Brownstone » Brownstone Institute Journal » Maimonides om folkets frihed

Maimonides om folkets frihed

DEL | UDSKRIV | EMAIL

Der er et mærkeligt kunstnerisk træk i US Capitol: over galleridørene i House Chamber er 23 reliefportrætter, ansigter af lovgivere fra hele historien. De blev identificeret af forskere, lovgivere og personalet på Library of Congress som kilder til den amerikanske forfatningstradition, "kendt for deres arbejde med at etablere de principper, der ligger til grund for amerikansk lov." 

Nogle af dem er dem, du ville forvente - indflydelsesrige engelske jurister som William Blackstone og Founding Fathers som George Mason. Mindst én af de 23 kan dog komme som en overraskelse: Moses Maimonides. 

Mens Maimonides ubestrideligt er en stor skikkelse i jødisk lovs historie, huskes hans skrifter generelt ikke som at indeholde kimen til moderne frihed og konstitutionalisme. 

Måske er linket til Maimonides dog ikke så langt ude. 

Bortset fra at kodificere loven, at alle politiske ledere - selv monarker - altid er underlagt reglen om en højere forfatningslov (se Mishneh Torah, Laws of Kings and their Wars, kapitel 3), inkluderede Maimonides også regler, der skulle styre de prærogative beføjelser, der var til rådighed i krisetider eller nødsituationer. 

Med udgangspunkt i en tidligere grundlæggende lov, der er nedskrevet i Talmud ("stor er den menneskelige værdighed, som tilsidesætter endda et forbud mod Toraen"). Maimonides fastslog utvetydigt, at menneskelig værdighed skal vægtes tungt blandt faktorerne i enhver krisebeslutning, da den tilsidesætter selv guddommeligt inspireret lovgivning og dekreter – og bestemt blot positiv lov. 

Når vi ser tilbage i dag, er det indlysende, at disse afgørelser er vigtige præcedenser for principperne om retsstaten og begrænset regering, der respekterer menneskerettighederne. 

Så hvordan ender Maimonides i den amerikanske Capitol som kilde til amerikanske forfatningsprincipper?   

En vigtig figur i engelsk forfatningshistorie giver den mest sandsynlige forbindelse. Det 17. århundredes lærde og parlamentariker John Selden var en forfatningstænker velkendt af de amerikanske grundlæggere. Sammen med Sir Edward Coke var han tæt involveret i produktionen af ​​1628 Begæring om ret, en milepæl i historien om begrænset, lovlig regering. 

Selden huskes i dag sædvanligvis for sin indflydelse på moderne international ret, hvor hans opfattelse af, at lande kan eje en del af havet, stort set sejrede frem for hans samtidige, kontinentalforskeren Hugo Grotius. En polymat beskrevet af digteren og politiske teoretikeren John Milton som den mest lærde mand i England, Selden brugte en enorm mængde af sin tid på at studere jødiske juridiske kilder, selvom han ikke selv var jøde.

Nøglen, han brugte til at lede meget af sin forskning, var Maimonides' kodificering af jødisk lov. Selden kendte Maimonides godt og skrev lærde afhandlinger om jødisk lovs relevans for nutidig juridisk teori, idet han citerede den som en vigtig kilde i hans debatter med Grotius om folkeretten og som et nødvendigt emne for undersøgelse for at forstå naturretten.  

Selden var dog ikke blot en videnskabelig antikvar; han tog også sin store lærdom med sig til sit arbejde som aktivt medlem af Folketinget. 

Der er en ældgammel juridisk maksime, der ofte er travlt frem, når en krise eller nødsituation opstår, typisk brugt til at retfærdiggøre påstået nødvendige regeringsforanstaltninger, som faktisk er ulovlige. Den maksime er salus populi suprema lex esto: "Folkets sikkerhed er den højeste lov" (Cicero, De Legibus, Bog III, lige før hans diskussion af den romerske diktator).

Jeg har set andre oversættelser af "salus populi" som "folkets velfærd" eller "folkets velfærd" eller endda "folkets sundhed." Ser man bort fra, hvilken oversættelse der er mest plausibel, giver ordene i vores tid genklang med opfordringer til samfundsdækkende nedlukninger og biosikkerhedsautoritarisme. 

Partisaner af kriseregering i alle tidsaldre reciterer salus populi og dets sproglige ækvivalenter for at hævde, at beslaglæggelse og anvendelse af ulovlige diktatoriske rettigheder faktisk er den mest lovlige handling af alle og altid til folkets eget bedste. 

Det er bemærkelsesværdigt, at under de forfatningskriser, der greb England i det 17. århundrede, da et andet medlem af parlamentet citerede denne maksime for at retfærdiggøre kongens magt til skønsmæssig fængsling i nødstilfælde, Selden svarede"Salus populi suprema lex, et libertas popula summa salus populi” — folkets sikkerhed er den højeste lov, og folkets frihed er den største sikkerhed for folket.  

Selden forstod, at det at reducere folket til ufrihed og underkastelse af uansvarlige politiske herrer fratager dem deres værdighed. Han kastede sit lod ind med folkets frihed, definerende at som den sande højeste lov i politik. 

Maimonides, hvis skrifter vejledte så meget af Seldens studier, havde århundreder før insisteret på både retsstaten og den iboende, guddommeligt etablerede værdighed delt ligeligt af alle mennesker - som ikke måtte krænkes, selv i nødstilfælde. Dette kan forklare hans inklusion blandt lovgiverne i Capitol. 

I disse tider, hvor opfordringer til kriseregering og flere nødbeføjelser til den administrative stat synes at blive højere for hver dag, bør lovgiverne i Kongressen – folkets repræsentanter og tillidsmænd – holde pause, se sig omkring i Capitol og overveje den lange tradition af frihed og værdighed, som er vores arv og stadig kunne være deres arv. 



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute