Brownstone » Brownstone Institute Journal » Ødelæggelsen af ​​den amerikanske middelklasse
Ødelæggelsen af ​​den amerikanske middelklasse

Ødelæggelsen af ​​den amerikanske middelklasse

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Siden pengeudskrivning gik i permanent høj gear efter dotcom-krakket i 2000, har den øverste 1 % af husholdningerne fået 20 millioner dollars hver i inflationsjusteret nettoformue. Ligeledes har de øverste 0.1 % eller 131,000 husstande på den spidse top af den økonomiske rangstige fået 88 millioner dollars hver i inflationsjusteret nettoformue.

Det er overflødigt at sige, at de nettoværdigevinster, der er tilgængelige for lønmodtagerklasserne, næsten udelukkende kommer fra det, de formår at spare efter at have absorberet de ubønhørligt stigende leveomkostninger. Og vi mener ubarmhjertig. Selvom forbrugerprisindekset har en tendens til at undermåle leveomkostningerne på Main Street på grund af dets skæve hedoniske justeringer for "kvalitet" og anden statistisk razzmatazz, er denne ufuldkomne proxy for leveomkostningerne stadig steget med 82 % siden årsskiftet århundredet.

I overensstemmelse hermed har den gennemsnitlige reale årsløn i de sidste 22 år, som spores ved Social Security lønskat, er kun steget med 14.5% eller kun $235 om året. Og nej, vi har ikke udeladt nogen nuller fra det tal. Disse piddle gevinster beløber sig til kun $4.50 om ugen i gennemsnit.

Disse årlige inflationsjusterede gevinster i medianlønnen sammenlignes med reale nettoværdigevinster på næsten $1 million og $4 millioner om året for henholdsvis top 1% og top 0.1%. I relative tal var disse årlige formuegevinster for de øverste 1 % 4,250 gange større end medianen af ​​reallønsgevinsten og 17,000 gange større for de øverste 0.1 %.

Det er overflødigt at sige, at store gevinster i toppen af ​​den økonomiske rangstige ikke skyldes en overlegen vækst i nationalindkomsten, som igen kunne have været afspejlet i højere kapitaliserede værdier for finansielle aktiver. I stedet kan hovedparten af ​​disse gevinster tilskrives flere værdiansættelsesudvidelser. Nettoformuen for de øverste 1 % blev således beregnet til 135 % af BNP i 2000, men er nu 207 %. Ligeledes steg nettoformuen for de øverste 0.1 % fra 50 % til 85 % af BNP i løbet af denne 22-årige periode.

Sagt anderledes, er værdierne af aktier, obligationer, fast ejendom og andre finansielle aktiver steget, fordi Feds massive udledninger af billig kredit og overskydende likviditet har fået deres priser til at blive budt i vejret af gearede spekulanter. Og den del af problemet kan kun løses effektivt ved at forbyde Fed i at udføre åbne markedsoperationer på Wall Street og eje eller stille statsgæld som sikkerhed, som vi uddyber nedenfor.

Men det er kun halvdelen af ​​problemet. I den anden ende af den økonomiske rangstige har den reale medianløn som nævnt ovenfor haltet dårligt, fordi Feds inflationspolitik drastisk har reduceret købekraften af ​​indenlandske lønninger. Samtidig har det også fremmet en massiv offshoring af højproduktivitet, højtlønnede varer og tjenesteydelser, produktion og beskæftigelse, og derved fået lønsammensætningen i den amerikanske økonomi til at skeje støt lavere.

I denne sammenhæng er Social Security Administrations seneste udgivelse af årlige lønstatistikker for 2022 en øjenåbner, og lægger også løgnen til "Joe Bidens" absurde praleri om administrationens økonomiske resultater.

Det viser sig, at den ovennævnte median årlige løn for 2022 var lige lidt over $40,000, og at halvdelen af ​​landets 172 millioner arbejdere med lønrekord per definition tjente mindre end dette beløb. For at være helt præcis, havde 84.5 millioner arbejdere en årlig indtjening på $40,000 om året eller mindre i 2022, med et gennemsnitligt årligt indtjeningsniveau på kun $17,900.

Det er rigtigt. Den gennemsnitlige arbejder i den nederste halvdel af lønfordelingen genererede indtægter, der ikke engang i høj grad understøtter en middelklasses levestandard. Faktisk udgør dette tal kun 65% af den føderale fattigdomsgrænse for en husstand på 4 personer ($27,750) og er knapt over $14,580 fattigdomsniveauet for en enkeltpersons husstand.

Med andre ord trak den overvældende hovedparten af ​​de 84.5 millioner arbejdere i den nederste halvdel af lønfordelingen ind lønsedler i løbet af 2022, som var under eller lige over den føderale fattigdomsgrænse!

Det vil sige, at den amerikanske økonomi er slemt ødelagt, men alligevel hører du ikke et pip fra nogen af ​​fløjene i Unipartiet. De ovennævnte tal har været de samme i relative termer i mange år, alligevel hævdede Anders at have produceret den største økonomi nogensinde, og Sleepy Joe har den mod til uendeligt at fremhæve Bidenomics dyder.

Som det sker, er en god del af problemet, at den overvældende hovedpart af disse 84.5 millioner arbejdere ikke kun modtager lave timepriser, men også kun oplever lønnet beskæftigelse på deltid eller intermitterende basis.

For eksempel var der næsten 29 millioner lønposter i 2022, hvor den samlede indtjening var mindre end $10,000 med et gennemsnit på $4,250. Selv ved mindstelønnen ville sidstnævnte kun udgøre 566 timers lønnet beskæftigelse eller omkring 28 % af et standard 2,000 timers arbejdsår.

Ligeledes var der næsten yderligere 10 millioner arbejdere, som havde en indtjening på mellem $10,000 og $15,000, med et gennemsnit på $12,477. Igen, det svarer til kun 1,650 timers betalt arbejde, selv ved den føderale mindsteløn.

I alt genererede disse 39 millioner jobs nederst på stigen omkring 244 milliarder dollars i samlet lønindkomst i 2022. Det var nogenlunde lig med de 236 milliarder dollars, som de 28,500 arbejdere tjente med en løn på 3.5 millioner dollars eller højere.

Igen er problemet ikke, at 28,500 arbejdere tjente mange penge sidste år, i gennemsnit mere end 8 millioner dollars hver. Formodentlig har deres talenter og værditilvækst på markedet berettiget en sådan løn- og lønkompensation.

Det virkelige problem er, at den amerikanske økonomi har gjort så dårligt et stykke arbejde med at skabe middelklassebeskæftigelsesmuligheder, at det tog 1,400 gange flere arbejdere i bunden af ​​arbejdsmarkedet for at generere den samme mængde lønindkomst som de øverste lønmodtagere.

I alt genererede de 84.5 millioner arbejdere under den gennemsnitlige årsløn (40,000 USD) 1.51 billioner USD af samlet lønindkomst i 2022. Det vil sige, at 50 % af den beskæftigede arbejdsstyrke kun genererede 15 % af de 10.53 billioner USD af den samlede lønindkomst, der blev rapporteret. af Socialtilsynet.

Desuden, givet skævheden til den lave lønende, beregnedes gennemsnitsindkomsten for de nederste 50% af arbejderne til kun de førnævnte $17,900. Og for at gentage, det er heller ikke en tastefejl. Det er den faktiske gennemsnitlige lønindkomst for 84.5 millioner amerikanske ansatte, som repræsenterer en større arbejdsstyrke end den samlede befolkning i enten England, Frankrig, Italien eller endda Tyskland.

Kort sagt er en stor del af arbejdsstyrken ikke længere en mindre middelindkomst. Det understreges af det faktum, at den anden halvdel af den amerikanske arbejdsstyrke – de 84.5 millioner arbejdere med 2022-lønninger over medianniveauet – genererede en gennemsnitsindkomst, der var næsten seks gange højere til $102,000.

Så spørgsmålet går igen. Hvorfor genererer den amerikanske økonomi ikke mellemindkomstjob i den skala, der er nødvendig for at give bedre muligheder for de 84.5 millioner arbejdere under medianlønniveauet?

Det korte svar er selvfølgelig, at den amerikanske økonomi har desperat brug for langt færre spekulationer på Wall Street og langt mere produktive investeringer på Main Street – når det modsatte faktisk er sket i løbet af de sidste to årtier.

Det vil sige, at netto reale private investeringer (dvs. efter inflation og D&A) faldt fra 6.7 ​​% af realt BNP i år 2000 til kun 4.8 % i 2022. Alligevel i betragtning af det frygtindgydende konkurrencepres fra de globale arbejds- og produktmarkeder, er den amerikanske økonomi faktisk har brug for nettoinvesteringer til rater langt over historiske niveauer.

Som vi vil vise i del 3, men medmindre Feds åbne markedsoperationer lukkes fuldstændigt ned til fordel for en tilbagevenden til en rent rabatvindue-baseret modus operandi, er der ikke en snebolds chance på det varme sted, at dette vil ske. Så længe Fed er i forretninger kind for kæbe med hedgefonde og spekulanter på Wall Street, vil det være deres fange. Så fanget vil det fortsætte med at oversvømme de finansielle markeder med den billige gæld og kunstige likviditet, som er morsmælken af ​​spekulativt overskud.

Real næste indenlandske investering som % af realt BNP, 1999 til 2022

Genoptrykt fra forfatterens privat rådgivning



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • David Stockman

    David Stockman, Senior Scholar ved Brownstone Institute, er forfatter til mange bøger om politik, finans og økonomi. Han er en tidligere kongresmedlem fra Michigan, og den tidligere direktør for Congressional Office of Management and Budget. Han driver det abonnementsbaserede analysewebsted ContraCorner.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute