Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Two Weeks to Flatten blev otte måneder til at ændre valget 
Two Weeks to Flatten blev otte måneder til at ændre valget

Two Weeks to Flatten blev otte måneder til at ændre valget 

DEL | UDSKRIV | EMAIL

I 1845 fastlagde kongressen valgdagen som tirsdagen efter den første mandag i november. Loven søgte "at etablere et ensartet tidspunkt" for amerikanerne til at afgive deres valg til præsident. Historisk set skulle vælgerne give en gyldig grund - såsom sygdom eller militærtjeneste - for at kvalificere sig til fraværende stemmesedler.

Men Covid tjente som et påskud for at omstøde den tradition. Kun 25 % af stemmerne i 2020 fandt sted ved valgstederne på valgdagen. Mail-in-afstemningen er mere end fordoblet. Key swing stater eliminerede behovet for at give en gyldig grund til at afgive fraværende stemmesedler. Virussen og racistisk retfærdighed blev begrundelser for at se bort fra verifikationsmetoder såsom signaturkrav.

Afvisningsprocenten for fraværende stemmesedler faldt med mere end 80 % i nogle stater, da Covid-regimet hilste en hidtil uset stigning i brevafstemning velkommen. Politikere og medier ignorerede udbredt vælgersvindel i månederne op til valget. De behandlede bekymringer omkring fraværende stemmeafgivning som obskure konspirationsteorier på trods af en topartisk kommission, der beskrev det som "den største kilde til potentiel vælgersvindel" blot et årti tidligere. 

Det er nu klart, at revisionen af ​​vores valgsystem var et bevidst initiativ fra begyndelsen af ​​pandemien. I marts 2020, da regeringens officielle politik stadig var "to uger til at flade kurven ud", begyndte den administrative stat at indføre infrastrukturen til at kapre præsidentvalget i november, mere end 30 uger efter, hvor Covid-reaktionen skulle slutte. 

Marts 2020: CDC og CARES Act blander sig i valget

Den 12. marts 2020 udsendte CDC en anbefaling til stater og lokaliteter om at "opmuntre vælgere til at bruge afstemningsmetoder, der minimerer direkte kontakt med andre mennesker", herunder "ind-mail-in-afstemningsmetoder."

To uger senere underskrev præsident Trump CARES-loven på 2 billioner dollar, som tilbød stater 400 millioner dollars til at omstrukturere deres valgprocesser til november. 

På det tidspunkt argumenterede fortalere for CARES-loven, at det var nødvendigt at genåbne landet. For eksempel New York Times hævdede, at det var "kritisk at finansiere og implementere de nødvendige sikkerhedsforanstaltninger for at lade amerikanerne komme tilbage til arbejde, skole og lege uden en gentagelse af virussen."

Men politiske aktører planlagde straks måder at bruge midlerne til at forankre deres magt længe efter de foreslåede to-ugers lockdowns. Næsten alle svingstater annoncerede planer om at fremme brevafstemning og reducere valggarantier i en Kongressens rapport

"Michigan vil bruge midlerne til at styrke brevstemme," meddelte rapporten. Guvernør Gretchen Whitmer modtog 11.3 millioner dollars fra CARES Act for at ændre valgprocedurerne i hendes stat. I november afgav 57 % af vælgerne i Michigan (over 3 millioner mennesker) deres brevstemme. For første gang krævede staten ikke en begrundelse for fraværende stemmeafgivning, og brevstemmesedlerne blev mere end fordoblet. Præsident Trump ville fortsætte med at miste Michigan med kun 150,000 stemmer.

Da Trump underskrev CARES Act, havde kun 0.05 % af indbyggerne i Michigan testet positivt for Covid. Statens politiske ledere pralede senere med, at deres dagsorden ikke havde været fokuseret på folkesundhed. "Selv når der ikke er en pandemi, er det meget mere sandsynligt, at folk vil fortsætte med at gøre det i fremtiden, når først folk begynder at bruge udeblivelsesstemmeprocessen," sagde Michigan udenrigsminister Jocelyn Benson efter valgdagen.

Pennsylvania modtog 14.2 millioner dollars fra CARES Act for at tage fat på dens valgproces. På det tidspunkt infektionsrate i Keystone State var 1 ud af 6,000 (0.017%). Den demokratiske guvernør Tom Wolfs administration fortalte den føderale regering, at den ville bruge sine planer til at øge antallet af fraværende stemmer. I november 2.5 millioner Pennsylvanians brevstemt. Præsident Biden vandt 75 % af disse stemmer – en forskel på 1.4 millioner. Præsident Trump tabte staten med under 100,000 stemmer.

CARES Act gav Wisconsin over 7 millioner dollars til valgsager. Den demokratiske guvernør Tom Evers sagde, at staten ville bruge midler til at give "fraværende stemmeseddelkonvolutter", til at udvikle "det statsdækkende vælgerregistreringssystem og online-portalen for udeblivelsesstemmeanmodninger" og "til at tage højde for yderligere omkostninger" i forbindelse med postafstemning.

Guvernør Evers forklarede: "At have så mange fraværende stemmesedler som muligt er absolut en topprioritet [og] har altid fået den nødsituation, vi er i." Otte måneder senere afgav 1.9 millioner af statens 3.3 millioner vælgere deres brevstemme. Afvisningsprocenten for fraværende stemmesedler faldt fra 1.4 % i 2016 til 0.2 %. Præsident Biden vandt Wisconsin med kun 20,000 stemmer. 

Demokratiske aktivister var utilfredse med de 400 millioner dollars, der blev tilføjet statsgælden for at omforme valget. Mark Zuckerbergs fond tilbød yderligere 300 millioner dollars. I Tid, Molly Ball fejret "skyggekampagnen, der reddede valget i 2020." Hun citerede Amber McReynolds, præsidenten for "ikke-partisan National Vote at Home Institute", som kaldte regeringens modvilje mod at give ekstra finansiering "en fiasko på føderalt plan.” På trods af hendes erklærede "ikke-partiskhed" belønnede præsident Biden hendes tjeneste ved at udnævne hende til bestyrelsen for US Postal Service. 

In Tid, hyldede Ball post-ind-aktivisternes indsats, som omfattede målretning mod "sorte vælgere", som måske ellers havde "foretrukket at udøve deres franchise personligt." De fokuserede på social media outreach for at forsøge at overbevise folk om, at en "langvarig optælling af [stemme] ikke var et tegn på problemer." Deres informative krigsførelse kan have ændret amerikanernes opfattelse af brevafstemning, men den kunne ikke udrydde de forudsigelige kontroverser, som den skabte. 

April og maj 2020: Vælgersvindel skyder i vejret

I maj 2020 afholdt New Jersey kommunalvalg og krævede, at al afstemning fandt sted via mail. Statens tredjestørste by, Paterson, afholdt sit valg til byrådet. Resultaterne skulle have været en national skandale, der afsluttede fremstødet for brevafstemning.

Kort efter valget opdagede postvæsenet "hundredvis af brevstemmesedler" i en bypostkasse. En Snapchat-video viste en mand ved navn Abu Razyen ulovligt håndtere en stak stemmesedler, som han sagde var for kandidaten Shanin Khalique. Khalique besejrede i første omgang sin modstander med kun otte stemmer. En genoptælling viste, at deres stemme var uafgjort.

Paterson-beboer Ramona Javier modtog aldrig sin brevstemme til valget. Det gjorde otte af hendes familiemedlemmer og naboer heller ikke, men de blev alle opført som at have stemt. "Vi modtog ikke brevstemmesedler, og derfor stemte vi ikke," fortalte hun til pressen. "Dette er korruption. Dette er svindel."

Valgfunktionærer afvist 19% af stemmesedlerne fra Paterson, en by med over 150,000 indbyggere. Mens Patersons valg var særligt besværligt, var poststemmesedler problematiske i hele staten. Tredive andre kommuner i New Jersey afholdt valg pr. post den dag, og den gennemsnitlige diskvalifikationsrate var 9.6 %.

New Jersey rejste anklager om stemmesvig mod byrådsmedlem Michael Jackson, rådmandsvalgte Alex Mendez og to andre mænd for deres "kriminelle adfærd, der involverede brevstemmesedler under valget." Alle fire blev sigtet for ulovligt at indsamle, skaffe og indsende brevstemme.

En statsdommer beordrede senere en ny afstemning, finde at valget i maj ”ikke var det retfærdige, frie og fulde udtryk for vælgernes hensigt. Det var fyldt med overtrædelser af procedureovertrædelser i forbindelse med afstemninger, der udgjorde non-feasance og misbrug."

Politikere nægtede at indrømme, at hændelsen afslørede sårbarheden ved fraværende afstemning. I stedet fortalte guvernør Phil Murphy til pressen, at skandalen var et godt tegn. "Jeg ser det som et positivt datapunkt," argumenterede han. "Nogle fyre forsøgte at skrue rundt med systemet. De blev fanget af ordensmagten. De er blevet tiltalt. De vil betale en pris."

Murphy og andre allierede af Joe Biden ignorerede truslen, idet de antog, at styrkerne ikke ville skade deres håb den november. 

I Wisconsin tilbød primærvalget i april 2020 yderligere beviser på udfordringerne og korruptionen omkring brevafstemning. Efter primærvalget opdagede et postcenter uden for Milwaukee tre bøtter med fraværende stemmesedler, som aldrig nåede frem til de tiltænkte modtagere. Fox Point, en landsby uden for Milwaukee, har en befolkning på under 7,000 mennesker. 

Fra marts modtog Fox Point mellem 20 og 50 uafleverede fraværende stemmesedler om dagen. I ugerne op til valget sagde landsbylederen, at det steg til mellem 100 og 150 stemmesedler om dagen. På valgdagen modtog byen en plastikpostbeholder med 175 upostede stemmesedler. "Vi er ikke sikre på, hvorfor dette skete," sagde landsbybestyreren. "Ingen ser ud til at være i stand til at fortælle mig hvorfor."

Demokraterne indrømmede, at systemet truede valgintegriteten. "Dette har alle forudsætninger for et Florida 2000, hvis vi har et tæt kapløb," sagde Gordon Hintz, den demokratiske minoritetsleder i Wisconsin State Assembly. New Yorks guvernør Andrew Cuomo gik videre. "Det er et sværere system at administrere, og det er naturligvis et sværere system at politianmelde stort," sagde han. Cuomo fortsatte, "Folk, der dukker op, folk der faktisk viser ID, er stadig det nemmeste system til at sikre total integritet."

Primærvalget i Wisconsin bød også på særlige valg til Wisconsins højesteret. En liberal dommer forstyrrede den siddende konservative retfærdighed, og partisaner omfavnede deres revision af valgsystemet. Det New York Times rapporteret: “Wisconsin-demokraterne arbejder på at eksportere deres skabelon for succes – intens digital udbredelse og en velkoordineret afstemning via mail – til andre stater i håbet om, at det vil forbedre partiets chancer ved lokal- og statsdækkende valg og i søgen at afsætte præsident Trump i november."

På trods af korruptionen, de tabte stemmesedler og indrømmelsen af ​​trusler mod valgintegriteten havde processen været en succes i politisk henseende; deres kandidat havde vundet. Målene havde retfærdiggjort midlerne. Borgerne mistede troen på deres valgproces, og politiske ledere indrømmede let, at deres bekymringer var berettigede; men den professionelle politik og deres talerør, den New York Times, karakteriserede katastrofen som en "skabelon for succes."

Kontroverser fortsatte med at dukke op omkring brevstemmesedler.

I september 2020 smed en regeringsentreprenør Trump-poststemmesedler i skraldespanden i Pennsylvania. ABC Nyheder rapporteret at "stemmesedler var blevet fundet i en container ved siden af ​​valgbygningen." En uge senere var tre bakker med post med fraværende stemmesedler fundet i en grøft i Wisconsin.

I Nevada, Reno-Sparks Indian Colony tilbydes gaver, herunder gavekort, smykker og tøj til indianere, der mødte op for at stemme. Aktivisten Bethany Sam organiserede begivenheden, hvor hun iførte sig en Biden-Harris-maske og stod foran Biden-Harris-kampagnebussen.

Vælgere i Californien modtog stemmesedler uden sted at stemme på præsidenten, over 20 % af stemmesedlerne sendt til vælgerne i Teaneck, New Jersey, havde de forkerte kongresdistrikter opført, og Franklin County, Ohio rapporteret at sende over 100,000 fraværende stemmesedler til den forkerte adresse på grund af en "konvolutfyldningsfejl".

I oktober, Texas politi anholdt Carrolltons borgmesterkandidat Zul Mirza Mohamed i 109 tilfælde af bedrageri for forfalskning af brevstemmesedler. Myndighederne opdagede falske stemmesedler i Mohameds bopæl med fiktive licenser. Samme måned, en distriktsadvokat i Pennsylvania opladet Lehigh County valgdommer Everett "Erika" Bickford med at "nyste stemmesedler" og ændre tilmeldingerne fra et lokalvalg i juni. Det valg blev afgjort med blot 55 stemmer.

Rapporter fortsatte med at dukke op efter valget. New York Post afdækket valgoptegnelser, der viste, at døde mennesker havde afgivet fraværende stemmesedler den november.

Californiens retshåndhævelse anholdt to mænd med en straffesag på 41 punkter for angiveligt at have indsendt over 8,000 svigagtige ansøgninger om valgregistrering på vegne af hjemløse. Deres mål var at få Carlos Montenegro, en af ​​de tiltalte, valgt til borgmester i Hawthorne, en by i Los Angeles County. Staten hævdede også, at Montenegro begik mened ved at forfalske navne og underskrifter i sit papirarbejde for sin borgmesterkampagne.

I 2022, en Georgien-undersøgelse fundet mere end 1,000 fraværende stemmesedler, der aldrig forlod Cobb County regeringsanlæg. To måneder tidligere var poststemmesedler fra valget i 2020 opdaget i et Baltimore USPS-anlæg. I 2023, Michigan politi fundet hundredvis af brevstemmesedler fra valget i 2020 i en byfogeds opbevaringsenhed.

Alt dette var fuldstændig forudsigeligt, men måske var det meningen. Fra starten forsøgte Covid-regimet at afskaffe beskyttelsen af ​​vores valgsystem på trods af velkendte bekymringer vedrørende valgintegritet. 

USA af Amnesia: Vælgersvindel var ikke noget nyt

Fraværende stemmesedler er fortsat den største kilde til potentiel valgsvindel.

Covid-regimets budskab var tydeligt: ​​Kun konspiratoriske galninger ville sætte spørgsmålstegn ved integriteten af ​​et valgsystem, der mere end fordobler dets brevstemme. FBI-direktør Christopher Wray vidnede: "Vi har historisk set ikke set nogen form for koordineret national valgsvindelindsats i et større valg, uanset om det er pr. post eller andet."

Men dette var ikke sandt. Det var i modstrid med langvarige konklusioner vedrørende valgmæssig integritet. Ligesom det offentlige sundhedsapparat opgav tusinder af års epidemiologisk praksis for at implementere lockdowns, forlod medierne og folkevalgte principper, der indtil det øjeblik havde været sund fornuft.

Efter kontroversen om præsidentvalget i 2000 dannede USA en todelt kommission for føderal valgreform. Præsident Jimmy Carter, en demokrat, og tidligere udenrigsminister James Baker, en republikaner, var formand for gruppen.

Efter fem års forskning offentliggjorde gruppen sin endelige rapport - "Building Confid in US Elections." Det tilbød en række anbefalinger til at reducere vælgersvindel, herunder vedtagelse af vælger-ID-love og begrænsning af fraværende stemmeafgivning. Kommissionen var utvetydig: "Fraværende stemmesedler er fortsat den største kilde til potentiel vælgersvindel."

Rapporten fortsatte: "Borgere, der stemmer i hjemmet, på plejehjem, på arbejdspladsen eller i kirken, er mere modtagelige for pres, åbenlyst og subtilt eller for intimidering. Stemmekøbsordninger er langt sværere at opdage, når borgerne brevstemmer.”

Resultaterne blev forstærket af efterfølgende valgskandaler. 

En 2012 New York Times overskrift læse: "Fejl og bedrageri ved spørgsmålet, efterhånden som fraværende stemmeafgivning stiger." Artiklen kom på forsiden af ​​avisen og gentog Carter-Baker-kommissionens bekymringer. "Svindel lettere via mail," forklarede avisen.

"Du kan stjæle nogle fraværende stemmesedler eller stoppe en stemmeurn eller bestikke en valgadministrator eller pille ved en elektronisk afstemningsmaskine," sagde Yale-juraprofessor Heather Gerken. Det forklarer, sagde hun, "hvorfor alle beviser for stjålne valg involverer fraværende stemmesedler og lignende."

Times fortsatte den potentielle korruption af brevstemmesedler. "På det mest grundlæggende niveau erstatter fraværende afstemning det tilsyn, der eksisterer ved valgstederne, med noget, der ligner et æressystem," skrev forfatteren. Det Times derefter citerede US Circuit Court-dommer Richard A. Posner: "Fraværende afstemning er at stemme personligt, som en hjemmeeksamen er til en proctored."

Rapporten fortsatte: ”Vælgere på plejehjem kan blive udsat for subtilt pres, direkte intimidering eller svindel. Hemmeligheden omkring deres afstemning er let kompromitteret. Og deres stemmesedler kan opsnappes både når de kommer og går.”

Historiske kontroverser understøttede denne konsensus. Borgmestervalget i Miami i 1997 resulteret i 36 anholdelser for fraværssvig. En dommer annullerede resultaterne og beordrede byen til at afholde et nyt valg på grund af "et mønster af svigagtig, forsætlig og kriminel adfærd." Resultaterne blev omvendt ved det efterfølgende valg.

Efter Dallas's byrådsløb i 2017, myndighederne sekvestreret 700 brevstemmesedler underskrevet "Jose Rodriguez." Ældre vælgere hævdede, at partiaktivister havde forfalsket deres underskrifter på deres brevstemmesedler. Miguel Hernandez erkendte sig senere skyldig i forbrydelsen i at forfalske deres underskrifter efter at have indsamlet uudfyldte stemmesedler og brugt dem til at støtte sin valgte kandidat.

Året efter så det ud til, at republikken Mark Harris besejrede demokraten Dan McCready i et kongresløb i North Carolina. Valgembedsmænd bemærkede uregelmæssigheder i brevstemmerne og nægtede at attestere valget, citerer beviser og "påstande om ... samordnede svigagtige aktiviteter." Staten beordrede et særligt valg året efter.

I 2018 udfordrede den demokratiske nationale kommission en lov i Arizona, der satte sikkerhedsforanstaltninger omkring fraværende afstemning, herunder begrænsning af, hvem der kunne håndtere brevstemmesedler. Den amerikanske distriktsdommer Douglas L. Rayes, en udnævnt af Obama, opretholdt loven. "Ja, poststemmesedler i sagens natur er mindre sikre end stemmesedler, der afgives personligt ved afstemningssteder," skrev han. Han fandt ud af, at "forebyggelse af vælgersvindel og bevarelse af offentlighedens tillid til valgintegritet" var vigtige statsinteresser og citerede Carter-Baker-kommissionens konklusion om, at "udeblevne stemmesedler fortsat er den største kilde til potentiel vælgersvindel."

Resten af ​​verden anerkendte den åbenlyse trussel, som postafstemning udgør for valgintegriteten. I 1975 forbød Frankrig brevstemmesedler efter voldsomt valgsvindel. Der blev afgivet stemmesedler med navne på døde franskmænd, og politiske aktivister på Korsika stjal stemmesedler og bestikkede vælgere. 

I 1991 gav Mexico mandat til vælgerbilleder og forbød fraværende stemmesedler, efter at det institutionelle revolutionære parti gentagne gange begik svig for at bevare magten. I Østrig, Belgien, Canada, Chile, Danmark, Estland, Irland, Litauen, Luxembourg, Polen, Portugal, Slovenien, Spanien, Tyrkiet og Det Forenede Kongerige kræves billed-id for at få en fraværende stemmeseddel.

I august 2020 analyserede økonom John Lott, hvordan Covid blev brugt som et påskud til at revidere valgstandarderne i USA. Han skrev

Syvogtredive stater har indtil videre ændret deres brevstemmeprocedurer i år som reaktion på Coronavirus. På trods af hyppige påstande om, at præsident Trumps advarsel om stemmesvindel/stemmekøb med brevstemmesedler er "grundløst" eller "uden beviser" om svindel med brevstemme, er der talrige eksempler på stemmesvindel og stemmekøb med brevstemmesedler i USA og i hele verden. Bekymringer over stemmesvindel og stemmekøb med brevstemme får faktisk langt de fleste lande til at forbyde brevafstemning, medmindre borgeren bor i udlandet.

Der er svindelproblemer med afstemninger, der ikke er til stede, men problemerne med almindelige afstemninger er meget mere betydelige. Stadig forbyder de fleste lande selv fraværende stemmesedler for personer, der bor i deres lande.

De fleste udviklede lande forbyder fraværende stemmesedler, medmindre borgeren bor i udlandet eller kræver billed-id'er for at få disse stemmesedler. Endnu højere procenter af EU eller andre europæiske lande forbyder fravær for vælgere i landet.

Politiske aktører behandlede modstand mod fraværende afstemning med hån, mens de ignorerede dens historie med korruption. Mail-in-afstemning kan have været den afgørende faktor ved valget i 2020, men Trump og hans allierede søgte efter andre forklaringer for at undgå hans medvirken til at underskrive CARES Act. 

Trump-kampagnen lovede at producere "uigendrivelige" beviser, der beviste, at Trump vandt valget "i et jordskred." "Jeg vil frigive Kraken," en valgadvokat fra Trump fortalt Lou Dobbs i november 2020. Præsident Trump og Rudy Giuliani Tweetet skyld på Dominion stemmemaskiner. Sean Hannity sagde privat, at Giuliani "opførte sig som en sindssyg person." 

To dage senere, fortalte han seerne om en "softwarefejl" fra Dominion, der "uretmæssigt tildelte Joe Biden tusindvis af stemmesedler, der blev afgivet til præsident Trump, indtil problemet var utroligt løst." I august 2023 meddelte Trump, at han ville frigive en "uigendrivelig rapport", der demonstrerer vælgersvindel i Georgien. Han aflyst meddelelsen to dage senere.

I processen ignorerede de en langt mere åbenlys forklaring.

Præsidentvalg den 21st århundrede er blevet afgjort med et gennemsnit på 44 valgmandsstemmer. Pennsylvania, Georgia, Michigan og Wisconsin tilbyder tilsammen 62 stemmer i Electoral College.

Under påskud af Covid afskaffede stater deres valggarantier. De gjorde valgdagen til en måned med afstemning. Efter at fremtrædende demokrater nægtede at godkende valget i 2000, 2004 og 2016, revsede sejrherrerne enhver bekymring for valgernes integritet som angreb på demokratiet.

Det hele er teater. Fra begyndelsen af ​​pandemien var liberaliseringen af ​​afstemningsreglerne integreret, alt sammen berettiget baseret på ikke-videnskabeligt grundlag, mens den påberåbte sig videnskabens dækning. Det var ikke at stoppe sygdomsspredningen, der drev den dramatiske omvæltning i det amerikanske stemmesystem, der har forårsaget så udbredt mistillid. Det var drivkraften efter et andet resultat end det, der fejede over landet fire år tidligere. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute