Brownstone » Brownstone Journal » Økonomi » Vesten må aldrig mere blive totalitær
totalitarisme

Vesten må aldrig mere blive totalitær

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Vesten kan aldrig gå igen totalitær

Vi så det ske for generationer siden. Vi udkæmpede to af menneskehedens mest ødelæggende krige og stod over for rædselen ved udryddelse i industriel skala. Aldrig mere, sagde verdens befolkninger i slutningen af ​​1940'erne, og de begyndte den svære opgave at afdække alt det, der var blevet gjort, alt det, der var gået galt. 

Massegravene, de tyske og sovjetiske arbejdslejre, de japanske massakrer i Fjernøsten, Amerikas interneringslejre, det hemmelige politi og lemlæstelserne, den evigt tilstedeværende trussel om vold, der hænger over ethvert medlem af samfundet. Vi så personlighedskulterne omkring Hitler eller Stalin for, hvad de var, de åbenlyse ideologier for, hvad de havde resulteret i. 

Da Berlinmuren faldt i november 1989, og med den resterne af det onde imperium, der havde sat den der, opdagede vi mere rædsel. Arkiverne i Østtyskland og Kreml viste, at informanter overalt gladeligt gav afkald på information - ægte eller opfundet - om deres medmennesker. Vi fandt flere lig. Vi lærte, at under nok frygt og pres, var menneskelivet ikke noget værd. Da skub kom til voldsomt skub, betød bånd mellem familie og fællesskab ingenting. 

Fejlen i denne skræmmende historie er at tro, at dette var et problem for "den anden", en person langt væk, som ikke er som os. Spørger Thorsteinn Siglaugsson i en nylig artikel: ”Hvordan finder du din indre nazist? Og hvordan får du ham under kontrol? De fleste mennesker ville have deltaget i deres tids grusomheder, hvis de var blevet sat i den position – eller i det mindste siddet og ladet dem ske.”

In Gulag-øhavet, Solsjenitsyns ofte brugte og yderst relevante sætning siger, at grænsen mellem godt og ondt går "gennem ethvert menneskes hjerte." Passagen fortsætter, og Solsjenitsyn graver endnu dybere ned i den mest forfærdelige selvrefleksion, et menneske kan nå: linjen mellem godt og ondt går igennem alle menneskelige hjerter, mine inklusive, "Denne linje skifter. Inden i os svinger det med årene. Og selv i hjerter, der er overvældet af det onde, bevares ét lille brohoved af det gode."

Det svinger. Hvad der er ondt, er ikke altid en ting, der kan identificeres, en klar fjende, men en sløret linje, der bevæger sig og kun bliver klar i bakspejlet. Historien er hård sådan. Det er os, men tidligere gjorde vi ting, vi ikke kunne forestille os selv at gøre. Alligevel millioner af vores tidligere selv gjorde. Er vi virkelig sikre nok til, at "vi" med de rette ydre omstændigheder ikke ville gøre det igen?

Vi modtog en test i lille målestok med samfundsomvæltningen i de sidste tre år. Mange af os undrer os begge dele hvad gik galt i Covid-sagaen, og hvordan fremtiden vil se ud på de begivenheder, der fandt sted. Er anti-vaxxerne de ubesungne helte, der stod op mod uretfærdigt tyranni, eller det nye 9/11-sandmænd ingen rigtig bekymrer sig om? Er lockdownerne kloge livreddere, der endnu ikke havde perfektioneret et værktøj, som fremtiden tager for givet som indlysende og nødvendigt? Kun på en lang nok historisk tidslinje vil vi vide. 

Tag følgende segment fra Michael Malice's The While Pill: En fortælling om godt og ondt, en nyligt udgivet og tiltrængt beretning om Sovjetunionens totalitarisme: 

”Selvom manden på gaden følte, at noget ikke helt stemte, var det meget svært for ham at få det fulde overblik – især i en kultur, hvor det kunne have dødelige konsekvenser for en selv og hele familien. Aviserne var fyldt med praler om enorme produktionsresultater og succesen for heroiske 'Stakhanovite'-arbejdere, men alligevel var der intet tøj i butikkerne og ingen mad på hylderne.”

Selv for den almindelige Joe (eller Vladimir...) var der noget, der ikke stemte: 

"Selvfølgelig kan papirerne begå fejl eller have en bias, men de kunne ikke realistisk være fyldt med løgne, uge ​​efter uge, år efter år. … Kun skøre mennesker ville tro, at der var en sammensværgelse for at kontrollere nyhederne, og hvilken information der nåede offentligheden. Det eneste mulige logiske alternativ var, at nogen måtte have holdt den produktive socialistiske gavmildhed fra at nå frem til folket. Det måtte være ødelæggerne."

Ekkoet af 2020-22 trænger sig på, for tæt på til komfort. For er det ikke netop det, der skete for os?

I de tidlige dage af Covid var aviserne først fyldt med uhyrlig katastrofeporno og frygtindgydende og senere med "praler om enorme produktionspræstationer og succesen for heroiske [Big Pharma]-arbejdere", alt imens der "intet tøj var" i butikkerne og ingen mad på hylderne.” Alle tog besynderlige personlige handlinger, men alligevel skød de katastrofale tal højere og højere.

Det er klart, at nogen må have ødelagt de gode mænds pænt oplagte planer, dem der sang messiansk tro på "to uger for at flade kurven ud." De fortalte os, hvad vi skulle gøre; det blev værre, end de sagde; nogen må ødelægge processen. 

I gjorde min pandemiske del, ræsonnerede mange mennesker: Jeg maskerede og desanitiserede og holdt afstand og vaxxede mig selv igen og igen til Faucis glæde. Alligevel blev patogenet ved med at sprede sig, og folk blev ved med at dø, og jeg blev endda syg, igen og igen – noget herskere gentagne gange sagde var umuligt. Og så det var det ikke, hvilket de sagde altid ville ske. 

Det føltes selvfølgelig scriptet. Når jeg for Brownstone anmeldte Mattias Desmets store bog om totalitarisme sidste sommer skrev jeg, at det at lege med objektiv sandhed er præcis, hvad totalitære regimer gør:

"Kollektivet nynner sammen og opretholder reglerne, uanset hvor vanvittigt eller ineffektivt det er til at nå deres formodede mål. Totalitarisme er sløring af fakta og fiktion, dog med en aggressiv intolerance over for divergerende meninger. Man må stå over stregen".

Det er ligegyldigt, om ladningen holder vand eller har logik på sin side; det skal bare holde fast, ved endeløs gentagelse hvis det er nødvendigt. Som al propaganda. I de sidste par år må der sikkert have været en ond gruppe af modstandere, der underminerer partiets gode indsats. Disse for det femte pandemiske ødelæggelser, anti-vaxxerne! De er ingenting; mindre end ingenting, og det er okay at give dem skylden!

Erstat "wreckers" med anti-vaxxers, mediernes praler af sovjetisk produktion med nutidens establishment-elites uendelige gab om vaccineeffektivitet eller lockdown-effekter eller ansvarlig pengepolitik, og Malices fjerne historie føles meget tættere på vores nyligt gennemlevede nutid. 

Vi har måske stadig mad på hylderne - dog af dårligere kvalitet og til meget højere priser. Vi har muligvis stadig mulighed for at bevæge os og arbejde og rejse, men stærkt afgrænset, altid med risiko for at aflyse og altid med papirer, der viser antallet af nåle i din arm eller din arret hjertevæv. Ingen torturerer os (endnu i hvert fald), og for det meste har vi en antydning af rettigheder og friheder tilbage. 

Men vi er tættere på den forfærdelige totalitære verden i dag, end vi var for f.eks. fem år siden. Eller måske var den der bare altid og ventede roligt på at blive sluppet løs, som Solsjenitsyn antydede. 

Det, Malices bog så dygtigt fortæller om, er, at eliter kan tage fejl. Forkert i fakta, forkert i moral. Det er muligt, at hele rækker af intellektuelle, videnskabsmænd, journalister, fagfolk og embedsmænd kan blive bedraget og vildledt, i årtier stædigt nægter at indrømme deres fejl. 

1930'ernes amerikanske intelligentsias syn på kammerat Stalin og Sovjetunionen er en sådan episode. Den krigshærgede tidlige 2000'er i Storbritannien og USA er en anden, selvom den langt fra er uden modstand fra offentligheden. 

Intet viser dette bedre end mit eget felt af økonomi, fyldt med forkerte opkald og pinlig forudsigelse fejl. Den store mådehold med stabil vækst, lav inflation og arbejdsløshed, omkring 1990 til 2007, er endnu et kollektivt anfald af vanvid og fejlagtig optimisme.

Fire år før den store recession begyndte, nobelpristager Robert Lucas holdt en præsidenttale til American Economics Association og sagde, at makroøkonomi var lykkedes: "dets centrale problem med forebyggelse af depression er blevet løst, til alle praktiske formål, og er faktisk blevet løst i mange årtier." I sommeren 2008, allerede ni måneder inde i recessionen og kun uger før Lehman Brothers kollapsede, udgav Olivier Blanchard, dengang i IMF, "Makrotilstanden er god".

Året 2020 markerede begyndelsen på endnu en sådan episode af kollektiv sindssyge. Det vil tage lidt tid og sjælesøgning, før vi igen kan se vores tids fejltagelser, som vi nu ser på "tilbedelsen af ​​Stalins bekendte ideologi", eller grine ad dem, som vi gør skurke in Den store korte

Men Malices budskab er i sidste ende optimistisk. “Jeg siger ikke, at der aldrig sker noget slemt,” indrømmer han, men at ondskaben ikke er almægtig, behøver ikke at vinde. Det kan tage et stykke tid, men selv for Vestens mest ondsindede elementer, "omkostningerne bliver bare for meget for dem at bære – og de kommer til at foldes". 

En dag vil en fremtidig kronikør måske se på Covid-æraen med den samme dybe vantro, som Malices læsere ser på Sovjetunionen. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Joakim bog

    Joakim Book er forfatter og forsker med en dyb interesse for penge og finanshistorie. Han har grader i økonomi og finansiel historie fra University of Glasgow og University of Oxford

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute