Brownstone » Brownstone Journal » Livets hjul
Brownstone Institute - Livets hjul

Livets hjul

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Mine professionelle sysler har givet mig ekstraordinære muligheder for at bo i fremmede steder i temmelig længere perioder, en gave, som jeg er yderst taknemmelig for.

I løbet af mine årtiers rejser har jeg med fornøjelse set på, hvordan cykler og cykling lidt efter lidt har genoptaget deres engang fremtrædende plads som rejsemiddel i mange byer. Og da jeg så denne genopstandelse af den tohjulede motor, har jeg i de senere år gjort køb af en brugt cykel til en rimelig pris til en af ​​mine første ordrer, når jeg etablerer butik et nyt sted.

Og det sætter mig selvfølgelig ofte i semi-fast kontakt med lokale cykelbutikker og de mennesker, der driver dem. 

Selvom jeg ved, at det altid er farligt at komme med brede generaliseringer om karakteren af ​​mennesker i et eller andet erhverv, fortæller min ganske vist selektive erfaring mig, at cykelmekanikere er blandt de mest muntre, hjælpsomme og fagligt tilfredse fagfolk, jeg kender..

Den eneste anden gruppe af fagfolk, jeg har beskæftiget mig med, der kommer tæt på dem i denne forstand – grin ikke – er skadedyrsbekæmpelseseksperter. Jeg har aldrig mødt en af ​​disse critter-mordere, som ikke er muntert og detaljeret involveret i deres udvalgte arbejde.

Hvis jeg antager, at jeg er inde i noget, synes det værd at spørge, hvorfor det kan være sådan. 

Og i søgningen efter et svar, bliver jeg først trukket tilbage til, hvad cykler har betydet for mig i min egen livserfaring, og opsummeret i noget, jeg sprang spontant ud for et par dage tilbage til min lokale mekaniker her i Mexico City, og som straks trak fra ham en meget hjertelig og smilende tilslutning: "La bici es la libertad!" 

Og det er sandt. 

Cyklen er den ultimative frihedsmaskine; billigt, pålideligt og stort set uden for de regulerende myndigheders evigt snigende rækkevidde. Det belaster dig ikke med gæld, brændstofomkostninger eller garagegebyrer. Og det holder dig desuden i form. Hvis de har nogle ulemper, kan jeg ikke se dem. 

De har den ekstra fordel, tror jeg, at de forbinder os igen med vores første spændende forsøg på at udforske og observere verden på egen hånd uden vores forældres og andre voksnes magtfulde formidling. 

Hver gang jeg sætter mig op på en cykel, bliver den 11-årige i mig øjeblikkeligt levende. Jeg bliver mindet om den dag, hvor jeg med mine omhyggeligt plejede papirrutepenge gik for at købe min første nye cykel, og hvordan jeg i de på hinanden følgende år kørte på den, uden forældrenes tilsyn, til stort set alle hjørner af min meget store hjemby. 

Jeg tænker på, hvordan det tog mig til Eagles Club med en kammerat for at spise friturestegte kalvekotelet-subs til frokost, hvilket forårsagede, hvad der for personalet der må have det morsomme billede af to små pubescente imper, der æder sammen med sveden og banden. og øldrikkende tømrere og murere. 

Og også til reb-gyngen, der fløj ud over, hvad nutidens freelance-sikkerhedsvagter uden tvivl ville betragte som usikkert lavt vand ved Waushakum-søen, og når det var muligt til DQ, hvor jeg ukyndigt ville flirte med Paula, en smuk klassekammerat, der arbejdede der og tårnede sig op over mig indtil jeg endelig fik min vækstspurt mellem 9th og 10th karakterer. 

Jeg er overbevist om, at enhver, der har besluttet sig for at sælge og reparere cykler til en levevej, forstår kraften i sådanne første oplevelser i frihed på en meget reel måde. 

Og så er der det sociale element. I Middelhavet og de latinamerikanske steder, hvor jeg plejer at rejse, er cykelbutikker normalt garagelignende rum, der ligger mellem andre bygninger, der går direkte ud til fortovet og derefter gaden. 

Når jeg tager dertil for at bede om en hurtig justering eller for at købe et tilbehør, går der aldrig længe før endnu en kunde eller to dukker op af samme årsager. Og mens den anden venter på, at mekanikeren er færdig med den første, bryder der ret ofte samtaler ud mellem parterne, nogle gange om cykler, men nogle gange også om andre ting, inden mekanikeren sender det ene eller det andet på vej. 

I en verden med voksende upersonlighed og AI-drevne telefonlabyrinter, tænk på, hvor tilfredsstillende denne form for øjeblikkelig og personlig service er for kunderne, og hvordan deres følelse af taknemmelighed skal vende tilbage til den person, der smidigt løser det ene lille problem efter det andet for dem. med øvet færdighed. 

De, der sælger cykler og passer på dem, handler i det væsentlige med frihed, enkelhed og personlig opmærksomhed. 

Jeg vil gerne tro, at den tilsyneladende lykke, jeg ser i dem, mens de går i gang med deres arbejde, indeholder vigtige lektioner for os alle, når vi søger lysets veje i disse meget mørke tider.



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar og Brownstone Fellow, er professor emeritus i spansktalende studier ved Trinity College i Hartford, CT, hvor han underviste i 24 år. Hans forskning er om iberiske bevægelser af national identitet og moderne catalansk kultur. Hans essays udgives kl Ord i jagten på lys.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute