Brownstone » Brownstone Institute Journal » Plager og udløsning af magt

Plager og udløsning af magt

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Folk har reageret dårligt på epidemier, så længe der har været epidemier. I middelalderen drev frygt og uvidenhed mange, der levede i byllepests vej, til at opføre sig grusomt og irrationelt, hvilket forværrede en allerede uforløst katastrofe. 

Der var meget at være irrationelt over, da byllepest var en forfærdelig sygdom. Når rotter med pestbærende lopper døde, ville lopperne søge andre fødekilder, inklusive mennesker. Da lopperne fodrede sig med deres menneskelige værter, ville de efterlade pestbakterier, kaldet Yersinia pestis, på huden. Efter en inkubationsperiode på op til en uge, ville en sort blister dukke op på fødestedet efterfulgt af høj feber, kvalme og opkastning.

Fra huden, Y. pestis invaderede lymfesystemet og lymfeknuderne, hvilket fik dem til smerteligt at svulme op og fremstå som "buboer", der til sidst kunne bryde ud. Alle de kropslige sekreter fra pestofre lugtede forfærdeligt, som om de var begyndt at nedbrydes før døden. De eksponentielt delende bakterier spredte sig til sidst til blodet, hvilket forårsager septikæmi og udvikling af petekkier (lilla pletter under huden), multipel organsvigt og død.

Naturligvis ledte en befolkning, der var rædselsslagen over det forfærdelige tab af liv omkring dem, da de greb efter en følelse af kontrol, ofte efter en overnaturlig forklaring, eller nogen eller noget at skyde skylden på. Astrologiske forklaringer var populære, når udbrud faldt sammen med udseendet af en komet eller planet (især Merkur) i retrograd.

Troende i astrologi troede også, at nogle metaller og ædelstene som rubiner og diamanter kunne tjene som talismaner til at afværge sygdom. Lykketal gav andre en følelse af sikkerhed; tallet fire var populært, da det var forbundet med mange kendte grupperinger, såsom de fire humors, de fire temperamenter, de fire vinde, årstider osv.

Da kristendommen var veletableret i Europa i middelalderen, var jøder ofte det foretrukne mål for skylden. Den hjemlige og åndelige adskillelse af jøder fra den kristne majoritetsbefolkning gjorde dem til de sædvanlige mistænkte, når pestdrevne pøbler havde brug for en syndebuk.

Som Joshua Loomis forklarer i Epidemier: Virkningen af ​​bakterier og deres magt over menneskeheden, i det fjortende århundrede blev titusinder af jøder anklaget for at forgifte "brønde, floder og søer i hele Europa i et forsøg på at dræbe kristne. Mange blev arresteret og udsat for forskellige former for tortur for at tvinge tilståelse af deres forbrydelser." Når de først var "bevist" skyldige ved tvungen tilståelse, fik de enten valget mellem omvendelse eller død, eller slet ikke noget valg og blev simpelthen brændt på bålet.

Ud over at angribe jøder, troede folk, der levede under pestepidemier, ofte, at det at blive ramt af pesten var et tegn på Guds vrede mod syndig adfærd. Prostituerede, udlændinge, religiøse afvigere og hekse – alle, der kunne betegnes som 'andet' – blev angrebet, smidt ud, stenet, lynchet eller brændt. De, der var heldige nok til at overleve Den Sorte Død, blev tvunget til eftergivenhed og tavshed, for at de ikke også blev mål for hysteriske pøbler.

For at formilde Guds vrede marcherede en gruppe af særligt fromme individer kaldet Flagellanterne gennem Europa i det fjortende og femtende århundrede. Deres løfte om fromhed omfattede et løfte om ikke at bade, skifte tøj eller tale med medlemmer af det modsatte køn under deres rejser. Som et uomtvisteligt bevis på deres fromhed, mens de marcherede, "piskede de deres egne ryg med læderstrenge tippet med jern, indtil deres blod flød, alt imens de sang bodsvers," skriver Frank Snowden i Epidemier og samfund: Fra den sorte død til nutiden. ”Nogle marchere bar tunge trækors til minde om Kristus; andre slog deres medmennesker såvel som dem selv, og mange knælede med jævne mellemrum i offentlig ydmygelse."

Hvor end Flagellanter rejste, steg forfølgelsen af ​​'uønskede' også, da pøbelen ofte blev inspireret af deres tilstedeværelse. Desværre kan deres bevægelser også have hjulpet med at sprede pesten i hele Europa, og heldigvis døde Flagellantbevægelsen ud i slutningen af ​​det femtende århundrede.

Et af de første steder, hvor karantænestrategier til bekæmpelse af pest blev vedtaget, var Venedig i det femtende århundrede. Venedig var en bystat for handel i den tid, med skibe, der ankom fra alle hjørner af den kendte verden, nogle af dem transporterede uundgåeligt pestbærende rotter. Selvom myndighederne i Venedig håbede at forhindre miasma i at sprede sig fra forurenede skibe til deres by, var nogle af deres afbødningsstrategier utilsigtet effektive.

Venetianerne var de første til at sætte skibe, last og passagerer i karantæne i fyrre dage, mens skibene og lasten blev skrubbet og desinficeret. I virkeligheden overstiger denne tidsperiode inkubationsperioden på Y. pestis og lod sandsynligvis alle pestbærende rotter og lopper dø af. Som et resultat af denne begrænsede succes blev karantæne en normal procedure i mange andre europæiske havne.

Personer, der blev tvunget til karantæne, blev ofte ført til Lazarettos, eller pesthouses, som blev betragtet som dødshuse, hvor lig blev smidt i massegrave eller brændt på bål. Skadedyrshuse var ofte omgivet af røg og en frygtelig stank af brændende kroppe. Byens inspektører ransagede huse og dømte udsatte personer til dødshusene, hvilket forårsagede terror og fjendtlighed blandt venetianerne.

Nogle inspektører truede raske mennesker med indespærring, hvis de ikke betalte bestikkelse, og overfaldt andre og stjal deres ejendele. Disse overgreb blev tolereret af myndighederne, da de selv ofte blev fristet til at sende deres inspektører for at chikanere og straffe deres fjender, hvilket øgede deres kontrol over en stort set kuet befolkning.

En pestlæge (Wikimedia Commons)

Middelalderlæger under Den Sorte Død iførte sig ofte Plague Doctor-dragt, en "beskyttende" dragt bestående af en bredskygget hat, en maske med et fuglelignende næb indeholdende aromatiske urter, der beskytter bæreren mod farlige lugte, og en stang til prod patienter uden at kontakte dem direkte. Nogle pestlæger bar også et fyrfad af brændende kul for at rense den miasmatiske luft omkring dem. Hvis en undersøgt person blev anset for at være ramt, ville han blive båret bort for at dø i et skadedyrshus, da de fleste middelalderlige medicinske behandlinger ikke gav nogen hjælp.

I det attende århundrede begyndte pestepidemier at aftage i Europa, og udover et kølende klima kan en væsentlig faktor i denne recession have været den brune rottes ankomst via handelsskibe fra østen. Den store brune rotte erstattede hurtigt den mindre sorte rotte i hele Europa, og denne forskydning er bemærkelsesværdig for pestepidemiologien, fordi den brune rotte var meget mere på vagt over for mennesker end den sorte rotte, som var mere komfortabel omkring mennesker og nogle gange endda holdt som kæledyr. Den naturlige sociale distancering af brunrotteadfærd ændrede sandsynligvis økologien for pestoverførsel, da steder, hvor den brune rotte fuldstændig fortrængte den sorte rotte, oplevede de mest signifikante fald i fremtidige pestepidemier. I modsætning hertil, hvor end den sorte rotte forblev, som i Indien, fortsatte pestutbrudene indtil slutningen af ​​det nittende århundrede.

Alligevel blev anti-pest-foranstaltninger påtvunget den indiske befolkning af britiske koloniale myndigheder hverken forstået eller værdsat, og det resulterede ofte i voldelige protester og storstilede evakueringer. Mange indbyggere i overfyldte byer som Bombay (nu Mumbai) blev ikke fordrevet af frygt for sygdommen, men af ​​de hårdhændede foranstaltninger dikteret af briterne, hvilket resulterede i øget spredning af pesten til andre byer.

De klare forskelle i pestudfald mellem den indiske befolkning og de britiske kolonialer, snarere end at blive set som et resultat af forskelle i levestandard, blev i stedet set af mange kolonialer som en bekræftelse af deres racemæssige overlegenhed og gav støtte til fortsatte adskillelsespolitikker, ved at holde de indfødte sikkert på armslængde. Imidlertid blev tvangsmæssige foranstaltninger opgivet af briterne, da den indiske pestkommission i 1898 konkluderede, at stringente og tvangsmæssige regeringspolitikker var fuldstændig og fuldstændig mislykkedes, både i deres forsøg på at begrænse sygdommen og ved også at forårsage kolossal og kostbar sideskade.

Selvom skrappe afbødende foranstaltninger stort set var ineffektive som reaktion på pesten, er mange fortsat med at tro på deres nytte, især regeringsembedsmænd, der ikke er i stand til at modstå den enorme fristelse at kræve lignende beføjelser under epidemier eller andre kriser, som Frank Snowden skriver:

Da nye, virulente og dårligt forståede epidemiske sygdomme dukkede op, såsom kolera og HIV/AIDS, var den første reaktion at vende sig til det samme forsvar, som så ud til at have virket så effektivt mod pest. Det var uheldigt, at pestbekæmpende foranstaltninger, uanset hvor succesfuldt de blev indsat mod byllepest, viste sig at være ubrugelige eller endda kontraproduktive, når de blev brugt mod infektioner med dybt forskellige smittemåder. På denne måde etablerede pestbestemmelserne en form for folkesundhed, der forblev en permanent fristelse, dels fordi de mentes at have virket i fortiden, og fordi de i en tid med usikkerhed og frygt gav den betryggende følelse af at kunne gøre noget. Derudover gav de myndighederne det legitime udseende af at handle resolut, kyndigt og i overensstemmelse med præcedens.

Den "beroligende følelse af at kunne gøre noget" kan også kaldes "pandemi-teater" eller "Udseende af sikkerhed”. Snowden konkluderer derefter:

Pestrestriktioner kaster også en lang skygge over den politiske historie. De markerede en enorm udvidelse af statsmagten til sfærer af menneskelivet, som aldrig før havde været underlagt politisk autoritet. En årsag til fristelsen i senere perioder til at ty til pestbestemmelser var netop, at de gav begrundelse for magtudvidelsen, hvad enten de blev påberåbt mod pest eller senere mod kolera og andre sygdomme. De retfærdiggjorde kontrol over økonomien og folks bevægelser; de godkendte overvågning og tvangsfængsling; og de sanktionerede invasionen af ​​hjem og udryddelsen af ​​borgerlige frihedsrettigheder.

Med andre ord kan vi se historiens lange arm strække sig fra den sorte døds tid til moderne epidemier, hvor tvang og statskontrol accepteres af en rædselsslagen offentlighed og bekvemt af en magtsyg elite anses for at være den eneste acceptable måde. at bekæmpe naturkatastrofer, selv med risiko for enorme og unødvendige sideskader. Mange landes katastrofale reaktion på COVID-19-pandemien er blot den seneste påmindelse om, at øget magt i krisetider altid vil friste ledere, og at denne fristelse ikke må stå uanfægtet af frie mennesker.



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, Senior Scholar ved Brownstone Institute, er lektor i mikrobiologi og immunologi ved Indiana University School of Medicine - Terre Haute. Hans forskning fokuserer på immunresponser på opportunistiske svampepatogener. Han har også tjent i guvernør Ron DeSantis' Public Health Integrity Committee og var medforfatter af "Spørgsmål til en COVID-19-kommission", et dokument, der blev leveret til medlemmer af en pandemi-respons-fokuseret kongreskomité.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute