" af udbruddet af SARS-CoV-2-virus til en af ​​dens "undertrykkelse", selvom undertrykkelsen måtte involvere langt den mest drakoniske regeringsindblanding i hele samfundets liv i fredstidshistorien. Hr. Cummings kritik er, at, men for den panik og kaos, ville Storbritannien have været i stand til at reagere på udbruddet med mere omfattende og derfor effektive lockdown-foranstaltninger, end det gjorde.

Vi synes, det er rimeligt at sige, at hr. Cummings' kritik, uanset hvor livagtig den er udtrykt, er noget af en fugtig snert. Hovedårsagen er, at det længe har været erkendt af alle involverede, at den epidemiologiske rådgivning, der blev givet til regeringen i begyndelsen af ​​2020, var baseret på meget ufuldkommen information. Regeringens svar er blevet begrundet med presset ved at operere i en opfattet ekstrem nødsituation; det blev forudsagt, at 510,000 liv ville gå tabt i Storbritannien. 

Mr. Cummings' kritik følger af hans egen accept af denne forudsigelse. Men når man lægger dem til side, der fastholder den argumenterede holdning, at lockdown ikke er en forsvarlig reaktion selv på en sådan nødsituation, har de, der er i stand til at tænke selvstændigt, fra begyndelsen ikke været i stand til at fjerne en vedvarende angst for omfanget og arten af ​​deres sind. en undertrykkelsespolitik baseret på sådanne ufuldkomne oplysninger.

Imidlertid er ufuldkommenhed i information, uanset hvor markant den er, på ingen måde hovedårsagen til, at regeringens politik skal betragtes, ikke som utilstrækkeligt drastisk, som hr. Cummings ville have det, men som en katastrofal overreaktion. Problemet var slet ikke, at tallet på 510,000 kun var nøjagtigt inden for de fejlmarginer, der var acceptable under omstændighederne. Det var, at denne figur var et fantasy-skræmmenummer, der ikke havde noget muligt referencepunkt i den empiriske verden. 

Det vigtigste dokument, der blev udarbejdet under processen med politikformulering, der førte til lockdown, var en 16. marts 2020 Rapport af Imperial College London COVID-19 Response Team med titlen Virkningen af ​​ikke-farmaceutiske interventioner (NPI'er) for at reducere Covid-19-dødelighed og sundhedsefterspørgsel. Response Teamet blev dannet i januar 2020 for at rådgive om den mulige pandemiske spredning af en næsten helt sikkert nyligt opstået respiratorisk virus, SARS-CoV-2, og har haft enorm global indflydelse på politik. Det Rapport førte til et meget hurtigt og omfattende skift fra en tidligere behersket, endda afslappet politik, fordi efter at have gennemgået, hvad der dengang var kendt om virussens smitsomhed og sværhedsgrad og dens formodede tilstedeværelse i Storbritannien, Rapport forudsagde, at den resulterende luftvejssygdom, Covid-19, ville forårsage 510,000 dødsfald.

En viruss smitsomhed er meget afhængig af dens evne til at overføre fra inficerede til modtagelige individer, og i det uundgåelige fravær af en vaccine til (eller andre farmaceutiske indgreb mod) SARS-CoV-2, er dette et virologisk spørgsmål om medfødt biologi. Men infektionshastighed er naturligvis også bestemt af kontakthastigheden mellem inficerede og modtagelige individer. I tilfælde af menneskelig smitte er kontakthastigheden et spørgsmål om menneskelig social interaktion og regeringspolitik. Det Rapport overvejede, hvad der kunne gøres for at reducere infektionsraten ved "ikke-farmaceutiske indgreb", som ville reducere kontakten. Det Rapporten Det vigtigste råd var i vid udstrækning at begrænse menneskelig kontakt for at undertrykke virussen. Det råd blev givet i fuld viden om, at det ville kræve hidtil usete drakoniske indgreb i alles økonomiske og sociale liv. 

Med disse overvejelser i tankerne, lad os se mere omhyggeligt på, hvordan Rapport præsenterede tallet 510,000. Response Teamet indledte sin erklæring om sine resultater med at sige, at: 'I det (usandsynlige) fravær af nogen kontrolforanstaltninger eller spontane ændringer i individuel adfærd [vil en spredning af infektion finde sted, således at] vi ville forudsige cirka 510,000 dødsfald i [Great] Storbritannien] og 2.2 millioner i [USA].' Det er vigtigt at erkende, at det var, for at sige det generøst, ekstremt misvisende at beskrive dette scenario som 'usandsynligt'. Dens beskrivelse andetsteds i Rapport som værende resultatet af 'at gøre ingenting' var endnu mere vildledende. For der var absolut ingen mulighed for, at der ikke ville være nogen spontane adfærdsændringer af den slags, der ville have fundet sted, hvis der var udbrud af f.eks. influenza eller forkølelse. 

Da det blev erkendt, at Covid-19 var en betydelig luftvejssygdom, omfattende, samfundsdækkende, spontan afbødning, helt sikkert inklusive hvad Rapport identificeret som 'social afstandtagen til personer over 70 år', ville uundgåeligt have fundet sted. Det var der heller ikke enhver mulighed for, at regeringen ikke træffer nogle kontrolforanstaltninger, herunder skridt til at understøtte en sådan social distancering ved for eksempel at håndhæve betingelserne for adgang til plejehjem. Scenariet, som Rapport forudsagt om "en ukontrolleret" eller "uafdæmpet epidemi", der resulterede i 510,000 dødsfald, var ikke blot usandsynligt; det var et scenarie, som aldrig kunne opnås.

Den utrolige pointe er dog stadig, at ved at producere 510,000-tallet Rapport faktisk gjorde modellere et sæt af empiriske omstændigheder, der aldrig har eksisteret og aldrig kunne eksistere. Vi søger efter det rigtige ord for at beskrive, hvor bekymrende det er, at denne figur blev præsenteret som på en eller anden måde forbundet med den empiriske verden, og faktisk som en empirisk påstand af højeste betydning. Fejlen involveret her har intet at gøre med ufuldkommen information. Det er i stedet en dyb logisk fejl. 

Tallet på 510,000, som vendte verden på hovedet, var et fantasital, der blev trukket ud af en absurd modellering af en hændelse med nul sandsynlighed. Den vigtigste måde, hvorpå hr. Cummings, og i denne henseende er han en væsentlig repræsentativ figur, går frygteligt galt, er, at når han vurderer regeringens politik som en reaktion på nødsituationer, ser han ikke, at grunden til, at SARS-CoV-2 udbruddet eskalerede til den offentlige politik-katastrofe, som det blev, var den fundamentalt fejlbehæftede Imperial College London-modellering, som regeringen baserede sit svar på. 

[En tidligere version af denne artikel blev først offentliggjort som 'Fantasy-forudsigelsen om 510,000 dødsfald'i Tilskueren Australien i juni 1st 2021.]

Tilsidesættelse af-det-empiriske



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfattere

  • David Campbell

    David Campbell er professor i jura ved Lancaster University.

    Vis alle indlæg
  • Kevin Dowd

    Kevin Dowd er en økonom med interesser i monetære systemer og makroøkonomi, måling og styring af finansielle risici, risikooplysning, politikanalyse og pensions- og dødelighedsmodellering. Han er professor i finans og økonomi ved Durham University Business School.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute