Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Velkommen til den døende jord 
velkommen til den døende jord

Velkommen til den døende jord 

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Velkommen til Den døende jord - “en eksotisk verden, der svæver på kanten af ​​tiden” — lyder det pirrende løfte, der pryder denne 1977-udgave af Jack Vancian "science fantasy"-historier. 

Novellerne, som hver især følger forskellige karakterer, foregår alle i den samme eponyme verden, en døende jord, der er løst baseret på vores egen. Og selvom det faktisk kan virke "eksotisk" - med dets guldsmede-ridende "Twk-mænd" og dets Lake of Dreams, dets dæmoniske "pelgrane" og dets troldmænd, der vokser levende væsener i kar - føles det også ildevarslende velkendt. 

Det er en planet i sit sidste dødsfald, dens røde sol tæt på en eksplosion, hvor de store civilisationer er kollapset under vægten af ​​deres egen dumpe brutalitet, og dæmoner og monstre strejfer rundt.

Intet er, som det ser ud, og der er ingen "gode" helte; mænd er grusomme og arrogante og dræber impulsivt og forbander deres ofre for at plette deres sko med blod; troldmænd fanger og plager deres jævnaldrende i håb om at lære stærke hemmeligheder; smukke hekse ofrer forelskede mænd til tyranner i bytte for marginal personlig vinding; og djævle tilkalder en gammel barmhjertighedsgudinde kun for at torturere hende. 

En for længst død digters vidnesbyrd, fundet på en krakeleret rulle, fortæller os mere eller mindre, hvad der skete med denne verden: 

"Jeg har kendt den gamle Ampridatvir; Jeg har set tårnene gløde af et vidunderligt lys, der skyder stråler gennem natten for at udfordre selve solen. Så var Ampridatvir smuk - åh, jeg gør ondt i hjertet, når jeg tænker på den gamle by. Halvvinstokke fossede fra tusind hængende haver, vandet løb blåt som hvælvingsten i de tre kanaler. Metalbiler rullede rundt i gaderne, metalskrog myldrede luften så tyk som bier rundt om et bikube - for vidundernes vidundere havde vi udtænkt skud til at spytte ild for at foragte Jordens vægtige kraft. . .Men selv i mit liv så jeg åndens udvaskning. Et overflod af honning gør tungen til; et overskud af vin sætter gang i hjernen; så en overflod af lethed får en mand med styrke. Lys, varme, mad, vand var gratis for alle mennesker og opnået ved et minimum af indsats. Så indbyggerne i Ampridatvir, befriet fra slid, gav stigende opmærksomhed på fadishness, perversitet og det okkulte." 

Der er åbenlyse paralleller til den verden, vi i øjeblikket bebor - en verden, der synes mere og mere livsfjendtlig, hvis grusomme og narcissistiske indbyggere hengiver sig til destruktive, lunefulde vrangforestillinger. 

Hvornår, præcist, vågnede vi op i dette mareridt? For nogle af os var det omkring marts 2020; for andre var det måske 2016, 2008 eller 2001; for atter andre er det, hvad vi altid har vidst. 

Over hele kloden og på tværs af det ideologiske spektrum kan folk fornemme, at stabiliteten i deres liv optrævler. Vi kan være uenige om den nøjagtige karakter af både krisen og dens ideelle løsninger, men de fleste af os erkender, at noget er meget, meget galt med verden. Det virker - hvad enten det er bogstaveligt eller metaforisk - i stigende grad truende for vores overlevelse og ude af overensstemmelse med vores værdier (hvad de end måtte være). 

En urolig spænding gennemsyrer luften. Folk er bekymrede - om deres levebrød, om stabiliteten af ​​deres sociale institutioner, om krig, vira, konspirationer, inflation, regeringsovergreb, sammenbruddet af den oplyste civilisation, voldelig kriminalitet, hadforbrydelser, deres fjenders magt, udbredelsen af ​​vildfarelse , forgiftningen af ​​deres økosystemer og den bogstavelige ødelæggelse af planeten. Listen over frygt er uendelig. Ligesom de blinde mænd, der søger efter konsensus om elefantens natur, opfatter vi hver især en anden form for vores angst. Men vi bebor alle sammen den døende jord. 

Naturligvis Den døende jord er en gammel historie, som har taget mange former gennem historien. Praktisk talt siden civilisationens begyndelse har dens tilhængere følt dens skrøbelighed og ærgret sig over dens afslutning. 

Aztekerne fastholdt at solguden, Huitzilopochtli, førte en evig krig mod mørket; hvis han tabte slaget, så hævdede de, ville solen ikke stå op. For at nære hans styrke og sikre kosmos' fortsatte udholdenhed, fortalte herskerne deres folk, må de ofre ham en konstant række menneskeofre. På den anden side af kloden malede zoroastrierne en kosmisk kamp mellem godt og ondt, der fandt sted over en række tre tusinde år lange epoker; i slutningen af ​​den sidste epoke forudsagde de, at katastrofer og trængsler ville varsle en verdensfrelsers komme.

Middelalder-europæere optrådte "Sangen om Sibyllen", en sangtekst fra mindst de 10th århundrede, der profeterer om dommedags brændende trængsler. Tæt på tusind år senere, i en næsten uafbrudt tradition, dens hjemsøgende billedsprog lever videre i juletiden i kirkerne på Mallorca og Alghero. EN version fra Lluc toner: 

"På den sidste dommedag 
En stor ild vil vælte ned fra himlen,
Hav, kilder og floder vil alle brænde,
Fiskene vil alle græde højt,
At miste deres naturlige instinkter." 

Et årtusindes gået har ikke gjort meget for at dæmpe denne forudanelse. Disse linjer fra WB Yeats' "Det andet komme," skrevet i 1919 midt i ruinerne af et efterkrigs-Europa, fortsætter næsten hvor "Sibil·la" slap:  

"Vending og drejning i den udvidende gyre
Falken kan ikke høre falkonereren; 
Tingene falder fra hinanden; centret kan ikke holde; 
Blot anarki er løst over verden,
Den bloddæmpede tidevand er løsnet og overalt
Uskyldighedens ceremoni druknes; 
De bedste mangler al overbevisning, mens den værste 
Er fulde af lidenskabelig intensitet." 

Det er ikke kun digtere, præster og romantikere, der er tilbøjelige til at se dommedagssyn. For vores videnskabsmænd har også forudsagt planetens brændende ende. Det "Doomsday Clock”, skabt til Bulletin of Atomic Scientists i 1947, fortæller den samme årtusinder gamle historie om Døende Jord, ompakket i den rationelle materialismes sprog til et moderne publikum. 

Doomsday Clock tilegner sig ifølge sin hjemmeside "billederne af apokalypse (midnat) og det nutidige formsprog om atomeksplosion (nedtælling til nul) for at formidle trusler mod menneskeheden og planeten" (hovedsagelig atomkrig og siden 2007 klimaændringer) og biosikkerhed). I januar i år nulstillede bestyrelsen uret til "90 sekunder til midnat", og NPR erklærede flagrende: “Verden er tættere på en katastrofe end nogensinde før.

Mange dommedagsscenarier, som Vances Døende jord, en verden på randen af ​​bogstavelig ødelæggelse. En asteroide kunne dræbe os alle; verden vil brænde or fryse; godt og ondt står i øjnene i en katastrofal kamp. Vil nogen af ​​disse profetier gå i opfyldelse? Det er selvfølgelig muligt. 

Men at fokusere på deres bogstavelige elementer, mens de er stemningsfulde, savner deres sande betydning. I hjertet af historien om "Døende Jord” ligger mindre af en objektiv, fysisk sandhed og mere af en social. For Døende Jord, mere end noget andet, giver stemme til vores bekymringer, frygt og usikkerhed om at dele en kriseramt verden med potentielt fjendtlige fremmede. 

Det er trods alt dette, der gør Jack Vances univers så ondskabsfuldt uhyggeligt. For det meste er alle ude for deres egen vindings skyld, og de vil myrde med glæde for en lille belønning eller som hævn for en mindre opfattet ringeagt. Livet er billigt, og principper næsten ikke-eksisterende. Der er ingen lov, men smålig selviskhed og ondsindet list. Det er selve definitionen af ​​ondskab, jeg lagde ud her

De fysiske katastrofer beskrevet i disse febrilske udtalelser kan falde sammen med meget virkelige omvæltninger i deres samtid; men på et symbolsk plan danner de et grundlæggende socialt spørgsmål: Når krisen rammer, hvem og hvad giver vi skylden, og hvem og hvad ofrer vi i vores søgen efter at sikre vores prioriteter? 

De fleste "endetids"-fortællinger rammer den døende jord i visceralt sociale termer. Anders Hultgård, skriver om den antikke persiske mytemasse i Apokalypticismens kontinuumhistorie, bemærker: 

"Motiverne, der udgør den tekstmæssige krop af slutningens tegn, kan grupperes i forskellige kategorier. Der er tegn vedrørende (a) til familie, samfund, land, religion og kultur, (b) til subsistens og ejendom, (c) til kosmos og natur, og (d) til biologiske aspekter af menneskelivet. Et fremtrædende kendetegn på den onde tid, der kommer, er inversionen af ​​værdier og social orden. Paradoksale udsagn og brugen af ​​retoriske figurer er karakteristiske træk ved stilen. Katalogerne over apokalyptiske trængsler kan også tolkes som et spejl af de traditionelle værdier og ideer, der former verdenssynet for et givet samfund og religion.

Fysiske ændringer i kosmos ledsager teatralsk en generel følelse af social fjendtlighed og voldsom perversion. Perseren Bahman Yašt forudsiger solens krympning og himlens mørkere af skyer; frugter vil blive blæst af træer af varme og kolde vinde; skadelige skabninger vil regne ned fra himlen, og afgrøder vil ikke give frø. 

I mellemtiden, ifølge Hultgård, "Familier vil splittes i had, sønnen vil slå faderen, og bror vil kæmpe mod bror. Traditionelle idealer og værdier vil blive opgivet, og udenlandske skikke vil blive vedtaget. Den sociale orden vil blive opløst og også vendt.

Ligeledes Jāmāsp Nāmag forudsiger: "Om natten vil de spise brød og drikke vin og vandre i venskab, og næste dag vil de planlægge den ene mod den andens liv og planlægge det onde."

Den tiburtinske sibylle, på græsk Orakel af Baalbek, fortæller om samfundets degeneration over ni generationer hver repræsenteret af sole. Bernard McGinn genoptrykker den i hans bog, Visions of the End: Apokalyptiske traditioner i middelalderen:

"Og Sibyllen svarede og sagde: 'De ni sole er ni generationer. Den første sol er den første generation, mænd, der er uskyldige, langlivede, frie, sandfærdige, blide, milde, og de elsker sandheden. Den anden sol er anden generation; de er også sandfærdige mænd, milde, gæstfrie, uskyldige, og de elsker generationen af ​​de Frie. Den tredje sol er tredje generation. Rige vil rejse sig mod rige, nation mod nation, der vil være krige, men mennesker vil være gæstfrie og barmhjertige i romernes by. Den fjerde sol er den fjerde generation. Guddommens søn vil dukke op i syd; thi der skal opstå fra det hebraiske land en kvinde ved navn Maria, og hun skal føde en søn, og de skal kalde ham Jesus ved navn. Og han vil ødelægge hebræernes lov og oprette sin egen lov, og hans lov skal være konge. . ." 

Så vil flere generationer af konger, forudsagde hun, opstå og forfølge de kristne; på samme tid begynder forhold at optrevle på et mere intimt niveau: 

"Mænd vil være rovgirske, grådige, oprørske, barbarer, de vil hade deres mødre, og i stedet for dyd og mildhed vil de fremstå som barbarer [. . .] Og der vil blive udgydt meget blod, så blodet når frem til hestenes bryst, når det blandes med havet.”

Solen skal blive til mørke, og månen til blod; kilderne og floderne vil tørre ud; og Nilen vil også blive til blod. “Og de overlevende vil grave cisterner og søge efter livets vand og vil ikke finde det.

Ofte er der knaphed på ressourcer i disse fortællinger, og folk sviner eller kæmper for det, der er tilbage. De kaster let hinanden - selv familiemedlemmer - til ulvene for at holde fast i deres egne interesser. Der er en skarp afgrænsning mellem "selv" og "andet", mellem "ven" og "fjende;" "landsmand" og "udlænding" "godt" og "ondt;" "retfærdig" og "synder". De uskyldige bliver forfulgt af deres fjender. Men ofte bliver de retfærdige skånet, reddet eller beskyttet mod trængslerne, mens syndere eller ideologiske modstandere i sidste ende bliver straffet eller ødelagt.

Sammenstød mellem specifikke grupper af mennesker er ofte repræsenteret på en kosmisk skala. John J. Collins skriver i Apokalypticismens kontinuumhistorie

"Et orakel, der er bevaret i Esajas' Bog, forudsiger Babylons fald i kosmiske termer: 'Herrens dag kommer, grusom, med vrede og voldsom vrede, for at gøre jorden til en ødemark og for at udrydde dens syndere fra den. For himlens stjerner og deres stjernebilleder vil ikke give deres lys; solen vil være mørk, når den står op, og månen vil ikke kaste sit lys. . . Derfor vil jeg få himlen til at skælve, og jorden skal rystes fra sin plads ved Hærskarers Herres vrede, på hans brændende vredes dag' (Es. 13:9-13). Her er profeten stadig bekymret for ødelæggelsen af ​​en bestemt by, Babylon, men hans sprog fremkalder en katastrofe af kosmiske proportioner." 

I den kristne tradition har Antikrists skikkelse længe været brugt til at pege fingeren på politiske fjender. Ifølge Bernard McGinn

"Den politiske brug af Antikrist-myten, som rettet mod kejserne Nero og Domitian, havde været stærk i den tidlige kristen apokalypticisme. Senere kejsere og herskere, såsom Commodus, muligvis Decius, Odenathus af Palmyra, Constantius og Gaiseric the Vandal, var også blevet identificeret med den frygtede sidste fjende [. . .] Brugen af ​​traditionelle apokalyptiske temaer blev dog oftere påberåbt sig til forsvar for det kejserlige embede og den byzantinske stat end i dens fordømmelse.” 

Da verden ser ud til at falde fra hinanden omkring os, kan allerede eksisterende spændinger blive eksplosive, mens tidligere tætte alliancer bryder sammen. Forskelle i værdier kommer til syne, når vi hver især bevæger os for at bevare de små bobler af komfort og sikkerhed, vi arbejder hårdt på at bygge til os selv. Virkelige ofre for undertrykkelse kan føle sig meget berettiget til at tage tilbage, hvad de opfatter - måske korrekt - at være blevet stjålet fra dem; andre kan forsøge at handle præventivt for at neutralisere potentielle nuværende eller hypotetiske fremtidige trusler. 

Døende Jord Fortællinger kan således udnyttes med stor effekt af enhver politisk fraktion, da de har en tendens til at placere deres fokus på en syndig syndebuk eller "anden", der truer en gruppes levevis. De egner sig naturligt til at rammesætte og fortolke historiske konflikter og katastrofer. Det Døende Jord bliver en scene, hvor gamle kosmiske fortællinger får nyt liv til en ny historisk æra; hvorpå aktuelle begivenheder til gengæld er vævet ind i selve det kosmiske dramas tapet. 

Inden for dette drama er ofrenes eller de retfærdiges interesser retfærdiggjorte, og de, der nægter at tjene de retfærdiges kollektive mål, eller som ligefrem udgør en trussel mod dem, bærer skylden for verdens undergang eller selve skal i det mindste udryddes, så de retfærdige kan sikre fred. 

Eksisterende myter om en kosmisk endetidskrise giver en færdig ramme for at læse mening ind i vores livs omvæltninger. I det trettende århundredes Europa identificerede nogle messianske jøder for eksempel invaderende mongoler med et mytisk folk fra eksisterende profetier, som de forventede at ankomme på dommens tidspunkt for at udslette deres kristne undertrykkere. Som Moshe Idel forklarer i Apokalypticismens kontinuumhistorie

"Dette punkt, som er meget væsentligt i de dokumenter, der skal diskuteres nedenfor, er kombineret med antagelsen om, at det gejstlige etablissement, kirken og de eksisterende ordener vil være genstand for straf [. . .] Et hebraisk dokument skrevet i Spanien og kristne afbildninger af jøderne vidner om en dyb tro på, at regnskabet med undertrykkerne endelig vil blive gjort op.”

I mellemtiden beskriver Saïd Amir Arjomand i bogens næste kapitel, hvordan de islamiske borgerkrige i 600-tallet påvirkede udviklingen af ​​muslimske eskatologiske profetier: 

"Det iøjnefaldende sted for de næsten synonyme udtryk passe ('civil uorden') og malḥama ('trængsel/krig') peger på historiens usædvanlige betydning som matrixen af ​​de islamiske apokalyptiske traditioner. De tre borgerkrige (fytat) af den klassiske islam (656-61, 680-92 og 744-50 e.Kr.), hvoraf den sidste endte med den 'abbasidiske revolution, er den let genkendelige kontekst af en lang række apokalyptiske traditioner, der normalt tager form af ex eventu profetier. Da begivenhederne i disse borgerkrige gennemgik apokalyptisk transformation og uddybning, blev udtrykket imidlertid passe selv fik følelsen af ​​præmessianisk trængsel og blev inkluderet blandt Timens tegn." 

Vi kan klassificere fortællingerne om Døende Jord i to fremtrædende mytiske grene: en "aktiv" gren og en "passiv" gren. 

I den aktive, eller den "evangeliske" gren, kan ødelæggelsen af ​​verden undgås, normalt enten ved at eliminere nogle mennesker eller ved at konvertere dem til det "korrekte" trossystem. Ofte er vores forestående undergang fremkaldt af menneskelig synd, og vi bliver opfordret til at redde verden gennem kollektiv handling. De, der tilslutter sig sagen, kan blive tilgivet, men refuseniks vil eller skal tilintetgøres; selve jordens skæbne hænger i en balance. 

I den passive gren er den kommende katastrofe uundgåelig, og endda måske velkommen; til denne er dommens begivenhed, der vil ødelægge vores fjender for os. Normalt bliver verdens sammenbrud i denne version efterfulgt af fornyelse, og de retskafne eller heldige overlevende kan se frem til en form for paradis. 

Den "andre" kan eller kan ikke bære direkte skyld for de kommende trængsler, og de kan eller kan ikke være berettiget til forløsning. Men én ting er sikkert: når ressourcerne er knappe; når krise og katastrofe truer med at ødelægge vores livsstil; når verdensbegivenhedernes gang bliver usikker, når forhandlingerne bryder sammen, og når presset stiger på os; det er alt for let at konkludere, at det er det andre hvem skulle ofre for at frelse us; det er det faktisk andre der står i vejen for vores overlevelse, af vores gruppens (retfærdige) kollektive mål; at det er andre som skal underordne sig vores vil — med magt, evt. 

Selvom dens gruppeorienterede natur kan give denne tilgang til krise et transcendent, uselvisk skær, er det i virkeligheden generaliseret instinktet for selvopretholdelse. det er kollektiv egoisme

Og ligesom det individualiserede selvopretholdelsesinstinkt, bringer det nogle af de mest dyriske aspekter af vores natur frem og berøver os den unikke og smukke, forhøjede gnist, der gør os til mennesker. For i sidste ende reducerer det os til at kæmpe med næb og kløer, som dyr, for at nå vores instrumentelle mål, på bekostning af enhver, der har uheldet eller galden til at hindre vores vej.

Nu, mens vi bevæger os gennem vores eget kriseramte landskab, efter 2020 Døende Jord, befinder vi os fortabt i en fjendtlig verden i stigende grad blottet for ære og medfølelse.

I denne verden, på højden af ​​Covidian dommedagsprofeti, sikkerhedsvagter kvalt en kvinde ihjel på et hospital i Toronto for ikke at bære en maske korrekt. 

I mellemtiden foreslår nuværende og tidligere embedsmænd åbenlyst, at de ønsker at dræbe grupper af deres borgere. I 2021, da Litauen introducerede deres skræmmende navngivne "Opportunity Pass", et tidligere medlem af det litauiske parlament skrev i en almindelig avis: [oversættelse fra Gluboco Lietuva]

"Der er en omfattende krig med en fjende, der har fejet ind over os. Fjenden er usynlig, men det gør den kun farligere. Og under forhold som disse er der mennesker, der bevidst tager parti for fjenden og skal behandles derefter. 

I krigstid blev sådanne mennesker skudt. 

Men der vil ikke være behov for at skyde anti-vaxxerne, jeg håber, de vil dø ud af sig selv." 

Og for bare et par uger siden, en siddende britisk liberaldemokratisk rådmand tweeted at han ville elske at give gas til folk, der protesterer mod Storbritanniens Ultra Low Emission Zones (ULEZ). 

Økoaktivister, der er oparbejdet i et rasende vanvid over frygt for klimaændringer, ødelægger ejendom og forstyrrer offentlige begivenheder for at sprede et budskab om frygt, vrede og desperation. For nylig har demonstranter tilknyttet Just Stop Oil permanent vandaliseret en have på £300,000, og råbte, mens de kastede orange farvestof på alt omkring dem: 

"Hvad nytter en have, hvis du ikke kan spise? Hvad er meningen med traditionen, hvis samfundet bryder sammen omkring dig?'” 

Ifølge Daily Mail, forklarede en af ​​demonstranterne, Stephanie Golder, sin begrundelse som følger: 

"'Jeg forstyrrede Chelsea Flower Show for at bede besøgende, udstillere og RHS (Royal Horticultural Society) om at vælge en side; at stå for godt frem for ondt, liv over død, ret over forkert; at stå sammen med de unge og de milliarder af mennesker i det globale syd, hvis liv bliver forkortet af klimakollaps. 

'Hvis du elsker haver og dyrkning af mad, skal du deltage i civil modstand mod ny olie og gas.' 

Hun føler sig berettiget til at knuse lykke for andre mennesker og i at lemlæste smukke levende ting (planter), fordi hun føler, at hendes mål - og de kollektive mål for dem, hun sympatiserer med - er truet. Selvom hendes ord er indhyllet i retorikken om uselvisk humanitærisme, er hendes holdning i sindet selvisk: Ingen får, hvad de vil have før Jeg sikrer det, der er mit. Og hvis du ikke vil hjælpe mig med det, vil jeg gøre dit liv surt. 

På samme måde brugte Greta Thunberg, en slags moderne sibylle, der nogle gange fremstår som en modig og ungdommelig leder af klimabevægelsen, sin prestigefyldte platform i FN - ikke til at demonstrere sit mod og selvopofrelse - men at vælte sig i selvmedlidenhed, græde: "Du har stjålet mine drømme og min barndom." 

Hendes tale inspirerer eller appellerer ikke til højere værdier eller transcendente visioner, som man kunne forvente af en virkelig hæderlig leder. I stedet syder det af egeninteresse: Dig ødelagde alt for mig, synes det at sige. Nu dig skal ordne det [vægt mine]

"Den populære idé om at halvere vores emissioner på 10 år giver os kun 50 % chance for at holde os under 1.5 grader [Celsius] og risikoen for at udløse irreversible kædereaktioner uden for menneskelig kontrol. 

Halvtreds procent kan være acceptabel for dig. Men disse tal inkluderer ikke vippepunkter, de fleste feedback-loops, yderligere opvarmning skjult af giftig luftforurening eller aspekterne af lighed og klimaretfærdighed. De stoler også på my generation, der suger hundredvis af milliarder af tons din CO2 ud af luften med teknologier, der næsten ikke eksisterer." 

Baggrunden for alle disse tilgange til potentiel (eller måske reel) krise er en ond strøm af selvopretholdelse. Folk er parate til at tage fra andre, ofre andre, endda til at dræbe andre og sabotere deres mål, deres levebrød, deres drømme - nogle gange kun i lyset af hypotetiske eller matematisk modellerede fremtidsscenarier - i deres desperate kamp for overlevelse og til at bevare, hvad de ser som deres rette. 

Det er ikke mit mål her at kommentere på, om eller i hvilket omfang nogen af ​​de krisefortællinger, vi ser i dag, er reelle eller værd at gøre noget ved. Lad os et øjeblik for argumentets skyld antage, at de alle er det. 

Ville det gøre denne form for adfærd det værd? Er det det, vi ønsker at glorificere som samfund og holde frem som dydens højdepunkt? Er det den, vi ønsker at blive?

Vi ønsker alle at minimere kriserne i vores liv, at bevare den stabilitet, vi har arbejdet så hårdt på at opbygge, og at leve vores dage ud, så længe som muligt, i lykke og fred. Men til en vis grad er trængsler en uundgåelig del af livet, og vi må alle bære noget af byrden af ​​denne risiko. Hvis vi ikke er i stand til at møde udsigten til en døende jord med nåde, risikerer vi at miste vores menneskelighed. Og når det sker - når vi bliver som dyr, kun optaget af instrumentalisme og overlevelse - på det tidspunkt, har vi så virkelig noget tilbage at leve for? 

Når alt er sagt og gjort, uanset hvor smarte, forenede og effektive vi kan være, kan vi stadig ikke nå de mål, vi stræber efter. Og det er en grundlæggende sandhed, vi må acceptere, da livet i sagens natur er uforudsigeligt. I lyset af det bør vi spørge os selv: er det værd at bytte vores menneskelighed til gengæld for den blotte mulighed for succes? Er tabet af en sådan skat ikke andet end den uheldige pris at tvinge andre til at efterkomme vores krav?  

Menneskeheden adskiller sig fra jordens laveste dyr ved vores evne til det hæve os selv over overlevelsesinstinktet. Og historiens mest udødelige og inspirerende helte, både i virkeligheden og i fiktionen, er dem, der kan ofre selv deres liv på jagt efter højere værdier som kærlighed, nysgerrighed, kreativitet og skønhed. 

Jesus døde på korset af kærlighed til verden; Romeo og Julie begik selvmord for romantik; Sokrates gik til sin død af gift for sit filosofiske kætteri; og Sophie Scholl blev lynchet for at udtale sig imod nazisterne. Det er i sådanne figurer, vi ser, spejlet, den forhøjede essens af menneskelig ånd: altså overbevisningen om, at et liv uden skønhed; et liv uden nysgerrighed; uden sandhed; uden ære; uden frihed; uden kærlighed; uden kunstfærdighed; uden respekt for hinanden, selv under de værste omstændigheder; er et liv, der næppe er værd at forfølge. 

Ikke alle mennesker giver naturligvis tillid til dette princip; og alligevel er kendsgerningen stadig: i hjertet af næsten alt, hvad vi værdsætter og respekterer om vores art og om korpuset af menneskelig kreative præstationer rundt om på kloden, ligger spøgelserne fra mennesker, der ofrede deres liv, som vovede at tage risici, som forlod det rent instrumentelle og materielle til en eller anden højere skæbne, kald eller formål. Så efter alt det, som disse store helte i historien har gjort for at bane vejen for, at vi kan sole os i deres herlighed i dag, skal vi så vanhellige deres minde ved at synke til status som hunde? 

Sammenlign Greta Thunbergs tale i 2019 foran FN med Martin Luther King, Jr.s berømte "Jeg har en drøm" tale. King og de sorte amerikanere, der var til stede sammen med ham i protest den dag, samledes ikke i frygt for en hypotetiske fremtidige dommedag. De havde holdt ud meget ægte og nærværende lider som andenrangsborgere i et adskilt Amerika plettet af racistisk respektløshed og vold. 

Alligevel lægger King - selvom han måske var meget berettiget til at gøre det - ikke den hvide "anden" skylden; han gør ikke sin egen selvmedlidenhed til centrum for sin fremstilling; han bruger ikke retorikken om frygt, selvopholdelsesdrift og desperation til at fremme en politisk dagsorden. Han skummer ikke om munden af ​​ønsket om at ødelægge eller undertrykke sine "farlige" og subversive fjender; i stedet inviterer han alle at stige til deres mest høje, kreative menneskelige potentiale; at orientere deres opmærksomhed ikke mod den rent instrumentelle stræben efter deres egen fraktionelle egeninteresse, men mod højere, transcendentale, menneskelige sjælsbaserede værdier:

"Men der er noget, jeg må sige til mit folk, som står på den varme tærskel, som fører ind til retfærdighedens palads. I processen med at vinde vores retmæssige plads må vi ikke gøre os skyldige i uretmæssige handlinger. Lad os ikke søge at stille vores tørst efter frihed ved at drikke af bitterhedens og hadets bæger. 

Vi skal for altid føre vores kamp på det høje plan af værdighed og disciplin. Vi må ikke lade vores kreative protest udarte til fysisk vold. Igen og igen må vi stige til de majestætiske højder af at møde fysisk kraft med sjælskraft. Den vidunderlige nye militans, som har opslugt negersamfundet, må ikke føre os til mistillid til alle hvide mennesker, for mange af vores hvide brødre, som det fremgår af deres tilstedeværelse her i dag, er blevet klar over, at deres skæbne er forbundet med vores skæbne. . 

Og de er kommet til at indse, at deres frihed er uløseligt forbundet med vores frihed. Vi kan ikke gå alene. Og mens vi går, må vi afgive løftet om, at vi altid skal marchere frem. Vi kan ikke vende tilbage." 

Der er en grund til, at disse ord fortsætter med at genlyde hos os i dag: det er fordi de ikke er bundet til Kings særlige kamp, ​​politiske fraktion eller tid. Disse ord gælder til enhver tid, på alle steder, i hvert øjeblik, for enhver menneskesjæl. De er universelle. De rækker en hånd ud til alle og enhver og inviterer os alle til at være med for at opretholde menneskehedens mest ophøjede ånd. Og dette er en tidløs, grænseløs og evig bestræbelse. 

Der er altid kræfter i denne verden, der trækker os ned i møg og mos. I vores daglige stræben efter lykke, lyst, underholdning og overlevelse er det let at glemme, hvad vi har potentialet til at blive. Det er let at fare vild i teknikaliteter, i egotrips og i reaktionær indignation. Hvis vi er ofre for grusomheder, er det så meget desto lettere at søge vores retfærdighed som gengældelse, ondskab og brutal hævn. Men i en verden, hvor alle ser sig selv som det primære og sande offer, hvor efterlader det os så i sidste ende?

Kings tale inviterer os alle til at mødes for at vælge en anden vej: en vej, der - uden at give afkald på sine materielle mål - først og fremmest søger at opretholde og legemliggøre menneskehedens bedste essens. Det inviterer os til at transcendere vores instrumentelle mål og placere vores fokus på et højere, mere væsentligt mål: de principper, der styrer dem. Og det minder os om, at vi i sidste ende skal se indad - ikke udad - for at gøre det. 

I Jack Vance-historien, jeg citerede i begyndelsen af ​​dette essay, med titlen "Ulan Dhor", er en stor civilisation faldet til ruiner, selvom dens efterkommere lever videre i elendighed og uvidenhed. Tusindvis af år forinden havde en klog, velvillig hersker skænket hver af præsterne i dens to stridende religiøse fraktioner en halvdel af en tavle, hvorpå der kunne læses arkaiske hemmeligheder, der ville give uudtalt magt til den, der havde formuen til at besidde dem. Men tavlens halvdele var uforståelige alene; medmindre de blev forenet sammen, ville deres visdom forblive i uklarhed for evigt. Forudsigeligt beslaglægger præsterne dog hver deres tablet i et bevogtet tempel, og fraktionerne falder i krig med hinanden, idet de hver især forsøger at stjæle den anden tablet for deres egen skyld, mens deres meget komplekse kultur går i opløsning i primitivt kaos omkring dem. 

Det er muligt, at Vance hentede inspiration til denne historie fra Hopi-dommedagsprofetien, som også er en del af deres cykliske emergence-myte. Ifølge Hopi bliver verden periodisk ødelagt og genskabt. Hver cyklus begynder i en tilstand af harmonisk paradis; men efterhånden som menneskeheden lader sine mål blive korrupte med grådighed, grusomhed og umoral, bukker jorden gradvist under for kaos og katastrofe. 

I slutningen af ​​hver cyklus flygter de trofaste ved at stikke et hul i himlen og dukker op i de lyse nye daggry i en jomfruverden. Og så begynder processen igen. I begyndelsen af ​​den nuværende cyklus gav Den Store Ånd Maasaw to tabletter til to brødre, en Hopi og en hvid, før de sendte dem på deres respektive migrationer over jorden. Håbet er, at disse to brødre en dag vil forenes igen og dele deres visdom med hinanden. 

Som Armin W. Geertz fortæller i Opfindelsen af ​​profetier: Kontinuitet og mening i Hopi indisk religion

”'Hvad der præcist blev tegnet på stenene vides ikke. Men deres markeringer siges at beskrive landet i sin helhed. De afgrænser dimensionerne helt ud til kanten af ​​havet« [. . .] Fortællingen fortæller videre, at hvis og når Hopierne afviger fra deres livsvej, vil Den Hvide Broder vende tilbage og bringe sin stentavle som bevis på sin identitet. Nogle traditioner siger, at der kun er én tablet, som er brudt i to, og at brødrene vil matche deres stykker.

Hopierne mener, at de har til opgave at påtage sig den enorme byrde at holde verden i balance, mens den atter går i spiral mod uundgåelig ødelæggelse. Denne meget symbolske mission opnås ved at modstå grådighed og følge deres qatsivötavi eller "livsvej". Og de tager det meget alvorligt. Geertz skriver: 

"Qatsit aw hintsaki, 'at arbejde for at opnå liv' er en holistisk, men primært rituel aktivitet, der er tæt forbundet med at betragte det holistiske billede af virkeligheden. Dette billede af virkeligheden ser menneskeheden som et vigtigt og skæbnesvangert element i naturens kredsløb [. . .] Personlig og samfundsmæssig harmoni og balance er nødvendige ingredienser for at opretholde kosmisk harmoni og balance. Derfor er menneskelig aktivitet målrettet og kræver koncentration. Denne koncentration er karakteriseret ved udtrykket tunatya, "hensigt."

Som de fleste kulturer placerer Hopierne sig selv i centrum af denne handling af kosmisk regenerering. Men de giver også sig selv den største del af ansvaret. Det er lige meget, om der kun er én person tilbage på jorden til at følge Hopi "livsvejen;" denne ene person er potentielt nok til at holde verden sammen for alle. Hopi Traditionalist-bevægelsen, som begyndte at sprede en bredt universalistisk version af denne fortælling fra omkring 1949, skrev i et nummer af deres pjece Techqua Ikachi

"Der vil ofte blive spurgt: 'Hvem vil videreføre magten og autoriteten, når alle religiøse ledere dør?' Det vil gå videre til enhver person, der klamrer sig til Skaberens store love; en stærk og stabil person, der ignorerer ødelæggelsens vedvarende pres og er villig til at dø til ære for Den Store Ånd. For denne stand er ikke for ham selv, men for alle mennesker, jord og liv [. . .] Vi ved, at når tiden kommer, vil Hopi’en blive reduceret til måske én person, to personer, tre personer. Hvis han kan modstå presset fra de mennesker, der er imod traditionen, kan verden overleve fra ødelæggelse [. . .] Jeg ser ikke bort fra nogen. Alle, der er trofaste og tillidsfulde på Den Store Ånds måde, har frihed til at følge den samme vej." 

Selvfølgelig kan én person i de fleste tilfælde ikke bogstaveligt redde den fysiske verden fra ødelæggelse gennem deres handlinger, især hvis alle andre handler imod dem. Det, der virkelig er på spil her, på et symbolsk plan, er faktisk ikke den fysiske verdens skæbne (som ifølge Hopi er forudbestemt), men ånd af selve livet, som levet og genskabt af den bevidste menneskesjæl. 

Ved at legemliggøre et mikrokosmos af dette højere princip, sikrer Hopierne, at livets frø - planen for genskabelse af verdensharmoni - forbliver bevaret, uanset hvad der ellers sker uden for deres kontrol. Denne er, hvad de mener med at "holde verden i balance:" Hopierne ser ikke blot sig selv som fysiske vogtere af planeten eller af deres egne interesser, men - først og fremmest - som vogtere af den højeste version af den menneskelige ånd. Og i sidste ende holder de et håb om, at deres politiske modstandere og undertrykkere vil beslutte sig for at slutte sig til dem i dette kald. 

Og måske er der en sandhed her gemt i symbolikken. For endnu kan vi ikke sige, om eller hvornår nogen af ​​disse dommedagsprofetier bogstaveligt talt kan gå i opfyldelse. Selvom mange civilisationer, folkeslag og traditioner er dukket op og forsvundet i tidens sand, ofte i de brutale hænder af kaos, krig og katastrofer, er den fysiske jord selv - indtil videre - tilbage. Men der er én ting, der - så vidt forbigående Homo sapiens går i det mindste - lever for evigt og kan næres til enhver tid og sted og omstændighed inden for hver af os: den udefinerbare, kreative, ophøjede skønhed, som vi kalder "menneskelighed." 

Hvis det er kernen i det, vi er vidne til som Døende Jord Der ligger jo et spørgsmål om menneskehedens fortabelse, så ville vi måske, som Hopi-profetien, gøre klogt i at søge svaret i dens genoprettelse. Og selvom det viser sig, at verden is bogstaveligt talt falder fra hinanden omkring os, kan vi beslutte os for at hæve os over kampen, at lægge selvopretholdelsen til side og holde vores fokus orienteret på vores mest udødelige og værdifulde kollektive skat? 

Kan vi som samfund indtage vores plads som vogtere af den menneskelige sjæl? 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Haley Kynefin

    Haley Kynefin er forfatter og uafhængig socialteoretiker med en baggrund i adfærdspsykologi. Hun forlod den akademiske verden for at forfølge sin egen vej, hvor hun integrerede det analytiske, det kunstneriske og myternes område. Hendes arbejde udforsker magtens historie og sociokulturelle dynamik.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute