Brownstone » Brownstone Institute-artikler » En kort historie om testdebaklet

En kort historie om testdebaklet

DEL | UDSKRIV | EMAIL

På en bitter kold januareftermiddag strakte køer af mennesker, der ventede på gratis covid-tests, rundt om blokken på et Rockville, Maryland, offentligt bibliotek. At se på scenen mindede mig om at se østtyskere stillet op i endeløse køer i 1980'erne for at modtage deres kartoffel- og surkålsrationer. Men de færreste af de mennesker, der føjeligt ventede i Rockville, indså, at deres situation var den seneste i en lang række af føderale fiaskoer, udklækket af et føderalt agentur med hovedkvarter et par kilometer væk.

Ved begyndelsen af ​​pandemien i marts 2020 var præsident Donald Trump latterligt proklameret at "Enhver, der ønsker en test, kan få en test." Det var ligegyldigt dengang, og på trods af en byge af politiske løfter i mellemtiden er det desværre stadig dårligt i dag.

Forfalsket test under Trump

Centers for Disease Control fejlede fuldstændig det indledende testregime og sendte falske, forurenede tests ud for at opdage COVID til statslige og lokale sundhedsafdelinger, der gav falske aflæsninger. Trump pralede med, at disse test var "perfekte".

Længe efter udenlandske nationer var blevet hærget og mange tilfælde var blevet opdaget i Amerika, fortsatte FDA med at blokere private tests og tvang landets mest innovative firmaer til at underkaste sig sin kommando-og-kontrol tilgang og opfylde irrelevante kriterier for at opnå godkendelse. FDA-kommissær Stephen Hahn trak sig fra sit agenturs katastrofale politik i 2020: "Der er altid muligheder for at lære af situationer som denne." Som New York Times rapporteret I slutningen af ​​sidste år satte "[CDC] distributionen af ​​defekte testsæt, på et tidspunkt, hvor ingen andre tests var godkendt, sundhedsmyndighedernes indsats for at opdage og spore virussen tilbage."

Det demokratiske partis præsidentkandidat Joe Biden udnyttede disse debacles til at fremstille sig selv som St. George, der ville redde det amerikanske folk. I juni 2020 lovede Biden at oprette et "Pandemic Testing Board" på linje med præsident Franklin D. Roosevelts War Production Board. Biden hamrede på Trumps opfattede uagtsomhed over for COVID og samlede vælgerne ved at love: "Jeg vil lukke virussen ned."

En Biden-kampagneplan lovede "at massivt øge en landsdækkende kampagne og garantere regelmæssig, pålidelig og gratis adgang til test." Kort før valgdagen erklærede Biden, at Amerika havde brug for "hurtigere, billigere screeningstest, som du kunne tage lige derhjemme eller i skolen. Se, det, vi har lige nu, er ikke i nærheden af ​​godt nok.”

Bidens tomme løfter

I sin første uge i embedet i januar 2021 oprettede Biden COVID-19 Pandemic Testing Board. Et par dage senere lovede Biden, at kongressens vedtagelse af hans amerikanske redningsplanlovgivning ville "fremskynde testningen." I sin tv-tale på et årsdagen for COVID-lockdowns den 11. marts, lovede Biden: "Vi fortsætter med at arbejde på at gøre hjemmetest tilgængelige." Men den følgende måned, da et hold af embedsmænd fra sundhedsmyndighederne pressede Det Hvide Hus til at "købe millioner af hurtige [COVID]-tests", afviste administrationen forslaget.

I juli lovede Biden, "Vi vil implementere ting som test for at udvide detektion af virussen." Da Delta-varianten ansporede til en stigning i COVID-tilfælde, lovede Biden i september, at han "tog skridt til at gøre test mere tilgængelig, mere overkommelig", så "enhver amerikaner, uanset deres indkomst, kan få adgang til gratis og bekvemme tests."

Den følgende måned pressede topsundhedseksperter fra Harvard og private fonde Biden-administrationen til at købe 700 millioner COVID-testsæt til at distribuere til amerikanere i december forud for en vinterstigning. Biden afviste i sidste måned, at han havde afvist et sådant forslag, men Vanity Fair afslørede detaljerne om, hvordan hans embedsmænd afskaffede planen.

Det fortalte en embedsmand i Biden-administrationen Washington Post at "Hvide Hus' sundhedsassistenter mente, at når amerikanerne først var vaccineret, ville få behøve at blive testet." Administrationens fejltagelser blev forværret, fordi CDC først ignorerede og derefter nedtonede stigningen i infektioner blandt fuldt vaccinerede amerikanere.

Biden-teamet fortsatte med at tilbyde ønsketænkning i stedet for tests. Ved en briefing i Det Hvide Hus den 7. december proklamerede Biden COVID-zaren Jeff Zients: "Alle i Amerika har adgang til gratis test på en effektiv og effektiv måde, og vi har udviklet flere adgangspunkter til gratis test." Næsten to år inde i pandemien lød Zients lige så vildledt som Trump i begyndelsen af ​​COVID-debaklet.

Efter kaos brød ud i december med stigende infektionstal og alvorlig mangel på tests, erklærede Biden den 4. januar: "Jeg ved, at dette fortsat er frustrerende - tro mig, det er frustrerende for mig - men vi laver forbedringer [i forbindelse med test]... Se, vi har mere kapacitet til personlige tests, og vi burde se ventekøerne blive kortere og flere aftaler frigivet." Biden lovede, "Den ene, apoteker og online-websteder genopbygges. To, du ved - ja, faktisk, så jo flere tests, der er tilgængelige, vil vi fortsætte med at blive tilgængelige." Biden pralede med at kræve, at private forsikringsselskaber refunderer folk for omkostningerne ved hjemmetest, men det er ringe trøst for folk, der ikke kan finde tests nogen steder.

Biden tog endnu en sejrsrunde, da han annoncerede, at postvæsenet ville levere 500 millioner gratis COVID-tests til amerikanere, der anmodede om dem. Men disse tests ankom længe efter, at omicron-varianten satte rekorder for infektioner og forstyrrede amerikanernes liv. Den postale redningsmission var irriteret i mange områder, fordi testene blev ødelagt, hvis de blev udsat i mere end et par timer for temperaturer under frysepunktet. Måske skulle Biden have beordret National Weather Service for at sikre varmere temperaturer til COVID-testleverancer? En kyniker sagde på Facebook: "Selvfølgelig vil vores effektive postbureaukrati omgående levere disse tests i tide til din begravelse."

Mislykket regeringstest

Siden starten af ​​COVID-pandemien har den føderale regering stolet på en kommando-og-kontrol tilgang, der minimerer privat innovation og maksimerer afhængigheden af ​​føderale bureaukrater. Som ProPublica rapporterede, "Mange virksomheder med hjemme-test er blevet forhindret af en FDA-gennemgangsproces, der har forvirret eksperter og endda fået en agenturanmelder til at stoppe i frustration."

David Paltiel, professor ved Yale School of Public Health, sagde: "Det er en forargelse, at hurtige test ikke er snavsbillige og rigelige på købmandshylderne" - som de er i mange europæiske lande, hvor private virksomheder ikke var lammet af meningsløse bureaukratiske påbud. Irene Bosch, en MIT-forsker, der udviklede en hurtig COVID-test i begyndelsen af ​​2020, som FDA blokerede, beklagede: "Du kunne have antigen [hurtige] test, der reddede liv siden begyndelsen af ​​pandemien. Det er den triste historie."

Scott Lincicome, en lektor ved Duke Law School, noterede for nylig i Barron s at den seneste "fix" er "faktisk præsidentens sjette løfte om at subsidiere og planlægge vores måde at teste overflod." Tyskland tillader salg af mere end 60 hurtige COVID-tests, "herunder flere fremstillet i USA kun til eksport." Tyskere kan nemt købe tests for en dollar, mens mange amerikanere ikke kan finde og købe en test for enhver pris. I stedet for rigelige tests "spildte Biden-administrationen 11 måneder og utallige skatteyderkroner på at forsøge at øge den indenlandske testproduktion, når det, der var mest nødvendigt, var at fjerne eksisterende reguleringsbarrierer og lade den globale økonomi gøre sit," bemærkede Lincicome.

Som ProPublica rapporteret, FDA har:

aldrig været begejstret for at lade folk teste sig selv. I 1980'erne forbød FDA hjemmetests for HIV med den begrundelse, at personer, der blev testet positive, kunne gøre skade på sig selv, hvis de ikke fik samtidig rådgivning. I 2010'erne slog agenturet ned på hjemmets genetiske testsæt, bekymret for, at folk kunne træffe overilte medicinske beslutninger som et resultat.

David Kessler, der er Bidens chief science officer for COVID-reaktion, indbegrebet denne tankegang med sin erklæring i 1992, da han var FDA-kommissær: "Hvis medlemmer af vores samfund var bemyndiget til at træffe deres egne beslutninger … så er hele begrundelsen for [FDA] ville ophøre med at eksistere." Kessler hånede "valgfrihed" som en illusion, medmindre folk kun præsenteres for regeringsgodkendte valg.

Kessler pressede igennem "reformer", som øgede FDA's magt over den medicinske industri og hævdede, at FDA som et resultat var "et sted, hvor de gode fyre igen kunne vinde." Og hvordan kunne amerikanere være sikre på, at FDA-håndhævelsesagenter var de gode fyre? Fordi de arbejdede for regeringen.

Desværre er det få amerikanere, der genkender FDA-fingeraftryk på COVID-testdebaclet. I Montgomery County, Maryland, hjemsted for FDA, har omkring 95 procent af voksne i amtet allerede fået mindst én COVID vax-injektion. For indbyggere i dette liberale amt er tillid til embedsmænd den sikreste måde at bevise, at de "stoler på videnskaben." Få mennesker var rasende over at skulle stå i kø i den bitre kulde i lang tid med en flok potentielt syge mennesker for at få en test, der angiveligt beviser, at de er raske nok til at tage en flyvetur, vende tilbage til skolen eller gå til en lægetid.

Alligevel hævdede Montgomery County Executive Marc Elrich sejren og udsendte en erklæring den 10. februar: "Jeg er meget stolt af og glad for vores evne til at være fleksible og tilpasningsdygtige i vores regering og i hele vores samfund. En sådan succes i løbet af den sidste måned har været distributionen af ​​vores [1.5 millioner] hurtige tests, der kan tages med hjem." Men langt de fleste af disse tests blev distribueret længe efter, at stigningen i COVID-tilfælde fra omicron-varianten havde toppet. Elrichs pral var beslægtet med en fodboldspiller, der galede om at sparke et field goal et par timer efter en fodboldkamp sluttede.

Test-pratfalls var typiske for de fejlagtige reaktioner på COVID-pandemien. På sin første hele dag i embedet udgav Biden sin nationale strategi for COVID-19-respons og pandemiberedskab. "Mål 1" var at "genopbygge det amerikanske folks tillid" ved at love gennemsigtighed i føderal sundheds- og videnskabelig politik. Det løfte blev hurtigt kasseret som et glemt kampagneløfte.

Selvom et Biden-memo lovede at stoppe "upassende politisk indblanding i føderale videnskabsmænds arbejde", trak Food and Drug Administrations bedste vaccineeksperter tilbage i protest sidste efterår over presset fra Det Hvide Hus for at gummistemple COVID-booster-skud til alle voksne. FDA søger at udsætte den fuldstændige offentliggørelse af Pfizers ansøgning om COVID-vaccinegodkendelse i 75 år.

CDC dækkede langt størstedelen af ​​de såkaldte "gennembruds"-infektioner blandt fuldt vaccinerede individer, hvilket gjorde det muligt for Biden at påstå fejlagtigt i juli sidste år, at folk, der blev vaxxed, ikke ville få COVID. Den 20. februar New York Times rapporterede, at CDC besluttede ikke at afsløre sine data om COVID-vacciner og gennembrudsinfektioner osv., fordi det frygtede, at dataene "kan blive misfortolket som at vaccinerne er ineffektive." Hvad gemmer CDC ellers?

COVID-19-pandemien udslettede myten om, at politikere, der bruger mere end hundrede milliarder dollars hvert år til videnskab og folkesundhed, ville holde amerikanerne sikre. Desværre er der ingen godkendt kur mod blind tro på regeringen. Føderale sundhedsagenturer har haft flere fejl, end praktisk talt nogen forventede under denne pandemi. Det mindste, onkel Sam kan gøre, er at komme af vejen for private bestræbelser på at hjælpe amerikanerne med at erkende risiciene i deres eget liv.

Gentrykt fra Fond for Frihedens Fremtid



Udgivet under a Creative Commons Attribution 4.0 International licens
For genoptryk, sæt venligst det kanoniske link tilbage til originalen Brownstone Institute Artikel og forfatter.

Forfatter

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, er forfatter og foredragsholder, hvis kommentarer retter sig mod eksempler på spild, fiaskoer, korruption, kammeratskab og magtmisbrug i regeringen. Han er klummeskribent i USA Today og er en hyppig bidragyder til The Hill. Han er forfatter til ti bøger, herunder Last Rights: The Death of American Liberty.

    Vis alle indlæg

Doner i dag

Din økonomiske støtte fra Brownstone Institute går til at støtte forfattere, advokater, videnskabsmænd, økonomer og andre modige mennesker, som er blevet professionelt renset og fordrevet under vores tids omvæltning. Du kan hjælpe med at få sandheden frem gennem deres igangværende arbejde.

Abonner på Brownstone for flere nyheder

Hold dig informeret med Brownstone Institute