Brownstone » Brownstone Institute Journal » Poliopandemien 1949-52: Ingen lukninger, ingen begrænsninger

Poliopandemien 1949-52: Ingen lukninger, ingen begrænsninger

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Anden Verdenskrig var afsluttet fire år tidligere, og USA forsøgte at vende tilbage til fred og velstand. Priskontrol og rationering blev afsluttet. Handelen åbnede. Folk var på vej tilbage til det normale liv. Økonomien begyndte at brumme igen. Optimismen for fremtiden voksede. Harry Truman blev symbolet på en ny normalitet. Fra depression og krig var samfundet i bedring. 

Som for at tjene som en påmindelse om, at der stadig var trusler mod liv og frihed til stede, dukkede en gammel fjende op: polio. Det er en sygdom med gammel oprindelse, med dens mest skræmmende virkning, lammelse af underekstremiteterne. Det lemlæstede børn, dræbte voksne og slog enorm frygt ind i alle. 

Polio er også et paradigmatisk tilfælde, hvor målrettede og lokaliserede politiske afbødninger har virket tidligere, men samfundsdækkende lockdowns har aldrig været brugt før. De blev ikke engang betragtet som en mulighed. 

Polio var ikke en ukendt sygdom: dens ry for grusomhed var velfortjent. I 1916-udbruddet var der 27,000 tilfælde og mere end 6,000 dødsfald på grund af polio i USA, hvoraf 2,000 var i New York City. Efter krigen havde folk levende minder om denne rædsel. Folk var også vant til at justere deres adfærd. I 1918 forlod folk byer til feriesteder, biografer blev lukket på grund af mangel på kunder, grupper aflyste møder, og offentlige forsamlinger svandt ind. Børn undgik svømmebassiner og offentlige vandfontæner af frygt for, at det blev overført gennem vand. Uanset den terapeutiske fordel af dette, krævede disse handlinger ingen kraft; det skete, fordi folk gør deres bedste for at tilpasse sig risikoen og være forsigtige. 

I 1949 dukkede den nye polioepidemi op og fejede gennem selektive befolkningscentre og efterlod sit mest tragiske tegn: børn med kørestole, krykker, benspænd og deforme lemmer. For børn med polio i slutningen af ​​1940'erne forårsagede sygdommen lammelse i 1 ud af 1,000 tilfælde af børn i alderen 5 til 9. Resten havde kun milde symptomer og udviklede immuniteter. I sæsonen 1952 døde 57,628 af de 3,145 rapporterede tilfælde, og chokerende 21,269 oplevede lammelser. Så mens antallet af infektioner, dødsfald og lammelser virker "lave" sammenlignet med influenzaen i 1918, blev den psykologiske virkning af denne sygdom dens mest forudseende træk. 

Den "jernlunge”, der blev bredt tilgængelig i 1930'erne, stoppede kvælning af polioofre, og det var en innovations triumf; det tillod en dramatisk reduktion i dødeligheden. Til sidst, i 1954, blev en vaccine udviklet (af private laboratorier med meget få statsstøttetilskud), og sygdommen blev stort set udryddet i USA tyve år senere. Det blev en signaturpræstation for den medicinske industri og løftet om vacciner. 

Her er data om infektion og død. 

I hele landet blev karantæne af syge i begrænset omfang indsat som én medicinsk indsats. Der var nogle nedlukninger. CDC rapporter at "rejser og handel mellem berørte byer undertiden var begrænset [af lokale embedsmænd]. Offentlige sundhedsembedsmænd pålagde karantæner (bruges til at adskille og begrænse bevægelsen af ​​velpersoner, der kan have været udsat for en smitsom sygdom for at se, om de bliver syge) i hjem og byer, hvor poliotilfælde blev diagnosticeret." 

Præsident Harry Truman talte hyppigt om behovet for en national mobilisering mod polio. Men hvad han mente med dette var at samle folk til at være forsigtige, følge medicinske retningslinjer, isolere de inficerede og få det medicinske samfund inspireret til at finde behandlingsmidler og helbredelse. 

Selvom der ikke var nogen kur og ingen vaccine, var der en lang inkubationsperiode, før symptomerne ville afsløre sig selv, og mens der var stor forvirring om, hvordan det blev overført, var tanken om at låse en hel stat, nation eller verden inde. var utænkeligt. Konceptet med en universel "ly på plads" orden var ingen steder tænkelig. Bestræbelser på at pålægge "social distancering" var selektive og frivillige. 

I et tidligere 1937-udbrud i Chicago, for eksempel skolens opsigter (ikke borgmesteren eller guvernøren) lukkede de offentlige skoler i tre uger og opmuntrede til at lære hjemmefra. I mange lokaliteter, da der var et udbrud og afhængigt af frygtniveauet, blev bowlingbaner og biografer lukket, men ikke med magt). Gudstjenesterne blev aflyst sporadisk, men ikke med magt. Selve kirkerne blev aldrig lukket. 

I Minnesota advarede sundhedsstyrelsen i 1948 mod at gå videre med statsmessen. Det blev annulleret. I 1950 James Magrath, præsident for Minnesota State Board of Health advarede imod store forsamlinger og beklagede, hvor meget folk blev ved med at samle børn, men tilføjede: "Ingen kan lukke ned for samleje med mennesker i lokalsamfund... Vi bliver bare nødt til at sige, "Gør alt, hvad du kan inden for rimelighedens grænser." Man kan ikke lukke op for alt..." 

I maj 1949, efter et udbrud i San Angelo, Texas (min far husker dette), stemte byrådet (stemte!) For at lukke alle indendørs mødesteder i en uge ifølge den vidunderlige bog Polio: En amerikansk historie af David M. Oshinsky, med en lovet afslutningsperiode. 

Men den lokale epidemi gik ikke så hurtigt over, og i juni var hospitalerne fyldt med patienter. Turismen stoppede, fordi folk ikke ville være der. Rengøringsfanatisme var dagens regel. De fleste indendørs teatre og bowlingbaner forblev lukkede, simpelthen fordi folk var bange (ingen bevis for nogen retsforfølgelse). I sidste ende, skriver Oshinsky, "så San Angelo 420 tilfælde, en for hver 124 indbyggere, hvoraf 84 var permanent lammet og 28 døde." 

Og i august var polio væk igen. Livet i San Angelo vendte gradvis tilbage til det normale. 

Denne oplevelse gentog sig de fleste steder i landet, hvor der var udbrud. Byråd vil opfordre til at følge direktiverne fra National Foundation for Infantil Paralysis (senere March of Dimes), som cirkulerede en liste over "polio-forholdsregler", som forældrene skulle følge. Nogle byer i hele USA forsøgte at forhindre spredning af polio ved at lukke svømmebassiner, biblioteker og biografer (ikke restauranter eller frisørbutikker) på midlertidig basis, men for det meste på en måde, der stemmer overens med den offentlige stemning, der stammer fra frygt og forvirring. 

De eneste protester mod myndigheder i et halvt århundredes forvirring kom i New York, da det i 1910'erne så ud til, at myndighederne målrettede mod indvandrerbørn med et byrdefuld krav om, at de var poliofrie, før de integrerede sig i samfundet. "Hvis du rapporterer flere af vores babyer til Sundhedsstyrelsen," skrev den italienske sorte hånd i blod, "dræber vi dig."

Hvad der er bemærkelsesværdigt i lyset af den nærmest globale tvangslåsning for COVID-19 er, hvordan den forfærdelige og frygtindgydende sygdom polio blev styret næsten udelukkende af et privat og frivilligt system af sundhedspersonale, innovatører, forældreansvar, lokal forsigtighed og individuel vilje og forsigtighed, hvor det er nødvendigt. Det var et ufuldkomment system, fordi virussen var så ond, grusom og tilfældig. Men netop fordi der ikke var nogen nationale eller statslige lukninger – og kun meget begrænsede lokale lukninger, der for det meste blev udført på en måde, der var i overensstemmelse med borgernes frygt – forblev systemet tilpasset skiftende forhold. 

I mellemtiden Guys and Dolls og Kongen og jeg optrådte på Broadway, En streetcar navngivet ønske og Afrikansk dronning rystede biograferne, stålværkerne nynnede som aldrig før, olieindustrien boomede, indenlandske og internationale rejser fortsatte med at brøle og blive demokratiserede, borgerrettighedsbevægelsen blev født, og "den amerikanske kapitalismes guldalder" slog rod, alt i tyk af en frygtelig sygdom. 

Dette var en tid, hvor, selv for denne forfærdelige sygdom, der lemlæstede uskyldige små børn, blev medicinske problemer almindeligvis anset for at have medicinske løsninger og ikke politiske. 

Ja, der var klare politiske reaktioner på disse tidligere pandemier, men de målrettede mod de mest sårbare befolkninger for at holde dem sikre, mens de alle blev alene. Polio var især dårlig for skolebørn, men det betød, at de lukkede skolerne midlertidigt i samarbejde med forældre og samfundet. 

Den nuværende pandemi er anderledes, fordi vi i stedet for at målrette mod de sårbare befolkningsgrupper er gået efter samfundsdækkende one size fits all på næsten nationalt og globalt niveau, og bestemt statsniveau. Det er aldrig sket – ikke med polio, ikke med den spanske syge 1957 influenza,  1968 influenzaeller noget andet. 

Som det officielle sundhedsofficielle citat sagde om polioepidemien: "Ingen kan lukke samleje mellem mennesker i samfund." Vores rettigheder overlevede. Det samme gjorde menneskelig frihed, fri virksomhed, Bill of Rights, job og den amerikanske livsstil. Og så blev polio til sidst udryddet. 

Sloganet for polioudryddelse - "Gør alt, hvad du kan inden for grund" - virker som en god tommelfingerregel for styring af fremtidige pandemier. 

Dette er uddrag fra forfatterens bog.



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker er grundlægger, forfatter og præsident ved Brownstone Institute. Han er også Senior Economics Columnist for Epoch Times, forfatter til 10 bøger, bl.a Livet efter lockdown, og mange tusinde artikler i den videnskabelige og populære presse. Han taler bredt om emner som økonomi, teknologi, social filosofi og kultur.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute