Brownstone » Brownstone Journal » Uddannelse » Hvem vil støtte dig i en krise?

Hvem vil støtte dig i en krise?

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Det har været lærerigt at se, hvilke kolleger fra University of California, der har (eller ikke) har taget hånden ud for at støtte eller opmuntre mig, siden jeg blev fyret. Nogle gamle venner har skuffet, mens andre har overrasket mig – inklusive nogle nye venner, som jeg ikke tidligere havde kendt, mens jeg var på universitetet.

For nylig sendte en professor i engelsk ved UCLA dette uopfordrede brev til UCI-kansleren. Jeg offentliggør hans ekstraordinære brev her med hans tilladelse:

Kære kansler Gillman:

Jeg henvender mig til dig som medlem af det akademiske samfund, som du er leder af. Jeg er sikker på, at du allerede har modtaget breve på vegne af Dr. Aaron Kheriaty fra dem, der kendte ham personligt eller arbejdede med ham på University of California, Irvine.

Selvom jeg hverken har arbejdet eller mødtes med Dr. Kheriaty, har jeg draget stor fordel af ikke kun hans akademiske arbejde med bioetik, men også på hans nuværende offentligt vendte skrifter om informeret samtykke og bioovervågning (og vil undervise i et af hans essays i faldet). Men jeg skriver ikke for at forsvare Dr. Kheriatys stipendium eller de udfordringer, det giver for min egen tænkning om spørgsmål om liv og død og mere generelt om krydsfeltet mellem teori og praksis. Jeg skriver snarere for at tale for den offentlige intellektuelle, som bogstaveligt talt praktiserede den bioetik, som han havde undervist sine studerende på vores universitet i over 14 år indtil en fredag, hvor han blev fyret. Jeg kan næsten ikke overdrive det faktum, at Dr. Kheriaty har påvirket min egen pædagogik på måder, som få andre lærere har. Ligesom den legendariske Socrates (hvis filosofi jeg underviser i) eller den brasilianske pædagog Paulo Freire (hvis "de undertryktes pædagogik" fortæller min egen), er Dr. Kheriaty den sjældne lærer, der vovede at udvise modet til informeret overbevisning uden for klasseværelset. På trods af sin fyring fortsætter han med at repræsentere og inspirere mange andre på vores universitet, som fandt sig selv som passive objekter for kommunikation frem for aktive subjekter i kommunikation om spørgsmål relateret til Covid-protokoller. 

Dr. Kheriaty rejste ikke blot spørgsmål om vaccine-induceret immunitet og informeret samtykke, men gik også så langt som at udfordre universitetets omfattende Covid-19-vaccinemandat, som han blandt andre akademikere havde alvorlige bekymringer over for både medicinske og etiske grunde. Jeg påstår ikke, at vi alle skal være enige i hans holdning. Langt fra. Jeg har fulgt den rådhustale, som du var vært for den 19. maj 2021 om spørgsmålet om Covid-vaccinerne og forstår grundlaget for dine erklærede egne holdninger i sagen. Min pointe handler mindre om at omfavne begrundelsen for en bestemt etisk og medicinsk informeret kritik af universitetets Covid-19-politikker end om at engagere en sådan kritik og give ham en retfærdig høring, især i betragtning af at flere og flere videnskabsmænd nu rejser spørgsmål svarende til dem. som han rejste for næsten et år siden.

I min erfaring som akademiker ved UCLA og på mine tidligere universiteter (Yale og Fordham) er både forskere og studerende ikke bare tilladt, men også aktivt opfordret til at diskutere institutionelle politikker og endda udfordre administrationen om de ideer, der informerer dem. (For god ordens skyld fortsætter jeg med at støtte og tale LGBTQ-studerende op, da de alt for ofte står over for institutionel diskrimination.) Som jeg er sikker på, du ved, er udfordrende officielle holdninger og politikker (uanset hvor velmenende) en integreret del af processen af gensidig læring og forståelse – et synspunkt, som UCI udtrykker langt mere veltalende på sin egen hjemmeside ("sande fremskridt er gjort, når forskellige perspektiver kommer sammen for at fremme vores forståelse af verden omkring os").

Den sammenfattende fyring af Dr. Kheriaty, en fuldgyldig professor ved School of Medicine, har rystet mig til kernen: ikke kun mig, men også dem, der bekymrer sig dybt om vores universitets forpligtelse til akademisk frihed og undersøgelsens ånd. Jeg kunne ikke have forestillet mig, at et fakultetskollega, endsige en, der har vundet adskillige priser for fremragende undervisning, pludselig kunne miste sit job efter mange års enestående tjeneste for vores universitet.

Siden hans afskedigelse har jeg følt tabet akut på en måde, der ikke er ulig sorg, men en sorg, der nægter at aftage, og som på en eller anden ubeskrivelig måde har ført til en dybere refleksion over vores universitets krav om retfærdig proces og intellektuel uenighed. Som nyligt ansat professor i engelsk ved UCLA har jeg haft den ære at tjene i direktions- og personaleudvalg. Jeg har haft det privilegium at støde på skarpe forskelle i dømmekraften i forhold, som fornuftige mennesker faktisk kan være uenige om. Men uanset hvilke vanskelige beslutninger vi traf, havde de, som vi vurderede og fandt manglede, altid mulighed for at stille spørgsmålstegn ved vores konklusioner og i det mindste blive hørt. Kort sagt var dialog og diskussion midlerne, hvormed uenigheder – selv uforsonlige – blev behandlet og forhandlet, ikke afvist og undertrykt.

Jeg er ked af at sige, at Dr. Kheriatys fyring forekommer mig at stamme fra hurtig gengældelse snarere end rolig refleksion. Selvom dette er min personlige opfattelse, påvirker det vores profession og underminerer den kollektive vision om vores universitet som et sted, hvor vi kan mødes som et fællesskab af forskere, der er villige til at engagere sig i stedet for at udvise dissens og, lige så væsentligt, villige til at debattere snarere end at afskedige uenige akademikere.

Med både sorg og håb skriver jeg for at tilføje min stemme for at appellere Dr. Kheriatys opsigelse. Jeg gør det ikke kun for de måder, hvorpå hans stipendium fortsætter med at udfordre min egen tænkning, men også for de vidtrækkende konsekvenser, det vil have for vores akademiske profession og faktisk for lærere og lærde i et stort offentligt universitetssystem som vores.

Tøv ikke med at kontakte mig, hvis du har spørgsmål.

Med venlig hilsen,

Arvind Thomas, ph.d.

Lektor i engelsk (middelalderstudier)

Department of English, 149 Kaplan Hall UCLA

Hvor langt den institutionelle korruption på vores universiteter er nået, er jeg alligevel så taknemmelig for, at der stadig er mange gode mennesker som professor Thomas i den akademiske verden. Vores elever fortjener intet mindre. Jeg savner at arbejde med kolleger som ham, der stadig er dedikeret til universitetets højeste idealer.

Genudgivet fra forfatterens understak



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Aaron Kheriaty

    Aaron Kheriaty, Senior Brownstone Institute Counselor, er stipendiat ved Ethics and Public Policy Center, DC. Han er tidligere professor i psykiatri ved University of California ved Irvine School of Medicine, hvor han var direktør for medicinsk etik.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute