Brownstone » Brownstone Journal » Historie » Triumf for 'Mass-Man'
Triumf for 'Mass-Man'

Triumf for 'Mass-Man'

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Du ville være hårdt presset for at finde nogen, der ville benægte, at vi lever gennem en tidsalder med svimlende kulturelle forandringer, og det har som et af sine mere fremtrædende træk et generaliseret fald i menneskelig opmærksomhedskapacitet såvel som individuelle og kollektive minder. . 

Hvorvidt denne ændring er miljømæssigt induceret af for eksempel den enorme og historisk hidtil usete mængde information, der er tilgængelig for hver enkelt af os på daglig basis, eller den mere og mere udstødte måde, hvorpå den samme information uddeles og forbruges, kan jeg ikke være sikker på. 

Hvad jeg dog ved er, at tandem af opmærksomhed og hukommelse (det første er den obligatoriske forudsætning for aktiveringen af ​​sidstnævnte) er blandt de mest basale og vigtige kognitive funktioner, vi har som mennesker. Det er grunden til, at begge disse elementer i vores sind har været genstand for konstant spekulation blandt filosoffer i århundreder. Og uden dem, som enhver, der har levet med en elsket person med Alzheimers, ved, forsvinder vores individualitet og vores kerneidentiteter hurtigt. 

Kulturinstitutioner er stedet, hvor vores individuelle erfaringer fra fortiden smeltes sammen til noget, der nærmer sig en kollektiv historisk arv. Det er i hvert fald det, vi ofte får at vide. 

Det ville nok være mere præcist at sige, at kulturinstitutioner er steder, hvor bemyndigede eliter vælger blandt de fragmenter af hukommelse, der eksisterer i det brede nationale eller religiøse kulturelle felt og pakker dem ind i overbevisende og sammenhængende klingende fortællinger. Disse fortællinger bliver så effektivt "solgt tilbage" til folket som deres gruppers dyrebare kollektive arv. 

Dette lægger naturligvis en enorm ansvarsbyrde på dem, der leder og bemander vores kulturinstitutioner, da de samtidig skal bevare den kollektive arv, som ikke-eliterne er kommet til at være afhængige af psykologisk for at bringe en følelse af orden i deres eksistens. samtidig med at opdatere den samme fortælling for at holde den overbevisende. 

Hvad de absolut ikke kan gøre, hvis de er oprigtige omkring bevarelsen af ​​det kollektiv, hvori de har fået en ledende rolle, er at vise åben foragt for meget ideer om opmærksomhed og hukommelse i kollektivets daglige ritualer. At gøre det ville være som at have en arkitekt åbenlyst foragte ideen om strukturel integritet, når han forklarer ins og outs af sit design til en klient. 

Alligevel er det præcis, hvad det ubestridte leder af en af ​​vestlige kulturers vigtigste og mest varige sociale institutioner gjorde den anden dag i Rom. Ved en optræden på Peterspladsen sagde paven: 

Prædikener bør være korte. Et billede, en tanke og en følelse. En prædiken bør ikke vare længere end otte minutter, for herefter er opmærksomheden tabt, og folk falder i søvn. Og det har de ret i. Sådan skulle en prædiken være — og det vil jeg sige til de præster, der taler så meget og så tit, at man ikke kan forstå, hvad der bliver sagt. En kort prædiken. En tanke, en følelse og et element af handling, om hvordan man gør noget. Ikke mere end otte minutter, fordi prædikenen skulle være med til at overføre Guds ord fra bogen til livet.

Ser man bort fra det veldokumenterede faktum, at den samme pave har været kendt for at tale i mere end otte minutter, når han fik ordet, så tænk på det subliminale budskab, han sender til sin flok. Det går sådan her. 

Selvom jeg ved, at en af ​​mine opgaver som åndelig leder er at opmuntre dig til at ophøje dig selv og opdage de enorme kapaciteter, som Gud har givet dig, men som så ofte forbliver uudnyttet inde i dig, vil jeg ikke engang gøre en indsats for at gøre det . At vække dig til de bedre engle i din natur ved at opmuntre dig til at fordoble din indsats for at være opmærksom på de vidunderlige og ofte skjulte vidundere i verden omkring dig, ja, det er bare for svært. Og desuden, hvis jeg gav dig til opgave at prøve at gøre dette, ville det måske forstyrre dig og få dig til at lide mig mindre.

Jeg ved, at I alle er distraherede, og der er ikke noget, jeg gider at gøre ved det, så jeg vil give jer og jeres uengagerede tilstand. Faktisk vil jeg fortælle dig, at du har ret i at være uopmærksom, og at det virkelige problem ikke ligger i din egen åndelige og intellektuelle passivitet, men hos mine egne præster, rygraden i den organisation, jeg leder, som jeg har til opgave at støtte, men kaster nu under bussen. Åh, og du kender den passage fra evangelierne, hvor disciplene falder i søvn, da Jesus bad dem om at bede med ham i Getsemane have aftenen for hans korsfæstelse? Nå, ansvaret for deres snoozing var ikke, som du måske har fået at vide, på dem og deres manglende evne til at være opmærksomme, men på Big J for ikke at give dem nok stimulation til at holde dem vågne. 

I 1930 udgav den spanske filosof José Ortega y Gasset, en ekstraordinært forudseende analytiker af moderne vestlig kultur, Massernes oprør  (La rebelión de las masas). Heri kritiserer han hårdt triumfen for det, han kalder "masse-manden" i europæisk kultur. Overfladiske læsere, ofte gennemsyret af en marxistisk samfundsforståelse, har ofte fremstillet teksten som en afretningssag mod de lavere klasser. 

Det er ikke noget af den slags. 

Det er snarere en udforskning af virkningerne af industrialiseringen, urbaniseringen og rigelig materiel komfort på nutidige europæeres psykologi. Mens massemanden meget vel kunne komme fra samfundets lavere lag, kunne han lige så godt findes i bestyrelseslokalet eller den kirurgiske afdeling. 

Det, der adskiller ham fra de fleste mennesker i tidligere tider, og minoriteten af ​​hans egne "ædle" tænkere (adel her forstået som evnen til frygtløst at stille nye spørgsmål og begive sig ud på den besværlige vej at søge løsninger på dem), er hans kombination af selvtilfredshed, nysgerrighed og generel foragt for, hvordan folks arbejde og ofre tidligere har givet ham mulighed for at leve det liv, han fører. 

Stort set berøvet forundring, ærbødighed og erindring forvandler han livet til en lang presentistisk turnering af at gå-med-for-at-samvære, hvor det højeste mål er at undgå konflikter eller noget andet, han mener, kan bringe hans enorme sans for psykologisk og materiel i fare. komfort. 

Som leder af en enormt mangfoldig organisation med en meget lang og rig historie, er det sidste, en pave har råd til at være, en "massemand". Men denne, som så mange af vore tids politiske skikkelser, vi falsk kalder ledere, er præcis det, en person, der tydeligvis er uvidende og måske ærligt talt ude af stand til at forstå, at hans job som vogter af en millenær institution ikke er at behage sin flok eller gøre tingene let for dem, men snarere forædle dem (i den orteguianske forstand) ved at opmuntre dem til at være dybt opmærksomme på verden omkring dem og til at blive bevidste om virkeligheden af ​​egen eksistens i lyset af akkumuleret historie. 

I denne forstand er han desværre, også i høj grad en mand af sin tid, dedikeret til det – hvis du laver en Google-søgning efter udtrykket – du tydeligt vil se, er kernemålet for vores bemyndigede eliter: skabelsen af ​​en "kultur overholdelse.”

I en tidligere essay, undersøgte jeg de virkninger, som vores kulturelt genererede tidsopfattelser kan have på vores sociale og moralske forhold og foreslog, at vores stort set ubevidste omfavnelse af begrebet lineær tid, og dets følge af uundgåelige fremskridt, havde gjort det vanskeligt for vores eliteklasser at anerkender muligheden for, at ikke alle de innovationer, de giver os, kan være nyttige eller moralske. 

En anden vigtig effekt af ideologien om uundgåelige lineære fremskridt, som jeg ikke behandlede, og som Ortega berører skråt i Massernes oprør er dens enorme evne til at fremkalde åndelig og social passivitet i et bredt stykke af vores samfund. 

Hvem af os har ikke lyttet til en klagesang fra nogen om tabet af vigtige affektive og menneskelige elementer fra deres liv, kun for at afslutte historien med en række af følgende: "Men det er sådan verden går, og der er vel ikke meget Jeg kan gøre ved det." 

Sagt på en anden måde, når først "historie" er antropomorfiseret og krediteret med at have en utvetydig "retning", der i sidste ende altid tipper mod menneskelig forbedring, hvad er jeg så? Hvad er min radius af vilje og handling? 

Svaret er selvfølgelig meget lidt, noget der ligner mængden af ​​retningsbestemt hovedperson, som en passager besidder, der sidder på et fartende tog. 

Er det virkelig den livsrolle, vi ønsker at acceptere og spille? Tør vi overveje, om doktrinerne om lineær tid og ubønhørlige fremskridt i virkeligheden blot er den seneste i en lang række af "religiøse" doktriner, der er designet til at garantere vores føjelighed over for centre for akkumuleret social magt? 

Hvis den nuværende pave er repræsentant for dem, der i øjeblikket præsiderer i disse magtområder, og det tror jeg desværre, han er, så er det nok bedst ikke at spilde vores tid på at søge deres råd i disse spørgsmål. 

Kan man lide det eller ej, de af os, der vil have noget mere ud af livet end en forudprogrammeret rejse til viljemæssig impotens, er på egen hånd. Og den måde, vi gør eller ikke går sammen for at skabe mere menneskelige og værdige måder at leve på, vil afgøre vores skæbne. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar og Brownstone Fellow, er professor emeritus i spansktalende studier ved Trinity College i Hartford, CT, hvor han underviste i 24 år. Hans forskning er om iberiske bevægelser af national identitet og moderne catalansk kultur. Hans essays udgives kl Ord i jagten på lys.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute