Brownstone » Brownstone Institute-artikler » Dårligt opnåede gevinster er, hvad politik handler om

Dårligt opnåede gevinster er, hvad politik handler om

DEL | UDSKRIV | EMAIL

rigget er værket af to økonomer, Cameron Murray og Paul Frijters, som begge enten i øjeblikket eller tidligere drev deres fag i den australske akademiske verden. Som titlen antyder, fortæller bogen historien om, hvordan netværk af individer i regeringen og den private sektor, der tilsammen omtales som "James" i bogen, samarbejder om at omdirigere til deres egne lommer så meget som halvdelen af ​​landets rigdom fra almindelige australiere, samlet kaldet "Sam". 

Udgivet af Allen og Unwin, rigget opdaterer et tidligere, selvudgivet værk fra 2017 af de samme forfattere, Game of Mates. Når en bog af denne art skal opdateres efter fem år, tyder det enten på, at der er sket noget for at gøre tingene bedre lige pludselig, eller at tingene er blevet værre. Desværre ser det ud til at være sidstnævnte, på trods af de mange midler, nogle af dem ret enkle, og man skulle tro, at det er nemt at gøre, som Murray og Frijters har fremsat i begge bøger for at løse de problemer, de identificerer.

Hvad gør James helt præcist? Hvad er hans "spil", og hvordan henter han så meget rigdom til sig selv og de andre Jameses i sit netværk, mens han knap engang bliver bemærket, meget mindre tilbageholdt, af regulatorer, vagthunde og os almindelige Sams, som han røver i højlys dag? 

Som forfatterne påpeger, er ordet 'røveri' ikke ment i betydningen direkte tyveri, fordi tyveri og bedrageri er strafbare handlinger, der er egnede til at blive afsløret og straffet. Tværtimod udnytter James i sine forskellige stillinger inden for politik, reguleringsbureauer, virksomheder, advokatfirmaer, konsulentvirksomheder, brancheforeninger og så videre sin magt til at give skønsmæssige fordele til sine kammerater (de andre Jameses i hans netværk), som i giv over tid disse tjenester tilbage til James, ikke kontant, men i naturalier. Disse tjenester kaldes "grå gaver". Med forfatternes egne ord:

”Sams lommer skal ikke plukkes i juridisk kriminel forstand, da de grå gaver ofte er inden for lovens rammer. Sam får simpelthen aldrig indkomsten og kan aldrig rigtig se, at de taber på det. Ingen i Game of Mates beder om direkte handler, idet den stjålne rigdom deles gennem mange gentagne indirekte tjenester. Spillet er kammeratskab skrevet stort."

Grå gaver kan være zoneinddelingsbeslutninger fra byplanlæggere, der favoriserer visse ejendomsudviklere; de kan garanteres afkast til private virksomheder, indlejret i deres kontrakter med regeringen, som flytter al deres risiko for store infrastrukturprojekter over på skatteyderne; de kan være minedriftslicenser, der uddeles til kammeraters takster; de kan være regler, der skal forhindre konkurrence for detailhandlere eller banker; de kan være smuthuller, der flytter omkostningerne ved miljøoprydning fra virksomheders gerningsmænd til skatteyderne; de kan være mandater for tilsætningsstoffer i benzin for at støtte lokalt landbrug og øge kornpriserne. Og ved og ved.

Antallet og størrelsen af ​​rorterne er henholdsvis grænseløse og svimlende. I mineindustrien konspirerer virksomhedernes Jameses med Jameses i regeringen for at få skatteyderen Sam til at hoste op med pengene til en jernbane til hans mine eller til en landingsbane eller havn for at håndtere James' produkters og personales komme og gå. påskud af, at disse installationer er til gavn for offentligheden, og at James kun er en tilfældig begunstiget. 

De regulatorer og vagthunde, der formodes at holde øje med alt dette for Sam, er ofte befolket af James selv. Ræven står for hønsehuset. Påståede fortalere for Sam i regeringen (både i den politiske klasse og i bureaukratiet) indgår ofte i netværket af Jameses og deltager i rigningen. Selv når de ikke er det, er det i sidste ende politikerne, der skal handle for at slå ned på rorterne, og de er desværre også tilbøjelige til at spille spillet. Og hvis de ikke er det, og de vil gøre noget for at bekæmpe rorterne, kastreres de let af mediekampagner orkestreret af James og hans kammerater i det øjeblik, de sætter hovedet over brystværnet.

rigget er opbygget som en række kapitler, der omhandler de beskidte tricks James spiller i forskellige brancher, blandet med nogle fascinerende kapitler, der udpakker de forskellige elementer i Game of Mates: spillerne, gaverne, favoriseringerne og gruppedynamikken. 

Der er individuelle kapitler om ejendomsudvikling, transportinfrastruktur, pensionsopsparingssystemet, bank- og minedrift, og et andet kapitler, der spænder over apoteksdetailhandelen, skattesystemet, landbruget, supermarkeder og taxaer. Universiteter, hvor forfatterne har lavet meget af deres eget arbejde, bliver ikke kun skånet, men behandlet med en helvedes gåpåmod.

Universitetssektionen indeholder et lækkert tjaf om marginaliseringen af ​​akademikere - de eneste faktiske værdiproducenter i universitetssystemet - af James, der fylder institutionens øverste ledelse op med sine kammerater (som til gengæld giver ham generøse lønstigninger) og tilstopper institutionens topledelse. campus med lag af administratorer, som sammenbagte lag af fedt i en ovn. Administratorerne belemler til gengæld akademikerne med meningsløst papirarbejde for at sikre, at de har for travlt til at gøre det, de blev ansat til. For mere om disse punkter, tag et kig link.

De bureaukratier, der blæser universiteterne op, gentages i de bevillingsbureauer, der er oprettet for at give penge til akademisk forskning, og som forfatterne forklarer: 

”[de tilskudsgivende instanser] fangede det trick, at de kunne bruge de penge, de skulle give akademikerne, på sig selv ved blot at gøre det mere kompliceret for akademikerne at søge legater. Med flere krav kom mere papirarbejde og mange flere administratorer. Ansøgninger om tilskud for relativt små beløb (såsom $100,000) gik fra små former på få sider til hele hæfter på hundredvis af sider, ligesom det, der skete i USA."

Formlen, som forfatterne anvender i deres kapitler om hver branche, er enkel: forklar, hvad der foregår, giv specifikke eksempler, estimer de økonomiske omkostninger for offentligheden og foreslå løsninger.

Forfatternes troværdighed er uangribelig. De understøtter deres fortælling med rigelige referencer, blandt andet (men ikke udelukkende) referencer til undersøgelser, som de selv har foretaget. De giver endda detaljer om et eksperiment, hvor de gentog James-stil gruppeadfærd i laboratoriet. På trods af deres akademiske akkreditiver er bogen skrevet i en snakkesalig, ikke-akademisk stil, der er nem at tygge af kapitel for kapitel. Stilistisk set er den eneste mindre klage den mærkelige beslutning om at henvise til studier på den akademiske måde ved at placere de refererede forfatteres navne i parentes i tekstens hoveddel, når en simpel slutnote superscript ville have set bedre ud og ikke være så distraherende for teksten. læser.

Ind imellem giver forfatterne eksempler på, hvordan James river Sam af, som Sam måske pådrager sig. For eksempel banker, der skjuler vigtige detaljer om finansielle produkter med småt. Man kan argumentere for, at det at blive udnyttet til ikke at læse det med småt knyttet til et større finansielt produkt i dag er en skat på dovenskab eller dumhed eller begge dele.

På trods af at James er historiens ud-og-ud-skurk, er der øjeblikke, når man læser rigget at man ikke kan undgå at have en modbydelig beundring for James' dygtighed til at manipulere systemet og holde sine aktiviteter under Sams radar. Forfatterne giver os af og til endda, måske utilsigtet, en lille smule fnis på Sams bekostning. For eksempel giver forfatterne i et af de mere spekulative passager i bogen udtryk for det synspunkt, at immigration, som i Australiens tilfælde er fokuseret på faglærte arbejdere, hovedsageligt kommer James og hans kammerater til gode.

”Hvem har mest gavn af flere faglærte? Andre arbejdere, der skulle konkurrere om job og allerede bor her? Eller James og hans kammerater, cheferne og ejerne i monopoliserede sektorer af økonomien, som nyder godt af at sælge nye lejligheder, lægemidler, pensionsfonde og nye realkreditlån? Selvfølgelig er det James... [Nye immigranter] kommer simpelthen for at øge antallet af dem, James kan røve."

I andre passager i bogen bliver man opslugt af fascinerende diskussioner, såsom i kapitlet, der forklarer, hvordan James' netværk dannes og forbliver sammen, i det mindste så længe de er nyttige for deres medlemmer. Hvad giver disse grupper deres samhørighed, og hvordan sikrer James og hans kammerater, at ingen bryder rækker og rotter på dem? 

Man husker i denne sammenhæng den mindeværdige episode af britisk sitcom Ja, premierminister hvori den uhyggeligt inkompetente Sir Desmond Glazebrook bliver udtalt om mulige udnævnte til guvernør for Bank of England. En væsentlig egenskab ved den succesrige kandidat er, ifølge Sir Desmond, at han er "den slags fyr, fyrene kan stole på." Hvilket selvfølgelig vil sige en person, der ikke vil stikke næsen ind i byens bankfolks lyssky forretninger: en James, der ikke vil tude med andre Jameses.

Det ville være en stor fejltagelse at tro, at dette Game of Mates, denne rigning og rorning af systemet af nogle få på bekostning af de mange, kun er et australsk fænomen. Læsere fra ethvert land i Vesten vil genkende de samme skænderier i deres egne lande, det være sig Game of Pals i USA eller Game of Chums i Storbritannien. James' uvorne fingeraftryk er på lovgivnings- og virksomhedshåndtagene overalt.

Så hvad sker der nu? Enten gør James' voldsomme grådighed ham blind for de omkostninger, han pålægger Sam, eller også er han ligeglad. Han vil ikke holde op med at gøre, hvad han gør på grund af en nyopdaget social samvittighed. Forfatterne citerer Mancur Olsons observation fra helt tilbage i begyndelsen af ​​1980'erne, at i processen med at omdirigere rigdom til sig selv, er grupper villige til at pålægge eksterne omkostninger, der "overstiger det beløb, der omfordeles med et enormt multiplum." Så James bliver ved med at spille spillet, indtil han bliver tvunget til at stoppe, og ikke før.

Murray og Frijters er samvittighedsfulde med at give anbefalinger gennem hele bogen om, hvordan spillet i det mindste kan begrænses, hvis det ikke afsluttes. Nogle involverer fjernelse af selve de grå gaver. Nogle anbefalinger involverer økonomiske (dis)incitamenter, mens andre er mere grundlæggende strukturelle ændringer, såsom brugen af ​​borgerjuryer til at foretage udnævnelser til nøglestillinger, der har potentiel adgang til grå gaver. Nogle af anbefalingerne ser let gennemførlige ud, og i nogle tilfælde gør andre lande dem allerede med succes, eksempler på dem er dokumenteret i bogen.

For at tackle spillet effektivt, skal en kritisk masse af Sams vækkes og få dem til at føle sig indignerede nok til at hvine. I det mindste i Australien, efter at være blevet slået om ørerne under covid (og det var også af James, men det er en anden historie), kan folk være for trætte til at rejse et slagsmål. Forfatterne giver os en stråle af håb: de tror, ​​at en naturlig udrensningsproces finder sted cirka en gang hvert 30. år, hvor folk er så trætte, fejlene er så tydelige, og Sams smerte så åbenbar, at der er et skub for materielle ændringer .

Lad os håbe de har ret. Den sidste ting, jeg ønsker at se, er endnu en opdatering til denne bog om fem år, der dokumenterer endnu mere chokerende eksempler på James' dårligt opnåede gevinster.



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • Michael Baker

    Michael Baker har en BA (økonomi) fra University of Western Australia. Han er uafhængig økonomisk konsulent og freelancejournalist med en baggrund i politikforskning.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute